Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Superar o falecemento dunha mascota

A morte dunha mascota adoita precisar en nenos e persoas moi maiores tratamento psicolóxico
Por Clara Bassi 13 de Outubro de 2008

Numerosos acontecementos na vida dunha persoa poden ser causa de tensión. Uno deles é a morte dunha mascota, un feito non demasiado entendido polas persoas que non conviven con animais, pero que pode provocar un profundo pesar en quen si o fan e sofren a súa perda. Cando falecen, a saúde psíquica e física dos seus donos pode resentirse, ás veces até o punto de precisar atención psicolóxica.

A perda dunha mascota

A perda dunha mascotaA morte dunha mascota pode ser un acontecemento profundamente doloroso paira as persoas que conviven con ela, menos que a morte dun familiar directo pero máis que a de certos parentes, explica Gary Kowalski, autor de “Adeus Toby. Cando morre a túa mascota”. Segundo explica o experto, nun estudo realizado en Gran Bretaña sobre o falecemento dunha mascota comprobouse que “o 10% de quen perderon a un animal desenvolve síntomas o suficientemente graves como paira xustificar a visita a un médico”. Noutra investigación realizada concluíu que, nas semanas inmediatamente posteriores á morte, “máis do 90% dos donos experimentaron un trastorno nos hábitos de soño ou tiñan dificultades coa súa alimentación, ambos os síntomas de depresión clínica”. Máis da metade volvéronse absortos e evitaron actividades sociais. Case o 50% atopouse con dificultades relacionadas co traballo, perdendo entre un e tres días laborais como resultado da apatía ou do baixo nivel de enerxía. Mesmo hai indicios de que as parellas casadas son máis propensas a divorciarse despois da morte dunha mascota en casa.

“O 90% de quen perderon a un animal desenvolve trastornos nos hábitos de soño ou de alimentación”

O autor puntualiza, ademais, que “todos estes síntomas suxiren que a morte dunha mascota é un asunto serio, con potencial paira afectar de maneira adversa a saúde dunha persoa, a carreira e as relacións”. Está claro que paira gran parte de quen conviven cun animal doméstico este chega a converterse nun membro máis da familia, e que o seu falecemento non pode deixar indiferente ao resto de familiares. Con todo, na sociedade actual aínda se tende a minimizar o seu falecemento.

Nenos e anciáns, os máis afectados

O impacto depende de cada persoa e da súa idade pero, en xeral, podería afirmarse que hai dous sectores especialmente vulnerables: os anciáns e os nenos, explica o psicólogo Joan Gesa. Os nenos poden estar profundamente abatidos por esta morte, aínda que non se lles note. De feito, cando se lles pregunta por iso, identifícana como a experiencia máis triste da súa vida, segundo a psicóloga Jeannette Jones, da Rutgers University (EE.UU.), relata Kowalski no seu libro.

Paira os nenos de pouca idade, que desde o seu nacemento conviviron cun can ou un gato e que adoitan ser os que máis interactúan con eles, pode resultar especialmente difícil comprender esta perda. Estes pequenos “poden sentir que una parte da súa familia rompeuse sen comprendelo moito”, comenta Gesa.

Os anciáns tamén poden sufrir por este falecemento, sobre todo cando a súa única compañía é a do animal. Ademais, se antes perderon a algunha persoa moi próxima, esta morte pode lembrarlles esa defunción previa. As persoas de media idade ou adultas tamén poden estar tristes, sentir pena durante un tempo razoable e chorar, pero esta dor non debería conducirlles á depresión, informa Gesa.

O duelo por un animal de compañía

Como ocorre con outras perdas, as persoas que sofren a dun animal querido teñen que pasar por un proceso de duelo. Segundo Gesa, o duelo por esta morte ten una duración parecida á dunha depresión posparto, duns dous meses, e todo o que sexa superar este tempo podería empezar a considerarse un duelo patolóxico. Nestes casos sería aconsellable consultar a un psicólogo. Con todo, moi poucas persoas piden axuda a un especialista.

Cabe lembrar que os principais afectados son anciáns, que non adoitan solicitala, e nenos, que obviamente non recorren a ela a menos que o fagan os seus pais. “Acudir ao psicólogo non debe dar vergoña. Problemas como este e, mesmo, máis banais, poden afectar á persoa máis da conta e cando esta situación dura un tempo longo, é necesario acudir a este profesional”, recomenda Gesa.

Adquirir una nova mascota demasiado pronto podería ser contraproducente paira os nenos

O duelo por unha mascota comprende varias fases que poden superponerse e que non necesariamente seguen unha orde consecutiva. Una das clasificacións destas distintas fases é a de Elisabeth Kübler Ross, psiquiatra e autora de diversos libros sobre o proceso de morrer: a negación, a ira, a negociación, a depresión e a aceptación.

  • A primeira fase, de negación, é una etapa de incredulidade, na que os afectados pola morte dun ser querido non acaban de crerse a súa perda e négana constantemente e, mesmo, segundo Kowalski, algúns chegan a ouvir respirar ao animal.

  • En fase da ira ou enojo, a segunda, afloran sentimentos de rabia e frustración pola perda experimentada.

  • Na terceira fase, ou de negociación, a ira vaise disipando á vez que se vai afrontando o sucedido.

  • Na cuarta fase ou de depresión -que tamén se pode experimentar desde as anteriores fases da ira e a negociación- sente a pena pola separación do ser querido.

  • E na quinta, ou de aceptación, acéptase a perda e recóbrase a esperanza na vida.

Una vez que se superou o duelo, os amantes dos animais poden exporse a convivencia cunha nova mascota. Aínda que a morte dunha destas criaturas sexa recente, a veterinaria Beatriz Morén recomenda non demorar moito a adquisición doutra mascota ás persoas que estean seguras de querer vivir con animais. Nunca substituirán totalmente o baleiro que senten.

Respecto diso, Gesa afirma que substituír ao animal falecido cunha nova mascota pode ser una boa medida paira recuperarse do golpe, aínda que nunca de maneira continuada á súa morte. “Antes hai que pasar o duelo pola súa perda, do mesmo xeito que cunha persoa. É bo sentirse triste, chorar e, mesmo, enfadarse co mundo, negalo e, co tempo, substituír á mascota“.

Adquirila demasiado pronto podería ser contraproducente paira os nenos, que poderían chegar a “coller teima ao novo animal, ao ter outro carácter e ser diferente” ao querido compañeiro de xogos que perderon. E, no caso dunha persoa de idade avanzada, hai que asegurarse de que está en condicións de facerse cargo dun novo amigo e que este estará ben atendido.