Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Trastornos da alimentación

Nunha sociedade onde a imaxe é sinónimo de beleza, a anorexia e a bulimia son un problema de saúde con graves consecuencias
Por Martina Gol 15 de Setembro de 2008
Img anorexia
Imagen: Peter W

Durante os anos 90, as imaxes de mozas anoréxicas en televisión, as reportaxes, as entrevistas, os testemuños, as confesións de actrices e modelos famosas con trastornos do comportamento alimentario fixeron da anorexia e a bulimia as enfermidades daquela década. Agora, anos máis tarde, outras doenzas acaparan os medios mentres casos de anorexia e bulimia diagnostícanse a diario, co sufrimento silencioso (e pouco mediático, esta vez) que leva paira as pacientes, sobre todo do xénero feminino e con idades entre 12 e 24 anos, e as súas familias.

Perigoso culto ao corpo

Nunha sociedade na cal o culto ao corpo o é todo, onde non se perdoa a imperfección e na que tratamentos, antes só aptos paira divas e estrelas do celuloide, están ao alcance de todos con cómodas fórmulas de financiamento, os trastornos da alimentación seguen presentes, motivados, nos casos máis extremos, por un desexo obsesivo pola delgadez. A silueta é sinónimo de beleza e de éxito. “Todo o que me alimenta destrúeme”, é o que Angelina Jolie leva tatuado no ventre e que se converteu no berro de guerra de moitas adolescentes convencidas de que, lonxe de estar enfermas, as súas amigas ANA (Anorexia) e MIA (Bulimia) fanlles un ben. E aproveitan Internet paira intercambiar o seu discurso enfermo, perigoso e daniño, con toda impunidade.

Pero, como detectar estes trastornos entre familiares, amigos ou quizais en nós mesmos? Este problema defínese como un trastorno do comportamento alimentario que se caracteriza polo desexo de manter o mínimo peso corporal “aceptable”, un medo intenso a aumentar de peso e ter una imaxe corporal distorsionada.

Problema psiquiátrico

Sobre estes trastornos ouviuse moita información, algunha propia dos “reality shows”, pero hai que especificar cales son. Pódense dividir en tres tipos: anorexia nerviosa, bulimia nerviosa e os chamados Trastornos do Comportamento non Especificados (TCANE). Falar de trastornos do comportamento alimentario é referirse a un problema psiquiátrico que se ve agravado por consecuencias biolóxicas, sociais e psicolóxicas. É, ademais, un diagnóstico que afecta sobre todo ao xénero feminino. O grupo máis vulnerable comprende idades entre 12 e 24 anos, cunha incidencia que alcanza o 5% de afectadas.

Os trastornos de comportamento alimentario afectan principalmente a mozas de entre 12 e 24 anos

As diferenzas entre bulimia, anorexia nerviosa ou TCANE obriga a tratalos de forma independente, a pesar de que teñen síntomas comúns e a liña que os separa é, ás veces, moi sutil. Diagnosticar una bulimia ou una anorexia nerviosa é complicado. Trátase dun problema difícil de aceptar e de detectar por parte de familiares, amigos e profesionais e, en ocasións, é difícil diferenciar entre ambas.

Diagnóstico de anorexia

Esta dificultade no seu diagnóstico fai que os médicos se baseen en determinados criterios. No caso da anorexia nerviosa son: perda de peso superior ou igual ao 15% do peso ideal, medo intenso ao peso, alteracións na imaxe corporal e un mínimo de tres meses sen regra (amenorrea). A perda de peso supón serias alteracións nutricionais. Ao peso perdido, cando se trata dun adolescente en idade de crecemento, ademais, hai que engadirlle o peso non gañado durante o tempo que se realiza a dieta restritiva.

En canto ao medo ao peso, trátase dunha fobia que se agrava a medida que se perden quilos. As alteracións da imaxe corporal tamén se agravan coa perda de peso. Se trastorna a percepción do propio corpo e, a pesar da delgadez, os pacientes ven gordos e non teñen, en ningún momento, consciencia de padecer una enfermidade. A amenorrea ou falta de regra é o resultado dos cambios neurohormonales secundarios á malnutrición. Poden aparecer diferentes síntomas como pel manchada amarelada, aparición de vello fino na zona lumbar, perdida de masa muscular e do tecido graso e presión arterial baixa, entre outros.

Hai dous tipos de anorexia nerviosa. Na anorexia restritiva, a perda de peso é por non comer e, a miúdo, acompáñase de exercicio físico intenso. Na anorexia purgativa, ademais, o afectado vomita, toma laxantes, diuréticos ou fármacos paira adelgazar e a ausencia de alimentación pódese combinar con atracones.

Manifestacións parecidas, trastornos distintos

Manifestacións parecidas, trastornos distintos

A bulimia comparte aspectos coa anorexia, pero os criterios utilizados paira o seu diagnóstico son diferentes: atracones repetidos nos que se inxeren grandes cantidades de alimento -moita maior cantidade que o que comería calquera nas mesmas circunstancias-, ademais de acompañarse de sensación de perda de control sobre a situación. A estes atracones engádenselle condutas paira “compensar” os atracones, como vómitos, presentes en case todos os casos, laxantes, diuréticos, enemas e períodos sen comer.

Diagnóstico de bulimia

Estes episodios deben suceder polo menos dúas veces por semana durante os últimos tres meses. Os que sofren este problema confesan que o peso e a silueta teñen gran influencia na autoimagen, de igual maneira que na anorexia nerviosa. Se aparecen todos estes criterios pero os episodios de atracones non cumpren a frecuencia establecida atopámonos cun Trastorno do Comportamento Alimentario Non Especificado (TCANE), pero non ante unha bulimia nerviosa.

Os episodios bulímicos danse polo menos dúas veces por semana durante tres meses

Se ademais destes comportamentos característicos súmanse as manifestacións físicas dunha anorexia (perda de peso superior ao 15% do ideal e a falta de menstruaciones) fálase dunha anorexia purgativa. Do mesmo xeito que no caso da anorexia nerviosa, na bulimia tamén existen especificaciones distintas como a bulimia purgativa -a máis frecuente- na que aparecen vómitos, e na que os afectados usan laxantes, diuréticos e enemas, entre outros. Así mesmo, hai outro tipo, a bulimia non purgativa, na que a compensación dos atracones realízase por medio de xaxúns e de realizar exercicio físico intenso.

Causas

As causas destes problemas coa alimentación son moi variadas e dependerán da quen afecten e da coincidencia dos diferentes factores de risco, como o propio feito de ser muller, vulnerabilidade por factores xenéticos -que se calcula que inflúe entre un 50% e un 60%-, os cambios do organismo na puberdade, una familia con tendencia á perfección ou presentar una personalidade perfeccionista resistente á tensión do esforzo, factores socioculturais -como a influencia da familia, do círculo de amigos e dos medios de comunicación-, realizar actividades físicas consideradas de risco, como ximnasia e patinaxe artística, animación, cheerleaders ou danza, entre outras.

A moda, o papel social da muller, os medios de comunicación, a proliferación dos produtos e servizos paira adelgazar, a publicidade, o rexeitamento á obesidade e o sobrepeso, a exhibición do corpo e os modelos públicos son algúns dos fenómenos aceptados na sociedade que inflúen de forma negativa na difusión do culto ao corpo.

Os expertos apuntan que o perfil tipo dunha persoa susceptible de verse afectada por un trastorno de alimentación é: muller, caucásica, de entre 12 e 24 anos, de alto rendemento académico, baixo unha gran presión familiar ou persoal, orientada ao alcance de metas e altas expectativas. A miúdo, así mesmo, existen problemas familiares, de tensións, distanciamento, con pouca afectividad e falta de comunicación no seo do fogar. Adoitan buscar conseguir o control sobre determinadas situacións e, ás veces, existe un conflito coa nai. Ter una nai sobreprotectora ou algún membro da familia que sofre obesidade tamén é moi común.

Sobre a pista

Sobre a pistaO problema destes trastornos do comportamento alimentario é que as mesmas consecuencias psicolóxicas, fisiológicas e psicosociais mantéñenos e agrávanos. A malnutrición que leva a anorexia altera os neurotransmisores cerebrais que, á súa vez, provocan alteracións no humor, aumenta a obsesividad, a compulsividad, a propia distorsión da imaxe corporal e a fame. Todo iso reforza a propia anorexia.

Os conflitos familiares son continuos no caso da anorexia e moi frecuentes na bulimia, especialmente se a familia coñece a realidade. Hai una situación colectiva de tensión e tensión, sobre todo durante as comidas, que empeora o estado emocional e a ansiedade que estas persoas xa manifestan ante os alimentos. Todo isto favorece o illamento social, o estado depresivo e a alteración emocional que sofren. A todo iso, ademais, súmaselle una baixa autoestima que aumenta de maneira progresiva por mor da propia situación.

Signos de alarma

Manifestacións secundarias ao déficit nutricional ou a vómitos poden pór sobre aviso dun problema

Os especialistas insisten en que hai que estar atentos aos signos de alarma, pois a maioría das persoas afectadas, ben sexa por anorexia nerviosa ou bulimia, non recoñecen que sofren un trastorno de alimentación. Una situación de adelgazamento extremo sen causas médicas determinables, cambios de humor como irritabilidad e tristeza, retracción e illamento social progresivo e amenorrea poderían facer sospeitar que se está ante unha anorexia nerviosa.

No caso da bulimia é máis difícil ver signos claros si non alude a eles a propia persoa que a sofre ou ben se presencian atracones ou condutas compensadoras, como ausencias frecuentes durante as comidas. Con todo, hai pequenos detalles que poden pór sobre aviso: alteracións dentarias, estomatitis, gingivitis, caries dentais, inflamacións de glándulas salivales e parótidas e alteracións gastrointestinales; todas elas debidas ao déficit nutricional ou por mor dos vómitos autoinducidos.

Diagnóstico e tratamento

O diagnóstico realízase tras unha entrevista detallada e una exploración física e psicopatolóxica paira descartar outros trastornos como depresión ou trastorno obsesivo-compulsivo. Ás veces recoméndase, mesmo, una densitometría ósea se xa hai seis meses que a afectada non presenta menstruación.

O tratamento é complexo. O primeiro obxectivo, a curto prazo, na anorexia é tratar de corrixir as alteracións biolóxicas que poden pór en perigo a vida da persoa afectada: aumentar o peso e o estado nutricional, normalizar as comidas e pór fin ás condutas purgativas. O problema deste tratamento radica na dificultade de mellorar os aspectos biolóxicos si non melloran os psicolóxicos, e estes empeoran cos síntomas físicos derivados da malnutrición establecéndose, así, un círculo vicioso que hai que abordar.

Un segundo obxectivo, a prazo intermedio, corresponde a unha serie de tratamentos encamiñados a mellorar a autoimagen, os problemas familiares e as características de personalidade. Un terceiro obxectivo, a longo prazo, trataría de promover a integración social. Todo isto lograrase dunha forma multidisciplinar, mediante psicoeducación, psicoterapia cognitivo-conductual, tratamento farmacolóxico con antidepresivos e grupos de apoio mutuo, entre outros. Nalgúns casos, pola súa gravidade, precísase de medidas de control e tratamento médico urxente, que en ocasións supón un ingreso hospitalario e, mesmo, a subministración de alimentación por vía intravenosa.

A implicación familiar, fundamental

A implicación familiar, fundamentalA abordaxe da familia como parte integrante do problema é fundamental. Hai que implicar a todos os seus membros paira conseguir coherencia coas normas aplicadas polo terapeuta, darlles soporte emocional e aconsellar sobre pautas en relación aos temas alimentarios. Por exemplo, paira conseguir o alta hospitalaria é necesario que a persoa afectada responsabilícese do seu propio corpo e da súa alimentación, que consiga manter un peso estable durante un ano, recupere a menstruación cada mes e non teña ningún episodio de atracones nin purgas durante 12 meses.

O futuro en datos

A anorexia nerviosa é un problema médico serio e, en casos extremos, mortal. Segundo algúns estudos, os casos en que o trastorno conduce á morte oscilan entre o 5% e o 10%. Calcúlase que uns dous terzos das persoas afectadas recupéranse cos tratamentos adecuados. No entanto, moitas veces, quen padecen estes trastornos do comportamento alimentario recaen. Tras un ano de tratamento, dun 5% a un 7% dos casos hanse cronificado e o 35% están en risco de facelo. Aos cinco anos, un 12% dos casos hanse cronificado, e aos 10 anos, fíxoo un 15%.

En ocasións, a vergoña que senten os afectados non lles permite falar coas persoas máis achegadas

Previr un trastorno así é difícil, pero hai que tentar ter sempre actitudes saudables e realistas cara ao peso e a dieta. Facer una vida sa sen restricións e nin extremismos. Ter claro que non é bo nin o exceso nin o defecto. Ante unha dúbida, sempre hai que consultalo co médico de familia, quen pode orientar sobre o tema.

O apoio

Os expertos insisten en que é fundamental non atoparse só ante un problema desta magnitude e orixe. Se alguén cre que pode sufrir una destas enfermidades, exhórtanlle/exhótanlle a que pida axuda, xa sexa aos seus familiares ou amigos. En ocasións, a vergoña que senten os afectados non lles permite falar coas persoas máis achegadas. Nestes casos, os profesionais sanitarios ou os grupos de apoio, onde outras persoas comparten experiencias, dúbidas e problemas, poden ser de gran axuda.

A ONG Protéxelles, una organización de protección da infancia que traballa na prevención e seguridade infantil das novas tecnoloxías da información e comunicación -TICS-, xunto ao Protector do Menor, puxo en marcha campañas de apoio paira quen sofren trastornos da alimentación, en especial, paira protexer aos menores sobre as páxinas de apología da anorexia e da bulímia.

Xa se puxo en marcha una campaña “Ana e Miña” e pecháronse varios web que facían apologismo da anorexia e a bulímia. A actual campaña, “A túa es máis que una imaxe” tamén traballa con este fin. Actualmente son múltiples a web que informan os trucos que utilizan as mozas e achegan información moi ampla sobre o problema e a súa abordaxe, onde e como buscar axuda.