Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Un dispositivo permite xestionar unha conversación a persoas que non poden falar

Baséase no uso da resonancia magnética para efectuar un escaneo cerebral en tempo real
Por mediatrader 1 de Xullo de 2012

Un novo dispositivo pode permitir ás persoas que son completamente incapaces de falar ou moverse xestionar unha conversación. A clave para esta comunicación en silencio e en tempo real é o primeiro dispositivo ortográfico de escaneo cerebral en tempo real, segundo o informe publicado na revista “Current Biology”.

Esta nova tecnoloxía baséase en innovadores usos da resonancia magnética funcional, para avaliar e analizar a conciencia en persoas que están nun estado de inconsciencia, ou vexetativo, co fin de que poidan responder a preguntas de si ou non. A resonancia magnética funcional utilízase normalmente para fins clínicos e de investigación, para rastrexar a actividade cerebral mediante a medición do fluxo sanguíneo.

“O traballo anterior de Adrian Owen e os seus colaboradores fixo que me preguntase se podería ser posible usar a resonancia magnética funcional, as tarefas mentais e un deseño experimental apropiado para codificar os pensamentos, letra por letra, e, con iso, activar a función comunicativa na ausencia da conduta motora”, explica a investigadora Bettina Sorger, da Universidade de Maastricht, nos Países Baixos. O equipo de Sorger desenvolveu unha técnica de codificación de letras, que case non require formación previa. Os participantes no estudo seleccionaron voluntariamente letras nunha pantalla e para cada carácter específico pedíuselles que realizasen unha tarefa mental particular por un período de tempo determinado.

Esta acción produciu 27 patróns cerebrais distintos, que corresponden a cada letra do alfabeto, e o equivalente a un espazo entre palabras, o que podería ser decodificado de forma automática en tempo real, a través dos métodos de análises de datos desenvolvidos recentemente. En cada experimento comunicativo, os participantes mantiveron unha curta conversación, que constaba de dúas preguntas e respostas abertas.

Os resultados do novo estudo amplían de maneira substancial os usos anteriores da fMRI, xa que se pode responder a preguntas de opcións múltiples, con catro ou menos respostas posibles, ao permitir o deletreo libre. Isto podería marcar unha gran diferenza para aquelas persoas que están completamente paralizadas e non poden beneficiarse doutros medios de comunicación alternativos.