Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Susceptible adolescencia

A adolescencia é unha etapa crítica na que as inquietudes dos mozos tradúcense en condutas e actitudes moitas veces incomprensibles

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 26 de Marzo de 2007
img_pensando_portada

Ben é sabido que a adolescencia, un período crítico nas etapas de desenvolvemento, comporta cambios físicos e psicolóxicos que fan que o individuo adquira unha identidade propia. Debido aos notables cambios, o adolescente vive nun mar de problemas, inseguridades, dúbidas e contradicións que se traducen en cambios bruscos de humor. Agora, investigadores estadounidenses sospeitan que unha hormona axudaría a explicar estes cambios de humor e ansiedade exteriorizada por moitos mozos.

Na procura cara a unha nova identidade os adolescentes deben desenvolver confianza en si mesmos e o sentido da autonomía, da iniciativa (teñen unha imaxinación e unha ambición sen límites) e de laboriosidade (elixir profesión). A necesidade de establecer un concepto de si mesmo imponlle aceptarse, coas súas debilidades e as súas fortalezas. Habitualmente, os adolescentes que senten aceptados e queridos polas súas familias tenden a gañar confianza e sentirse ben consigo mesmos. Pola contra, os que teñen dificultades a este nivel moitas veces tenden a non integrarse en grupos afíns por problemas para establecer relacións, desenvolven unha imaxe desfavorable de si mesmos e teñen unha baixa autoestima.

O concepto que os adolescentes perciben de si mesmos depende en gran parte da impresión que exercen sobre os demais, sobre todo do grupo de amigos. Todo este escenario dificulta o desenvolvemento dunha identidade estable e adoita traducirse en cambios de humor, discusións, pouca comunicación cos adultos e unha infinidade de reaccións desconcertantes. Ademais, en ocasións xorden dúbidas sobre a identidade sexual, que vai desde o autoerotismo ata a heterosexualidad xenital manifesta, o que non fai se non empeorar a situación. Un estudo realizado por expertos estadounidenses acaba de identificar agora o papel que xoga unha hormona en todos estes cambios.

A alopregnanolona

Unha hormona que habitualmente serve para tranquilizar a adultos e a nenos pequenos en situacións estresantes aumenta a ansiedade nos adolescentes, segundo un estudo recente publicado en Nature Neuroscience. A investigación, coordinada por Sheryl Smith do SUNY Downstate Medical Center de Nova York (EEUU), demostrou este particular efecto en ratos femia adolescentes centrándose na hormona alopregnanolona (THP). A TPH, que se produce en resposta á tensión e adoita actuar para reducir a ansiedade, ten unha resposta atípica nos ratos adolescentes: actúa nun inusual receptor inhibitorio provocando un incremento da tensión.

Aproximadamente o 50% dos adolescentes que experimentan unha depresión grave teñen probabilidades de seguir presentando depresión na idade adulta

Os expertos afirman que se o mecanismo producísese de forma similar nos humanos, explicaría por que a tensión xera tanta ansiedade aos adolescentes. En moitas especies, a puberdade marca o momento de abandonar o núcleo familiar, e a ansiedade neste momento de desenvolvemento pode contribuír a manter unha actitude de alerta que aumentaría as probabilidades de supervivencia. A pesar de ser necesarios máis estudos para concretar que sucede no adolescente humano, este descubrimento é moi significativo. Os cambios emocionais que sofre nesta etapa non sempre son bos; as respostas á tensión increméntanse e a ansiedade aparece por primeira vez, cunha taxa superior en mulleres, xunto ao risco de suicidio.

Previr a depresión

A depresión constitúe un problema frecuente con taxas de prevalencia elevadas que alcanzan o 8% nas persoas novas. Polo xeral, a enfermidade depresiva empeza na adolescencia ou os anos de adulto novo. Ao redor do 15 ao 20% dos adolescentes en EEUU presentou un episodio severo de depresión, que é similar á proporción de adultos. A depresión en mozas caracterízase por un sentimento constante de tristeza, desánimo, perda da autoestima e ausencia de interese nas actividades habituais. Os especialistas afirman que pode darse como resposta a situacións de tensións, a consecuencia do proceso de maduración da influencia das hormonas sexuais e dos conflitos de independencia cos pais.

Os adolescentes que presentan baixa autoestima ou que perciben pouco sentido de control sobre os sucesos negativos son moi autocríticos e presentan un risco particular de deprimirse fronte a situacións de tensións. O tratamento habitual adoita ser efectivo e pode previr ademais episodios posteriores. Con todo, aproximadamente o 50% dos que experimentan unha depresión grave teñen probabilidades de seguir presentando depresión na idade adulta. A depresión, que frecuentemente está asociada a outros trastornos psiquiátricos como ansiedade, adoita interferir co rendemento escolar e as relacións persoais e tamén se relaciona con comportamento imprudente e violento.

O National Health and Medical Research Council asocia a depresión nos mozos con baixo rendemento académico, disfunción social, abuso de alcol ou sustancias estupefacientes, intentos de suicidio e casos de suicidio consumado. Ademais, debido ás características de comportamento desta etapa de desenvolvemento, o diagnóstico é complexo. A preocupación das autoridades sanitarias en todo o mundo por este tema traduciuse na elaboración de gran número de programas de prevención. Unha revisión da Biblioteca Cochrane sobre o efecto das intervencións psicolóxicas e educativas para previr a depresión en nenos e adolescentes constata que os programas psicolóxicos de prevención son efectivos para previr a depresión a curto prazo con, ademais, unha diminución na enfermidade depresiva durante un ano. No entanto, os revisores observaron que a maioría dos ensaios centráronse en intervencións psicolóxicas e existen poucos estudos sobre intervencións educativas.

CONDUTORES ADOLESCENTES

Aprender a conducir, a parte de ser un gran reto para os adolescentes e os seus pais, leva moitos riscos. Segundo datos da Organización Mundial da Saúde (OMS), en 2002 os accidentes de tráfico cobráronse 1,18 millóns de vidas e causaron traumatismos a uns 30 millóns de persoas máis. Se a tendencia actual mantense, en 2020 o número anual de mortes e discapacidades por accidentes de tráfico aumentaría en máis do 60%, converténdose no terceiro factor máis importante na lista da OMS dos principais factores de mortalidade (en 1990 os accidentes de tráfico ocupaban o noveno lugar).

En España, os accidentes de tráfico constitúen a quinta causa máis frecuente de morte, só por detrás das enfermidades cardiovasculares, as neoplásicas, as respiratorias e as dixestivas. A pesar de que os adolescentes teñen a sensación de ser máis hábiles e con máis reflexos, a condución imprudente segue levándose vidas adolescentes por diante. A metade das vítimas na estrada adoitan ser novas e adolescentes de entre 15 e 24 anos, fundamentalmente de sexo masculino, un grupo de poboación nos que conflúen factores de risco engadidos como a inexperiencia ao volante ou o consumo de alcol e drogas durante os fins de semana.

Son multitude os factores que axudan a ocasionar accidentes na estrada: despois de escurecer por que os reflexos e as habilidades do condutor novel están a se desenvolver nos primeiros meses, cando se conduce con amigos ou por diversión. Os expertos en prevención insisten que, durante o seis primeiros meses despois de obter a licenza correspondente, os novos condutores deberían gañar experiencia antes de conducir en horas de diversión, sobre todo, nocturnas. Por non abrocharse o cinto, por somnolencia que provoca máis accidentes que o alcol, despois do consumo de alcol, marihuana ou calquera outro tipo de alucinóxeno, e por distracción, como calquera outro condutor, ao realizar accións como acender un cigarro, pór a radio, comer, beber, maquillarse ou utilizar o móbil.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións