Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Suplementos antioxidantes, prexudiciais?

A pesar de que máis de 160 millóns de persoas toman suplementos antioxidantes de forma habitual, un estudo recente pon en cuestión os seus hipotéticos beneficios

Un estudo suxire que non se deberían tomar suplementos antioxidantes. E non só porque o seu efecto beneficioso non está demostrado, senón porque poderían resultar daniños. Tras recompilar e avaliar decenas de investigacións publicadas sobre os efectos dos suplementos antioxidantes, os autores conclúen que o consumo de suplementos de betacaroteno, vitamina A e vitamina E «podería aumentar a mortalidade». Membros da comunidade científica han expresado dúbidas acerca destas conclusións, pero acordaron en lanzar unha mensaxe de cautela sobre o consumo sen control médico destes suplementos.

O estudo, publicado o pasado mes de febreiro na revista médica JAMA, baséase na análise de 68 investigacións moi variadas, nas que participaron 232.606 persoas (recollidas en 385 publicacións). O traballo foi realizado polo Grupo Cochrane Hepato-Biliar do Hospital da Universidade de Copenhague, en Dinamarca. A organización Cochrane é unha rede internacional de expertos que leva a cabo revisións de evidencias científicas en diversas áreas da saúde.

Os autores xa obtiveron un resultado similar en 2004, publicado en The Lancet . Entón o estudo concentrábase sobre todo en cancro gastrointestinal, co obxectivo de «establecer se os suplementos antioxidantes reducen a incidencia» deste tipo de cancro e da mortalidade en xeral. A conclusión foi negativa: «non atopamos evidencias de capacidade preventiva algunha, pola contra, [los suplementos antioxidantes] parecen aumentar a mortalidade global», afirmaba o grupo, encabezado por Goran Bjelakovic e Christian Gluud.

Efecto antioxidante

O traballo de 2007 xa non busca coñecer o efecto dos suplementos antioxidantes nun tipo de cancro, senón en xeral. Os autores clasificaron as investigacións a avaliar en dous grupos en función da calidade dos métodos empregados, en relación ao risco de ser máis ou menos nesgadas: con baixo risco de rumbo, as mellores, e con alto risco, peores. Cando analizaron os resultados de todas as investigacións non acharon relación entre uso de suplementos vitamínicos e mortalidade. En cambio, ao concentrarse só nos estudos de mellor calidade observaron que o consumo de antioxidantes aumentaba un 5% o risco de mortalidade.

O efecto dos suplementos vitamínicos antioxidantes non parece ser o mesmo que o de seguir unha dieta rica en froitas e verduras desde a infancia

En concreto, o uso de beta caroteno, de vitamina A e de vitamina E apareceu asociado respectivamente a un 7%; un 16%; e un 4% de aumento de risco de mortalidade. En cambio non se achou máis risco de mortalidade, pero tampouco efectos beneficiosos, asociados ao uso de vitamina C nin do selenio. «A nosa revisión sistemática arroxa varias conclusións», escriben os autores en JAMA . «O beta caroteno, a vitamina A e a vitamina E, tomados sós ou en combinación con outros suplementos antioxidantes aumentan a mortalidade de forma significativa. Non hai evidencia de que a vitamina C aumente a lonxevidade. […]O selenio tendeu a reducir a mortalidade, pero necesitamos investigar máis nesta cuestión».

Efectos beneficiosos?

A crenza no poder preventivo destes suplementos baséase en observacións que suxiren que as moléculas antioxidantes xogan un papel importante na reparación do dano que produce o osíxeno nas arterias. Ademais, como sinala Josep Lluís Torres, investigador do Instituto de Investigacións Químicas e Ambientais do CSIC e experto en antioxidantes, «si se considera demostrado que o consumo de froitas e verduras, ricas en compostos antioxidantes, ten efectos preventivos contra determinados tipos de cancro e as enfermidades cardiovasculares».

Pero de aí a afirmar que os suplementos antioxidantes teñen esas mesmas propiedades vai un treito e, por este motivo, é un tema obxecto de discusión desde hai anos. Poden ser as doses, a etapa da vida ou o período de tempo en que se toman…o feito é que o efecto das pastillas non parece ser o mesmo que o dunha dieta rica en froitas e verduras.

«Tomar durante uns poucos anos na idade adulta doses farmacolóxicas [relativamente elevadas] de micronutrientes específicos é un escenario ben distinto ao de tomar dose fisiológicas destes mesmos micronutrientes dentro dunha dieta equilibrada, que empezou na infancia e que se mantivo toda a vida», sinalaron os investigadores británicos David Forman e Douglas Altman ao comentar en The Lancet o primeiro traballo do grupo danés. Gluud, líder deste grupo, afirma que «temos esta potente industria que realmente se esforzou por demostrar o poder beneficioso dos antioxidantes, pero por desgraza para eles e para nós, non o conseguiu».

NON ALARMAR

ImgImagen: Mike Chen
O que non se dixo ata agora é que puidesen ter efectos negativos. De feito é un resultado que moitos expertos se negan a tomar en serio aínda. Para Josep Lluís Torres, «non hai que ser alarmista», senón que se trata de algo «que hai que seguir estudando». Outros expertos, como Meir Stampfer, profesor de nutrición e epidemiología na Harvard School of Public Health, criticou que os estudos avaliados eran demasiado diversos como para extraer conclusións comúns. Os estudos abarcaban desde un de tres meses nunha residencia con 109 anciáns ata outro de doce anos de duración con máis de 22.000 médicos homes. Outros críticos sinalaron que os estudos estaban feitos sobre poboación xa enferma.

Gluud e Bjelakovic, con todo, non dubidan dos seus resultados. «A mensaxe principal é que non é recomendable tomar betacaroteno, vitamina A nin vitamina E con fins preventivos. Este tres suplementos antioxidantes poderían aumentar a mortalidade», din. «Considerando que entre o 10 e o 20% da poboación adulta de EEUU e Europa consome estes suplementos, as consecuencias para a saúde pública son substanciais». Gluud e Bjelakovic advirten contra a «intensa mercadotecnia» a favor destes compostos ao que está exposta a poboación.

O que non aclara o traballo en JAMA é por que os suplementos antioxidantes poderían aumentar a mortalidade. «Hai varias explicacións posibles», escriben os autores. «Talvez ao eliminar os radicais libres dos nosos organismos esteamos a interferir con algúns mecanismos de defensa esenciais… Os suplementos antioxidantes son sintéticos e non están sometidos aos mesmos estudos rigorosos de toxicidade que outros axentes farmacolóxicos. Necesitamos entender mellor os mecanismos e accións dos antioxidantes en relación ás enfermidades», engaden.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións