Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tecnoloxía virtual e discapacidade

Un novo programa axudará aos discapacitados a moverse nunha contorna virtual coma se tivesen plenas facultades

A tecnoloxía de seguimento da mirada é habitual no desenvolvemento de aplicacións educativas e de integración destinadas a persoas con discapacidade. Utilízase, entre outras cousas, paira axudarlles a teclear palabras co movemento dos ollos ou navegar por Internet. Un novo produto permitirá aos discapacitados moverse e interactuar nunha contorna virtual coma se tivesen plenas facultades. É un gran avance paira persoas con parálise cerebral, enfermidades das neuronas motoras ou síndrome do cativerio.

Img tecladoImaxe: Kai Hendry

A comunidade científica europea traballa no desenvolvemento de novas tecnoloxías virtuais con propósitos educativos e de integración paira persoas con discapacidade. Este é o obxectivo do proxecto COGAIN (siglas inglesas de “Communication by Gaze Interaction”, comunicación mediante interacción coa mirada). Cun financiamento de 2,9 millóns de euros, búscase un sistema que permita controlar co movemento dos ollos as funcións dun programa informático destinado a persoas con problemas motores graves.

Una das aplicacións máis recentes desta tecnoloxía é “Gaming-with-gaze” (xogar coa mirada), que pode adquirirse de forma gratuíta. “Paira quen sofren males como a parálise cerebral, enfermidades das neuronas motoras ou síndrome de enclaustramiento, ser capaz de moverse por un espazo e interactuar nunha contorna virtual constitúe una experiencia de verdadeira liberación”, asegura Howell Istance, da Universidade De Montfort (Reino Unido) e un dos informáticos participantes no proxecto.

Pola súa banda, Aulikki Hyrskykari, da Universidade de Tampere (Finlandia), declara que este programa “podería cambiar a vida do gran número de persoas paralizadas que só poden valerse dos seus ollos paira comunicarse”.

Novas funcionalidades

Pódese controlar o cursor cos movementos da cabeza e seleccionar una opción con só abrir e pechar os ollos ou a boca

Até agora, a tecnoloxía de seguimento da mirada aplicouse paira utilizar teclados visuais, navegar por Internet e outros usos baseados en texto. O novo programa trasládase a un ámbito novo porque usa os movementos oculares nunha contorna virtual.

Os especialistas creen que, con el, o avatar dun usuario discapacitado será case idéntico, no seu comportamento e habilidades, ao doutro usuario sen discapacidade. O programa funciona a través de “oculómetros” ou rastreadores de ollos, xa á venda no mercado, que detectan mediante cámaras o movemento ocular do usuario mentres contempla a pantalla dun computador. A limitación: este non poderá realizar máis dunha acción de forma simultánea, pero si escoller as actividades nas que desexa participar, una opción que antes non tiña.

Paira desenvolver o produto, os investigadores examinaron os movementos oculares de usuarios sen discapacidade e crearon un mapa térmico visual que activase ordes específicas en función de onde se mirase. “Na configuración actual, programamos doce secuencias de xestos que activan distintas accións relacionadas co teclado ou o rato”, sinala Istance.

Crecentes usuarios potenciais

En España, unhas 120.000 persoas padecen parálise cerebral. O grao de afección no 80% dos casos é severo, permanente e non progresivo. Os avances no medicamento, que prolongan as expectativas de vida, e o aumento dos embarazos e nacementos de risco son as principais causas desta cifra. Por iso, ao ser una enfermidade irreversible, resulta esencial tentar mellorar a calidade de vida dos afectados.

A síndrome do enclaustramiento ou cativerio é un cadro clínico que se manifesta cando a persoa está esperta e consciente, pero non pode moverse debido á parálise de case todos os músculos voluntarios do corpo. As súas causas poden ser diversas e caracterízase porque o paciente sofre anartria (trastorno da articulación da palabra). A miúdo comparouse co “máis parecido a ser enterrado vivo”, xa que o enfermo ve, ouve, sente, cheira e pensa, pero é incapaz de comunicarse.

Algúns pacientes con síndrome do cativerio, con todo, conservan o movemento de determinados músculos dos ollos e das pálpebras, polo que poden chegar a establecer certa comunicación cos demais. Aplicacións como o “Gaming-with-gaze” son portas á esperanza paira estas persoas.

TECLADO VIRTUAL

A tecnoloxía informática destinada a mellorar a calidade de vida das persoas discapacitadas está de actualidade. A Universidade de Lleida creou hai pouco un teclado virtual paira persoas con mobilidade reducida. Esta nova aplicación, bautizada como “VirtualKeyboard”, descárgase de forma gratuíta desde a web do departamento de robótica da Universidade, reduce até nun 40% as pulsaciones necesarias paira escribir un texto. O sistema engade de maneira automática as palabras que faltan.

O teclado permite a escritura de textos mediante calquera dispositivo de control do cursor da pantalla, xa sexa un rato, un “joystick”, un soplador ou un controlador a través da vista ou dos movementos da cabeza. Un sistema de predición completa as palabras que empeza a escribir o usuario ou descobre cal será a seguinte. Esta función aforra a escritura de 8.000 palabras en textos de 20.000.

Paira crear o teclado empregáronse dicionarios en castelán, catalán, inglés, francés e italiano, aínda que pode utilizarse en calquera lingua baseada no alfabeto latino. Esta nova aplicación responde o éxito do rato virtual “Headmouse”, desenvolvido en 2008 polos mesmos investigadores paira controlar o cursor cos movementos da cabeza e seleccionar una opción con só abrir e pechar os ollos ou a boca. O rato virtual xa tivo 225.000 descargas en todo o mundo, polo que agora apostouse por un novo teclado, paira o que se recibiron numerosas demandas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións