Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Tensión e síndrome de colon irritable

Un estudo explica por que as mulleres son máis propensas a sufrir esta doenza gastrointestinal, unha das máis frecuentes na práctica clínica

img_dolor tripa

A síndrome de colon irritable (ou de intestino irritable) é a enfermidade gastrointestinal máis frecuente na práctica clínica. Caracterízase pola asociación de dor abdominal e alteración no ritmo intestinal que vai desde estreñimiento a diarrea. Afecta entre un 10% e un 15% da poboación adulta, sobre todo a mulleres. Un estudo do Hospital Vall d’Hebron de Barcelona parece atopar unha posible explicación a esta maior prevalencia no xénero feminino: a tensión ao que ven sometidas as mulleres na sociedade actual.


Segundo a Asociación Española de Gastroenterología, a síndrome de colon irritable é o trastorno funcional dixestivo máis frecuente na consulta médica. Os seus síntomas principais son diarrea e estreñimiento -frecuente e crónico-, dor ou sensibilidade abdominal que se alivia tras as deposiciones, sensación de estar cheo, gases, distensión abdominal, vómitos, mareos, perda do apetito, ansiedade e depresión. É unha doenza que adoita a cronificarse, aínda que non se coñece ningún mecanismo único que o explique.

A teoría máis aceptada incumbe ás alteracións no movemento da sensibilidade dixestiva influenciadas por factores psicolóxicos. Tamén se aceptan como factores influentes outras alteracións como gastroenterites, intolerancias alimentarias, alteracións hormonais ou factores xenéticos.

Máis en mulleres

Aínda que pode aparecer en calquera persoa independentemente de se é home ou muller, a gran maioría de estudos constatou unha maior prevalencia no xénero feminino (o dobre). Con todo, ningunha investigación explicara a causa desta diferenza. Agora atopáronse algunhas respostas. Un equipo do grupo de investigación en Fisioloxía e Fisiopatología Dixestiva do Institut de Recerca do Hospital Vall d’Hebron, de Barcelona, afirma que o exceso de tensión que afecta as mulleres na sociedade actual podería ser o desencadenamento que altera o correcto equilibrio fisiológico do intestino, provocando problemas intestinais como diarrea, molestias, etc.

O estudo, publicado en Gastroenterology “”, elaborouse partindo do coñecemento empírico e epidemiolóxico que sempre asociou tensión vital coa aparición de síndrome de colon irritable. Someteuse a voluntarias separadas tensas e pouco tensas (de acordo co seu nivel crónico de tensión basal) a unha tensión aguda (mergullar a man en auga xeada) como axente nocivo, mentres se recollía líquido intestinal. Os resultados mostraron respostas hormonais e do sistema nervioso similares. Non pasou o mesmo coa resposta psicolóxica e a da mucosa intestinal, que foi distinta entre os dous grupos.

Esta diferenza traduciuse nunha resposta defectuosa caracterizada por unha menor secreción de auga e por un aumento significativo da permeabilidade da mucosa no grupo de mulleres tensas. Segundo os investigadores, estas consecuencias poderían reducir a capacidade do intestino para eliminar os axentes externos nocivos, facilitando así o contacto prolongado destes co sistema inmunológico e provocando unha extrema resposta inflamatoria, un intestino inflamado. En condicións normais esta situación leva diarrea. O problema chega coa persistencia desta resposta, a cal podería representar a primeira etapa no desenvolvemento da síndrome do intestino irritable.

Así mesmo, e aínda que recoñecen a necesidade de máis estudos comparativos entre xéneros, os investigadores aseguran que os resultados axudan a entender a maior prevalencia feminina desta enfermidade, o que facilitaría a detección de persoas con risco de desenvolver a enfermidade e, por tanto, establecer mecanismos de prevención para reducir o número de afectadas.

Peor calidade de vida

O espectro de gravidade da síndrome de intestino irritable é moi variable, e pódense atopar desde pacientes con molestias leves a afectados con síntomas incapacitantes. Nun traballo de 1992, os investigadores Doug Drossman (EE.UU.) e Grant Thompson (Canadá) consideraban que preto dun 70% dos casos eran leves, uns 25% intermedios e un 5% graves. Estudos máis recentes, no entanto, confirman que a taxa de prevalencia de cadros máis graves é superior. Aínda así, esta doenza continúa considerándose por moitos un trastorno trivial.

E é que esta enfermidade se asocia, en xeral, cun bo prognóstico e unha expectativa de vida similar á de pacientes sen a enfermidade. O problema está no empeoramento da calidade de vida: limitacións sociais, absentismo laboral ou redución da actividade física e a sensación de cronificación xa que, ademais, non existe aínda ningún tratamento curativo definitivo.

De feito, o mellor tratamento limítase a aliviar os síntomas. Cambios na dieta (que non sempre funciona) con aumento de fibra e redución de sustancias que favorecen a aparición do síntoma (cafeína ou alcol, entre outros) e medidas para diminuír a ansiedade (como a práctica de exercicio, por exemplo), son algunhas das medidas a tomar. Os medicamentos deben reservarse para cando a intensidade dos síntomas aconsélleo, e diríxense a controlar o síntoma concreto predominante. Neste caso, adóitanse a recomendar inhibidores dos espasmos (espasmolíticos), estimulantes da mobilidade, antidiarreicos, laxantes, antidepresivos e ansiolíticos. É determinante obter un bo diagnóstico da man dos profesionais.

A RESPOSTA Á DOR

O estudo de Vall d’Hebron non é o primeiro que relaciona o factor de xénero co desencadenamiento de síndrome de colon irritable. Unha investigación realizada na Universidade de California (Los Ángeles, EE.UU.) tívoo de novo en conta, relacionando xénero con dor. A conclusión á que chegan os autores é que as mulleres con esta síndrome non poden desactivar de forma eficaz un mecanismo de modulación da dor no cerebro, o que as fai máis sensibles á dor abdominal. Así, as mulleres con síndrome de colon irritable responden de forma diferente á dor que as que non o padecen.

Estudos previos xa confirmaran que o cerebro, en condicións normais, prepárase para a dor inhibindo ou amplificando a experiencia dolorosa. Se se trata dunha dor moderada, o cerebro prepárase inhibindo a intensidade da dor. Pola contra, se se percibe unha posible dor aguda, o cerebro amplifica a resposta ao mesmo para reaccionar máis rapidamente e minimizar posibles danos. Parece ser que as mulleres con síndrome de colon irritable non teñen esta capacidade amplificadora, polo que son máis sensibles mesmo á dor moderada.

Na elaboración do estudo, a actividade cerebral fronte á dor rexistrouse por resonancia magnética. Ante o malestar, as mulleres sen síndrome reduciron a actividade nas áreas cerebrais relacionadas coa dor, así como a estimulación emocional. Esta actividade non se reduciu nas mulleres coa síndrome. Steven Berman, autor principal do estudo, asegura que “a hipersensibilidad abdominal que caracteriza á síndrome de colon irritable podería representar a incapacidade de inhibir os circuítos da dor e a estimulación emocional”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións