Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tensión compartida

Os primates, incluídos os humanos, son os seres vivos que máis tensións padecen

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 03deAbrilde2007

Os seres humanos e os demais primates son os seres vivos que máis sofren de trastornos físicos causados ou agravados pola tensión. A culpa tena precisamente a súa alta intelixencia, cualidade que lles distingue da maioría dos animais sociais. A solución pasa por recoñecer este feito e procurar ser feliz.

Ao ser máis intelixentes, os primates resolven en menos tempos as súas necesidades básicas e teñen máis tempo libre. No canto de estar sempre pendentes de factores que son vitais, como a alimentación ou fuxir do inimigo, están sometidos en moita maior medida a factores estresantes derivados das súas relacións sociais, explicou Robert Sapolsky na recente reunión anual da Asociación Americana para o Avance da Ciencia. Este neurocientífico leva máis de tres decenios estudando en babuinos en liberdade en África os efectos fisiológicos da tensión sobre a saúde.

O mecanismo da tensión é universal nos vertebrados e, por tanto, moi antigo na evolución. Ante unha situación estresante, o organismo libera diversas hormonas, que aumentan inmediatamente o pulso e o nivel de enerxía. Son picos que preparan ao animal para responder ante unha situación de perigo e que non supoñen risco para a saúde. O malo é cando esa mesma reacción faise crónica e prodúcese por razóns psicosociais. «Mobilízase enerxía nos músculos das coxas, aumenta a presión arterial e apágase todo o que non é esencial para a supervivencia como a dixestión, o crecemento e a reprodución», explicou Sapolsky en San Francisco.

Consecuencias da tensión

«Pénsase mellor e melloran certos aspectos da aprendizaxe e da memoria». Todo isto é moi beneficioso ante un factor estresante real e físico pero moito menos e, mesmo, prexudicial cando se trata de preocuparse polo diñeiro ou por agradar ao xefe, recalcou. «Se se activa a tensión de forma crónica por razóns puramente psicolóxicas, aumenta o risco de ter diabetes na etapa adulta e a tensión alta. Se o sistema dixestivo deixa de funcionar ben, hai tamén un maior risco de sufrir trastornos gastrointestinales», engadiu.

As neuronas do hipocampo relacionadas coa aprendizaxe, a memoria e o xuízo, poden resultar danadas máis facilmente en situacións de tensión

Ademais, está comprobado que, nos nenos, pódese dar falta de crecemento debido á tensión crónica e que, en xeral, a supresión do sistema inmunitario aumenta o risco de contraer enfermidades infecciosas e a tensión aumenta os trastornos na función sexual. Ademais, existen experimentos que indican que as neuronas do hipocampo, o termostato do cerebro, que tamén están relacionadas coa aprendizaxe, a memoria e o xuízo, poden resultar danadas máis facilmente en situacións de tensión.
Sapolsky e o seu equipo cren que é moi indicativo nos babuinos de Kenia porque, como os humanos, non teñen grandes predadores e só ocupan tres horas ao día en buscar comida.

«Atopamos que os babuinos teñen enfermidades que outros mamíferos sociais normalmente non teñen», sinalou o científico, da Universidade de Stanford (EE UU) nunha entrevista para a revista da súa universidade. «Se es unha gacela, non tes unha vida emotiva moi complicada, a pesar de que é unha especie social. Pero os primates son o suficientemente intelixentes como para facer que os seus organismos funcionen de forma distinta. Ata que non chegas aos primates non ves algo parecido á depresión». Con todo, os científicos non descartan que outros mamíferos supostamente intelixentes, como os elefantes e as baleas, poidan sufrir trastornos parecidos.

Buscando a felicidade

Unha vez coñecidos os riscos da tensión nos humanos, xorde a pregunta: Como evitalos? Fácil de expor, pero non de resolver, como recoñece Sapolsky. Na sociedade occidental, desenvolvida, que ten cubertas as súas necesidades básicas, a clave está no grao de felicidade e autoestima de cada individuo e na súa susceptibilidade individual á tensión, que non se coñece. «Idealmente, temos moita máis flexibilidade social que os babuinos xa que podemos pertencer a moitas xerarquías distintas». Así, unha persoa que non está a gusto no seu traballo pode gozar moito ou destacar nun deporte, e o mesmo sucede cunha situación familiar insatisfactoria, que se pode compensar co apoio de amigos.

O rango de apoios é grande, entre eles o da sociedade e o da relixión: «Podemos extraer satisfacción do descubrimento de que outras persoas, en países afastados, pasan polo mesmo que nós e dicir: non estou só. Mesmo somos capaces de gozar con personaxes de ficción, a través dun libro ou dunha película e da música de Beethoven». Con todo, os seres humanos son tamén os únicos que poden sufrir polo que pasa noutros países, onde a xente se morre de fame, e sentirse inferiores ante persoas que non coñecen pero que son presentadas nos medios de comunicación como exemplos de éxito.

Esta extensión das emocións no espazo e no tempo é singularmente humana e é unha fonte máis de posible tensión. «Só desde hai pouco máis dun século os problemas de saúde na sociedade humana occidental están relacionados co estilo de vida», resume Sapolsky. «Desde fai uns 10.000 anos a maioría dos humanos vive en colonias de alta densidade, un mundo de estraños que se zarandean e estresan psicoloxicamente entre eles, pero ata agora non puido alcanzar a suficiente esperanza de vida como para porse enfermo do corazón por este motivo».

TENSIÓN ANIMAL

ImgImagen: Lea Maimone
O equipo liderado por Robert Sapolsky observa aos babuinos, a anestesia para tomar mostras de sangue e tecidos e failles electrocardiogramas. Un rumbo importante dos seus experimentos é que na súa maioría fanse nos machos, porque as femias adoitan estar o 80% do tempo preñadas ou con cría e correrían riscos. Dos examinados, os exemplares que presentan signos de mala saúde xeral tamén son o que moi a miúdo teñen niveis máis elevados das hormonas da tensión.

Entre eles os máis susceptibles son, nun extremo, os que están máis abaixo na escala social e, no outro, os machos dominantes. En ambos os casos, son babuinos que senten ameazas que outros babuinos non senten, como a dun rival para tomar o control da manda ou o despotismo do dominante. Os datos obtidos dos babuinos indican que a rede social de cada individuo é máis importante que o rango e o status social cando se trata de estar tenso ou non.

Os machos que pasan moito tempo sendo acicalados polas femias que non están en celo (polo que non existe un interese sexual inmediato na relación) e xogando coas crías son o que teñen niveis máis baixos de hormonas da tensión. Tamén se examinaron babuinos en situacións de incerteza, cando non poden saber se a ameaza dun congénere é real ou non. O seu nivel de hormonas é o dobre do que teñen aqueles animais que distinguen entre unha ameaza real e unha simulada.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións