Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Salvador Martínez, catedrático de Anatomía e Embriología da Universidade Miguel Hernández de Elxe

A terapia celular retarda o curso da esclerose lateral amiotrófica

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 21deXullode2009

A terapia celular é un dos cartuchos que os científicos están a probar contra a esclerose lateral amiotrófica ou ELA, unha dura enfermidade, de mal prognóstico para o que a padece, e sen un tratamento curativo na actualidade. A modalidade que se probou ata agora, baseada no autotrasplante de células da medula ósea á súa medula espinal, conseguiu retardar a enfermidade. Aínda que este pequeno triunfo produciuse en poucos pacientes, débese tomar con prudencia, xa que é un pequeno paso na investigación cara a un sistema de curación para a ELA, segundo despréndese desta entrevista con Salvador Martínez, catedrático de Anatomía e Embriología Humana da Universidade Miguel Hernández, de Elxe, e do Instituto de Neurociencias do CSIC-UHM, en Alacante. O seu grupo é, actualmente, líder en España na investigación da aplicación de terapia celular nela.

Que é a esclerose lateral amiotrófica?

A ELA é unha enfermidade neurodegenerativa provocada pola morte das neuronas do sistema motor ou motoneuronas. A súa evolución é progresiva e, debido a ela, vaise producindo a parálise progresiva, de modo que se perde a motricidad dos músculos respiratorios e pódese chegar á asfixia. Non ten ningún tratamento e si, en cambio, moi mal prognóstico, xa que as persoas afectadas morren ao tres ou seis anos do diagnóstico.

Cales son os seus primeiros síntomas?

Os primeiros síntomas son ter dificultades para falar ou a perda de forza dalgunha extremidade. Tamén se poden confundir cos síntomas doutra patoloxía banal, de modo que recibir a noticia do diagnóstico pode ser moi duro.

Afecta máis a homes que a mulleres ou por un igual a ambos os sexos?

Afecta máis os homes, nunha proporción de 1,5 homes afectados por cada muller.

O seu grupo aplicou terapia celular a once pacientes. En que consiste este tratamento?

Extráenselles as células da medula ósea e implantar na medula espinal, que é onde se produce a morte das motoneuronas. O que se pretende é que as células da medula ósea protexan ás neuronas e eviten que morran. Demostrámolo e publicado durante anos en modelos animais. E, por mor dos resultados obtidos, levamos a cabo o ensaio clínico.

Cales foron os resultados?

O obxectivo deste tratamento é evitar a morte das neuronas utilizando as células como medicamentoComo é un ensaio de terapia celular, primeiro constou dunha fase inicial ou fase I, para demostrar cal é a seguridade deste procedemento. Comprobamos que á enfermidade non lle fai dano, con independencia de se consegue ou non curala, é dicir, que o implante de células da medula ósea na medula espinal non xera problemas colaterais severos, senón que esta terapia é segura. Aínda non temos claro cal vai ser a súa eficacia, posto que necesitamos probala nun número maior de pacientes. Precisamente, a segunda fase consistirá en demostrar a eficacia deste tratamento. Temos que observar se se producen cambios no curso natural da enfermidade.

En que se reflicte ese cambio do curso natural da enfermidade? En detela?

O que indican os resultados, por agora, aínda que aínda non temos suficiente significación estatística, é que na maioría dos pacientes con ELA, a terapia celular modifica o curso da enfermidade e retárdaa.

Por canto tempo?

Aínda é pronto para dicilo, xa que hai só dous anos que se operou o paciente máis antigo.

En que estado atoparíanse os pacientes se non se trataron con ela?

Estarían peor, porque a súa evolución empeoraba. Agora queremos estender o ensaio para comprobar se o resultado que obtivemos ten máis significación estatística, e iniciar un de fase II para avaliar a eficacia do tratamento, ademais da seguridade que xa se demostrou.

E cando prevén iniciar ese ensaio de fase II?

Non o sabemos aínda. Estamos pendentes da solicitude de extensión do ensaio, que vai ser moi rigoroso, e ten que ser aprobado polo Ministerio de Sanidade e Consumo.

Cre que o enfoque terapéutico de autotrasplante de células que utilizaron pode funcionar mellor nos pacientes con ELA que as outras opcións que se están investigando para eles?

O autotrasplante parece ter máis posibilidades. O novo é que o autotrasplante está exento de moitos dos problemas do halotrasplante (de células doutra persoa). O obxectivo deste tratamento non é substituír as neuronas, senón evitar que morran. Utilizamos as células como medicamento. Aí está o novo da terapia celular. En lugar de substituír ás células que morreron, freamos a progresión da enfermidade.

Por que di que as células actúan como medicamentos? Que fan exactamente?

As células producen factores neurotróficos (un grupo de proteínas naturais que manteñen vivas e sas as neuronas) da medula espinal, que actúan como medicamentos ao seu ao redor.

E cabe a posibilidade de que os pacientes necesiten varios autotrasplantes?

Esa é unha posibilidade aberta, aínda que aínda non transcorreu suficiente tempo desde que aplicamos o tratamento para poder aseguralo. Este sería un primeiro paso; algo que se podería tentar é que as células que fan de medicamentos produzan máis factores neurotróficos, aínda que aínda estamos nunha fase inicial de investigación.

Vostede falou varias veces de “prudencia” en todos estes avances. Que expectativas ten para os pacientes con ELA?

Sería fantástico, a dez anos vista, poder asegurar aos pacientes o autotrasplante de células da medula ósea e o retrasplante, ata atopar unha terapia máis definitiva. O retrasplante, en principio, non xeraría problemas, posto que o transplante non se asociou a grandes efectos indesexables. Tanto nos pacientes nos que fose efectivo, como nos que non, teranse que valorar as condicións para o retrasplante.

A TERAPIA CELULAR, EN EXPANSIÓN

Img
Imaxe: Mike Seyfang

A terapia celular non só se está investigando na esclerose lateral amiotrófica, senón tamén noutras enfermidades neurodegenerativas. Frear a destrución de neuronas en cada unha delas é a gran aspiración dos grupos de investigación que traballan nesta área. Iniciáronse traballos na enfermidade do Parkinson, onde os factores neurotróficos son moi protectores das células dopaminérgicas (as que se danan nesta enfermidade) e das células motoras doutras patoloxías, diferentes á ELA, que reciben o nome de enfermidades das dexeneracións das motoneuronas.

Todas elas tamén son susceptibles de ser tratadas con terapia celular, apunta o investigador Salvador Martínez. O traballo do seu grupo é un botón de mostra da cada vez maior dimensión que pode adquirir esta liña de investigación nestas enfermidades, a medida que os estudos experimentais dean bos resultados.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións