Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Síntomas de alerta en meninxite

Novos indicios para o diagnóstico temperán desta enfermidade permitirían reducir as complicacións e a taxa de mortalidade

Img pediatra Imaxe: Agecom Bahia

A infección bacteriana ou viral das meninges pode chegar a ser moi perigosa se se demora o diagnóstico. Calcúlase que un de cada dez pacientes pode morrer por este motivo. A pesar de que identificar os síntomas previos ao seu desenvolvemento é fundamental, algúns, como a dor de cabeza, a palidez de mans e os pés fríos, non son signos prematuros da patoloxía, como cre a maioría da poboación.

ImgImagen: Agecom Bahia

Dor de extremidades inferiores, confusión, rixidez da caluga e sensibilidade á luz nos nenos son os principais signos de alarma da meninxite, segundo un novo traballo publicado na revista “British Journal of Xeral Practice”. O estudo, levado a cabo por investigadores do Colexio Real de Médicos Xerais do Reino Unido entre máis de 1.000 nenos ingleses, asegura que outros síntomas antes considerados significativos, como dor de cabeza, palidez das mans ou pés fríos, non son necesarios para predicir o diagnóstico.

A meninxite é unha inflamación das membranas que recubren o cerebro e a medula espinal. Pode estar causada por unha infección bacteriana (que pode provocar a morte en horas ou deixar secuelas para toda a vida) ou viral (as máis frecuentes e que, a miúdo, non son graves). Os investigadores detectaron que a metade dos nenos do estudo coa enfermidade foran mal diagnosticados ao comezo e apuntaron que o motivo poderían ser as “falsas” crenzas difundidas. A erupción na pel, uns dos signos máis coñecidos pola poboación, xorde en etapas posteriores da patoloxía.

Atención aos signos de alerta!

Dor nas pernas, confusión, rixidez da caluga e sensibilidade á luz nos nenos son os principais signos de alarma da meninxite

Os expertos informan que o estudo será beneficioso para médicos xerais, aínda que advirten de que os proxenitores non deben ignorar outros síntomas transcendentes. Aseguran que é vital que os pais confíen nos seus instintos e non dubiden en buscar axuda médica, mesmo se o pequeno xa foi visitado, pero os síntomas empeoran. As accións deben anticiparse aínda que se descoñeza que tipo de infección é, vírica ou bacteriana -a máis grave-, xa que é unha urxencia médica. Un proceso bacteriano progresa con suma rapidez, a miúdo, en horas. A meninxite viral, pola contra, pode desenvolverse nun par de días.

A Fundación Irene Mejías contra a meninxite inclúe entre as súas recomendacións sinales de alerta que deben chamar a atención de pais e nais. Se se detecta sarpullido na pel, os especialistas aconsellan realizar o “test do vaso”, que consiste en aplicar unha presión firme na zona con erupción co cristal. Se non desaparece de forma momentánea baixo presión, hai que acudir con urxencia ao hospital, xa que supón un síntoma moi grave.

Detectar os sinais preliminares da meninxite é esencial para evitar complicacións posteriores ou a morte. Cada ano falecen unhas 200 persoas en España por sepsis meningocócica (infección bacteriana xeneralizada), a maioría menores de 25 anos, mentres que entre 300 e 350 sofren secuelas moi graves que afectan á súa calidade de vida. Se se suman as infeccións víricas, a cifra de afectados elévase a 12.000. No recentes VII Xornadas de Actualización en Vacinas, celebradas na Universidade de Navarra, divulgáronse datos que sinalan que a infección por neumococo (microorganismo que provoca un gran número de procesos graves) é o principal culpable de enfermidades infecciosas e mortalidade en nenos e unha das causas máis importantes no adulto.

Aínda que a meninxite pode desenvolverse a calquera idade, os bebés e os nenos pequenos son quen teñen máis risco, cunha incidencia entre 60 e 174 casos por cada 100.000 nenos menores de 2 anos. O segundo grupo son os mozos de 15 a 24 anos. Aínda que estas cifras reducíronse de forma significativa nos países europeos, crecen as resistencias aos antibióticos que entorpecen o tratamento. Ademais, esta patoloxía emerxe cada vez con máis frecuencia noutros países, polo que a prevención é crucial.

Evitar complicacións

A infección viral non sempre require hospitalización e, nos casos máis leves, permítese a recuperación en casa. O tratamento alivia os síntomas, que remiten aos poucos, e supón a toma de medicamentos, repouso e inxesta de líquidos. Pola contra, na meninxite bacteriana, en xeral provocada por un neumococo, o tratamento leva a cabo con antibióticos intravenosos canto antes, así como líquidos que substitúan a enerxía perdida e fármacos corticoesteroides para reducir a inflamación das meninges. Ante complicacións como convulsións, baixada da presión arterial ou insuficiencia respiratoria, aplícanse tratamentos complementarios.

Se non se tratan estas complicacións, poden desenvolverse secuelas a longo prazo, como problemas de audición ou visión, problemas de aprendizaxe ou, mesmo, cardiovasculares. No entanto, se se logra atallar a enfermidade de forma precoz, os afectados recupéranse a miúdo por completo.

Os especialistas insisten en que o mellor tratamento é a prevención. Xa hai dispoñibles varias vacinas aceptadas, aínda que se traballa en novas formulacións. Nas citadas xornadas da Universidade de Navarra deuse a coñecer unha nova vacúa antineumocócica, a 13-valente, que en teoría amplía a protección da súa antecesora, a heptavalente. Esta nova vacina pode administrarse a nenos ata os 5 anos.

Se se corroboran os sinais de alarma incluídas neste estudo británico, poderían entrar a formar parte da próxima “Guía de Práctica Clínica para o manexo da Meninxite e da Sepsis na Infancia e a Adolescencia”, auspiciada polo Ministerio de Sanidade español e a cargo de GuíaSalud do Instituto Aragonés de Ciencias da Saúde. Está previsto que salga á luz a finais de 2011 e o seu principal obxectivo é uniformizar en toda España o seu diagnóstico e tratamento. Na súa elaboración traballan especialistas españois que revisarán as guías xa dispoñibles, como as distribuídas no Reino Unido.

MÁIS PATOLOXÍA INFECCIOSA

A meninxite ocupa un lugar moi relevante no ámbito das enfermidades contaxiosas na infancia. No IV Simposio pediátrico, celebrado recentemente en Málaga, alertouse de que estas patoloxías infantís están en auxe por diferentes motivos. A contaminación, os malos hábitos nutricionais ou o cambio climático figuran entre os factores de risco nos primeiros meses de vida dun lactante. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), a taxa infantil de supera nun 60% á da poboación adulta. Estas cifras poden ter graves consecuencias en caso de bebés prematuros, cando as defensas son escasas.

As enfermidades dixestivas e respiratorias (como a meninxite neumocócica) son as máis frecuentes en lactantes e menores de 2 anos, tras as malformacións congénitas e complicacións cardiovasculares. Neste simposio tamén se destacou a importancia de detectar sinais indicativos de presenza de patoloxía infecciosa. Destacouse a importancia de que o bebé durma de forma prolongada ou reduza de maneira repentina as súas horas de soño.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións