Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tratamento con melatonina

A pesar de que aínda non existe suficiente evidencia científica dos efectos beneficiosos que promete a melatonina, o seu uso está cada vez máis estendido

img_pastcalen_portada

Nos últimos anos multiplicouse de forma exponencial o uso de melatonina. Coa esperanza de mellorar a saúde e prolongar a mocidade, miles de persoas efectúan tratamentos con esta hormona a miúdo propiciadas polo efecto mediático de personaxes famosos. Os efectos beneficiosos da melatonina son obxecto de controversia entre os que defenden as súas múltiples virtudes e os que recomendan prudencia. Reportáronse numerosas patoloxías nas que a melatonina pode resultar útil, aínda que os estudos realizados respecto diso resultan aínda insuficientes.

Img

Resulta difícil non deixarse seducir polas palabras coa que se promociona un preparado coa hormona: «A melatonina é a hormona natural que inviste o proceso do envellecemento, combate a enfermidade e estimula a actividade sexual». A melatonina é unha hormona segregada pola glándula pineal, que participa nunha gran variedade de procesos celulares, neuroendocrinos e neurofisiológicos. Unha das súas funcións máis características é a regulación do reloxo biolóxico humano. A secreción desta hormona oscila durante o ciclo de 24 horas cunha produción alta pola noite e practicamente nula durante o día xa que a luz inhibe a súa síntese. Este ritmo circadiano proporciona ao organismo unha valiosa información sobre o momento do día, marcando os patróns de soño-vixilia. Grazas a esta capacidade para regular os ritmos biolóxicos e a súa acción sedante, os trastornos do soño son unha das situacións en que a hormona mostrou maior utilidade.

Trastornos do soño e jet lag

No caso do insomnio, a melatonina é eficaz na indución do soño e, aínda que non hai estudos respecto diso, é probable que este sexa máis natural e de mellor calidade que o provocado polos somníferos habituais, cun espertar máis fresco e descansado. Un caso particular no que a hormona se mostrou especialmente útil é no insomnio de anciáns; coa idade hai unha involución da glándula pineal, que produce unha menor cantidade de melatonina e é frecuente que teñan problemas para durmir. Varios estudos en humanos informan que a melatonina por vía oral, administrada entre 30 e 120 minutos antes de deitarse, diminúe o tempo necesario para conciliar o soño en anciáns que padecen de insomnio.

Tamén en nenos con alteracións do soño por problemas neuropsiquiátricos (atraso mental e autismo), a melatonina é eficaz tanto na indución como na prolongación da duración do soño, mesmo cunha mellor resposta que nos adultos. Así mesmo, tamén se mostrou efectiva na síndrome da fase retardada do soño, unha afección que resulta na demora para conciliar o soño, a pesar de patróns normais na súa profundidade e duración. Doutra banda, os suplementos de melatonina poden regularizar e normalizar os ritmos circadianos de persoas que teñen trastornos do soño por manter quendas de traballo rotativos ou por realizar voos que atravesan varios fusos horarios, especialmente en dirección este (desadaptación horaria ou jet lag).

A melatonina posúe efectos antioxidantes e é máis efectiva na eliminación dos radicais libres que as vitaminas E e C

A utilidade da melatonina no jet lag é a que posúe maior evidencia científica. Varios estudos demostran que administrada por vía oral o día da viaxe (preto da hora de deitarse do lugar de destino) e continuada durante varios días, reduce o número de días necesarios para establecer un patrón de soño normal, acurta o tempo necesario para durmirse, mellora o estado de alerta e reduce a fatiga durante o día. A hora en que se inxere a hormona é importante, xa que se non se toma no momento correcto (demasiado cedo), é de esperar que provoque somnolencia e atraso na adaptación á hora local. O beneficio é maior segundo crúcense máis zonas horarias e menor para os voos cara ao oeste.
Hormona da mocidade

Nos últimos anos a melatonina pasou do anonimato máis absoluto a converterse nunha gran estrela na investigación farmacolóxica. O que lanzou á fama a esta hormona foi, sen dúbida, a súa acción natural citoprotectora, previndo os fenómenos de dano e morte celular e, como consecuencia, actuando como unha sustancia antienvejecimiento. A melatonina posúe marcados efectos antioxidantes e é máis efectiva na eliminación dos radicais libres que a vitamina E ou o ácido ascórbico. Máis de 100 estudos realizados en laboratorio acerca das propiedades desta hormona coinciden en sinalar que preserva o ADN, as proteínas e os lípidos do dano oxidativo pola súa capacidade para neutralizar os radicais libres que poden lesionar ditas estruturas.

Hai xa 15 anos que Walter Pierpaoli, un dos máis recoñecidos investigadores sobre antienvejecimiento de todo o mundo, presentou os resultados dun traballo que mostraba que a subministración de melatonina prolongaba nun 15% a vida dos ratos de laboratorio empregados para o experimento e que, ademais, presentaban menos enfermidades e envellecían máis lentamente. Desde entón, os experimentos con cultivos celulares e con animais suxiren que a melatonina pode ter efectos beneficiosos sobre certos aspectos do envellecemento e enfermidades asociadas ao mesmo. De especial interese son os posibles beneficios da melatonina sobre o sistema nervioso central e actualmente dedícanse numerosos esforzos para tratar de pescudar se a melatonina podería inhibir a morte celular que ocorre en enfermidades neurodegenerativas asociadas ao envellecemento tales como Alzheimer ou Parkinson.

Cal é a relación entre a melatonina e o envellecemento? Na especie humana existen grandes variacións na produción da hormona ao longo da vida, sendo os niveis máis altos na infancia e diminuíndo considerablemente na vida adulta. Se a diminución natural na produción de melatonina asociada coa idade é ou non responsable dalgúns dos síntomas do envellecemento está aínda por demostrar, aínda que se notificaron mellorías importantes na calidade de vida de persoas de idade avanzada tras a administración desta hormona. A pesar das numerosas investigacións efectuadas respecto diso, necesítanse máis datos experimentais para poder clarificar os mecanismos de acción, así como estudos clínicos para identificar os posibles efectos secundarios que podería carrexar un tratamento prolongado con melatonina.

PROMESAS E ESPERANZAS

Img
Reportáronse numerosas patoloxías nas que a melatonina pode resultar útil, aínda que en moitos casos, os estudos realizados respecto diso resultan insuficientes. Como tratamento contra o cancro, existen varios ensaios en humanos, moitos deles realizados polo mesmo grupo. Investigouse a acción da melatonina en combinación con radioterapia, quimioterapia, tratamentos hormonais ou terapias inmunológicas como interferón e Interleukin-2. Os resultados foron mixtos, xa que mentres que algúns pacientes estabilizábanse noutros progresaba a enfermidade.

Algúns expertos son da opinión que os antioxidantes pode mellorar a eficacia das drogas quimioterapéuticas e reducir os efectos secundarios, mentres que outros indican que probablemente poderían interferir coa eficacia dos tratamentos. Actualmente non hai unha conclusión firme nesta área e a evidencia científica non é suficiente. Varios estudos controlados en pacientes con hipertensión informan de pequenas reducións na presión sanguínea ao tomar melatonina por vía oral ou ao inhalala polas fosas nasais. A pesar destes resultados esperanzadores, a maioría dos ensaios realizados foron pequenos e non están ben deseñados ou reportados.

Un tema controvertido é o da utilidade da melatonina no tratamento do glaucoma. A controversia nace da sospeita que altas doses de melatonina poden aumentar a presión intraocular e o risco de glaucoma así como a maculopatía e miopía relacionadas coa idade. Con todo, existe evidencia preliminar de que a melatonina pode en realidade diminuír a presión intraocular no ollo e suxeriuse unha posible terapia para o glaucoma. Por este motivo recoméndase que os pacientes con glaucoma que toman melatonina reciban a supervisión dun profesional da saúde. Outras indicacións da melatonina son tan diversas como o trastorno afectivo estacional, terapia para deixar de fumar, trastorno por déficit de atención con hiperactividade e trastornos convulsivos en nenos, redución das lesións neurológicas en pacientes que sufriron un accidente vascular cerebral e prevención de cefaleas entre outros.

Tamén promete mellorar a actividade sexual; así polo menos observouse en homes con problemas de erección ou en persoas de ambos os sexos nas que diminuíra o desexo por presentar trastornos do soño e estados de cansazo ou tensións prolongadas. Promesas e esperanzas. A melatonina só demostrou de forma fidedigna a súa eficacia no jet lag e nalgúns trastornos do soño. E como non hai estudos que demostrasen a seguridade do seu consumo prolongado, non está dispoñible en todos os países. En EEUU, a Food & Drug Administration non aproba o seu uso como fármaco pero en cambio comercialízase como suplemento dietético. En España, a súa comercialización non está autorizada a pesar de que outros países europeos han lexislado e permitido o seu uso.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións