Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Tensión nos recentemente nados: como lles afecta?

A recurrencia de episodios estresantes nos primeiros anos de vida podería ter efectos sobre a saúde do bebé
Por Núria Llavina Rubio 20 de Xuño de 2011
Img estres recien nacidos hd
Imagen: philipus

Aínda que non poden expresalo do mesmo xeito, os recentemente nados e lactantes tamén sofren as secuelas da tensión, unha condición cada vez máis común. En adultos, as consecuencias a longo prazo poden chegar a ser graves e favorecer o desenvolvemento de enfermidades. Nos máis pequenos sucede igual, xa que poden padecer desde síntomas físicos, como maior susceptibilidade a sufrir alerxias, a manifestacións psicolóxicas, como trastornos da aprendizaxe ou falta de autoestima. Neste artigo descríbese que fai aumentar os niveis da hormona da tensión nos bebés e que consecuencias físicas e psíquicas pode provocar a curto e a longo prazo.

A hormona da tensión en bebés

Os recentemente nados teñen a capacidade de xerar unha resposta anticipada á tensión baseada nas expectativas acerca de como os seus pais lles tratarán nun contexto determinado. Aínda que situacións estresantes en determinados momentos poden ser beneficiosas para desenvolver estados de alerta e mecanismos de defensa, o seu recurrencia, a longo prazo, tería efectos moi negativos no desenvolvemento normal dos máis pequenos.

Sufrir tensión a idades temperás asociouse con depresión na idade adulta

Expertos en desenvolvemento infantil de Canadá realizaron un estudo (“Infant anticipatory stress”) a mediados de 2010, publicado en Biology letters, que aseguraba que os menores de seis meses que se consideran privados do amor da súa nai durante dous minutos aumentan os seus niveis de cortisol, a hormona da tensión. Ademais, segundo comprobaron os investigadores da Universidade de Toronto, os recentemente nacidos tamén se preocupan porque a situación poida repetirse ao día seguinte, o que confirma que poden lembrar emocións non usuais. Os responsables do estudo avisan das consecuencias de expor ás criaturas, de maneira repetida, a situacións estresantes.

Os científicos tamén quixeron comprobar se os pequenos de medio ano son capaces de anticipar problemas. Para iso, contaron coa participación de 30 mulleres e os seus bebés. As nais puxéronse ante os seus fillos, que estaban sentados en asentos de coche, e xogaban e falaban. En períodos de só dous minutos, con todo, limitáronse a mirarlles cunha cara neutra. Os niveis de cortisol, medidos ao longo das probas, incrementábanse cando non se lles facía caso. Nun segundo grupo que pasou polo mesmo proceso, pero sen ser ignorado pola súa nai, os seus niveis hormonais case non cambiaron.

Factores de tensións en bebés e as súas consecuencias

Non se dispón de datos exactos sobre o efecto da tensión nos máis pequenos. Tan só un estudo español de 2009, “Estudo sobre a Tensión do Bebé”, afirmaba que os recentemente nacidos de hoxe en día teñen 50 veces máis probabilidades de sufrilo que hai 15 anos. E as cifras van en aumento, probablemente polos cambios no modelo social e familiar, o exceso de permisividade, a incomunicación e o estilo de vida inadecuado dos proxenitores (esixencias, necesidades e status social que se debe alcanzar), entre outros.

Tras nacer, son moitos os factores que predisponen a padecer esta condición: o propio parto, enfermidades habituais (cólicos do lactante, flatulencia ou otitis, entre outras), falta de coidados (cueiros húmidos ou inseguridade), alimentación insuficiente ou inadecuada e ambiente familiar problemático (falta de agarimo e afecto ou discusións constantes entre os pais). Os bebés adoitan expresar estas situacións de tensións co pranto.

O pequeno responde con estados de alerta extremos (móstrase demasiado movido ou demasiado quieto), dorme mal, está irritado e presenta alteracións da alimentación (moitas ou poucas ganas para comer).

As consecuencias da tensión en recentemente nados poden ser xeneralizadas. Afectan tanto ao seu estado físico como psicolóxico: diminúen as funcións do sistema inmunitario; hai maior tendencia a contraer alerxias, alteracións do aparello dixestivo e, sobre todo, trastornos do soño; decrece a autoconfianza e a empatía, rexístrase un baixo estado de ánimo e alteracións da memoria.

Segundo o “Estudo sobre a Tensión do Bebé”, esta condición maniféstase con ansiedade , en ocasións con depresión ou, mesmo, con trastornos do comportamento. Nas nenas é máis frecuente a ansiedade e a depresión, mentres que nos nenos son máis habituais os trastornos do comportamento (reaccións agresivas, hostilidade, dificultade nas relacións).

Tensión do bebé, depresión no adulto

Para que os recentemente nacidos reduzan os seus estados de tensións, débense controlar e respectar o seu seis estados de consciencia: cando están tranquilos, en movemento e mentres xogan, profundamente durmidos, cando soñan, en estado de somnolencia e durante o pranto. Aprender a recoñecer cada un destes estados e saber interpretar os sinais para non interrompelos é clave, aseguran os especialistas.

Aínda que a tensión depende das causas que o orixinan, sempre é recomendable que o bebé senta atendido

O afecto tamén demostrou ser directamente proporcional coa súa capacidade de aprender e desafiar as circunstancias da vida. En 2004, no Congreso Internacional sobre o Cerebro Humano, que se celebrou en Roma, xa se relacionou a falta de afecto coa tensión en bebés e o desenvolvemento futuro de graves problemas cerebrais. En concreto, asociouse co desenvolvemento de disfuncións neuronais que na idade adulta poden levar a depresión .

Aínda que a tensión depende das causas que o orixinan, sempre é recomendable que o pequeno senta atendido. Crear unha rutina horaria na que se distribúan as horas da comida e os tempos de descanso, ademais de combinar momentos nos que o neno estea acompañado con outros nos que xogue só, axuda a crear un ambiente familiar idóneo para o menor. É moi importante que o ambiente familiar onde se desenvolve o pequeno sexa relaxado, sen discusións nin berros. Da mesma maneira, unha alimentación adecuada contribúe a reducir os seus niveis de tensións, non só porque mellora o estado de ánimo e de relaxación, senón porque tamén beneficia ao sistema inmunitario. Punto á parte merece a lactación materna, que actúa como inmunorregulador contra este tipo de malestares.

Tensión durante a xestación e o parto

Aínda que aínda non se coñecen os mecanismos polos cales os estados de tensión maternais afectan o feto, sábese que as hormonas da resposta de activación da tensión da nai pasan ao embrión a través da placenta. Nos últimos anos, diversas investigacións afirmaron que os cambios no ritmo cardíaco e a presión sanguínea provocados pola tensión durante o embarazo xunto coa ansiedade crónica, relacionáronse co ritmo cardíaco do feto. Tamén se asociou cun aumento do risco do bebé de desenvolver asma na infancia. Incluso un estudo recente do King’s College de Londres apunta que as posibles consecuencias que poderían xerar a ansiedade e a tensión vividas pola gestante son hiperactividade e déficit de atención.

Non é fácil manter un estado de relaxación constante durante a xestación. A propia espera do parto pode causar certa ansiedade. Diversas probas que levan a cabo durante o proceso, como a amniocentesis, tamén provocan estados de nerviosismo nas mulleres. Mesmo en embarazadas fumadoras recoméndaselles o cesamento do hábito de maneira paulatina e cunha boa planificación, de modo que a tensión non se converta en algo cotián mentres dura a dependencia.

Para manter baixo control a tensión durante o embarazo, é necesario en primeiro lugar atopar a causa. É fundamental manter unha dieta equilibrada, practicar exercicio rutineiro, evitar o alcol e o tabaco, establecer comunicación coa familia, amigos ou outras gestantes, descansar e, por último, consultar cun médico todo o que xere malestar, para que o especialista avalíe se se require un tratamento determinado.