Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Un estudo alerta sobre a venda de produtos de herbolario en Internet

Moitos dos supostos beneficios anunciados nestas páxinas nunca foron comprobados cientificamente
Por mediatrader 22 de Setembro de 2003

A anárquica liberdade que forma parte inseparable do fenómeno de Internet pode ter efectos prexudiciais paira a saúde. Aínda que en países como Estados Unidos existe un crecente interese polos remedios de herbolario, con cinco de cada cen norteamericanos consumíndoos, a dura realidade é que máis da metade das páxinas que comercializan estes exóticos produtos “en liña” engana con bastante descaro aos seus clientes sobre a verdadeira utilidade medicinal do hipérico ou herba de San Juan, o gingko biloba, a valeriana, a kava kava, a echinacea ou o ginseng.

Polo menos esa é a alarmante conclusión alcanzada por un amplo estudo realizado por dous investigadores de Boston e publicado esta semana por JAMA, a revista da Asociación Médica Americana. A detectada epidemia de esaxeracións sobre a validez dos remedios naturais e a súa utilidade paira tratar determinadas enfermidades coincidiu cun “boom” de vendas dun sector que opera baixo mínimos de regulacións pero que empeza a alcanzar un volume de negocio estimado en 20.000 millóns de dólares anuais.

Esta mercadotecnia sen respaldo científico en Estados Unidos chega até a promoción de produtos de herbolario paira curar a impotencia ou erradicar certos virus. Reclamos que nunca foron autorizados pola Administración Federal de Alimentos e Medicamentos (FDA). Paira o doutor Charles A. Morris, co-autor deste estudo xunto ao seu colega Jerry Avorn, os consumidores deben ter moito coidado porque están a tratar cunha “industria que non está regulada como o resto da industria farmacéutica”.

Na súa investigación, estes doutores do reputado Brigham and Women´s Hospital de Boston, han rebuscado en Internet os nomes dos oito produtos de herbolario máis populares. Das catrocentas páxinas de venda analizadas, o 55 por cento publicitan aplicacións médicas paira tratar ou curar enfermidades específicas que nunca recibiron o debido respaldo científico a través de ensaios clínicos. Entre eles atópanse produtos comercializados como “fórmula cerebral” ou “tónico paira o corazón”.

Entre os exemplos máis descarados cítase o caso da kava kava, planta do Pacífico Sur comercializada a través da Rede como “un valioso antiséptico urinario con efectos analxésicos e diuréticos beneficiosos paira tratar reuma e artrites”. Simultaneamente e en marcado contraste, a páxina oficial da Administración Federal de Alimentos e Medicamentos advirte “sobre o risco potencial de graves danos ao fígado asociado co uso de suplementos que conteñen kava kava”.

Como era de esperar, o estudo non gustou nada á patronal do sector, a Asociación Americana de Produtos de Herbas. Aínda que o grupo entende a necesidade de loitar contra vendedores sen escrúpulos, os empresarios non comparten a necesidade de contar con datos clínicos paira promocionar os seus produtos. Segundo declarou Susane Shelton, portavoz da molesta patronal, “é una falacia que o modelo de aprobación da FDA sexa una garantía de nada”. Ao seu xuízo, a luz verde da FDA “só demostra que a compañía vendedora ha tido suficiente diñeiro paira afrontar ese proceso de aprobación”.

De acordo aos doutores Morris e Avorn, polo menos en Estados Unidos existe un perigoso baleiro legal nesta materia. Una lexislación aprobada polo Congreso en 1994 limitou o control da FDA sobre os remedios de herbolario, permitindo a súa venda sen requirir os rigorosos ensaios obrigatorios en fármacos tradicionais. Paira os autores do estudo, as autoridades federais non dispoñen nin dos recursos nin das facultades reguladoras necesarias paira controlar a proliferación de publicidade médica enganosa.

Ao mesmo tempo, Internet está a converterse nunha popular fonte de información médica. Segundo un estudo do grupo Pew publicado este verán, un 80 por cento dos norteamericanos utilizan a Rede paira resolver cuestións de saúde. Especificamente, un 28 por cento navega pola Rede paira buscar información sobre tratamentos alternativos. Paira o doutor Morris, estes números son especialmente preocupantes cando “a xente tenta educarse sobre produtos que se venden á marxe de todo proceso regulador”.

Ante este panorama de intereses enfrontados, riscos sanitarios e vendas que se multiplicaron por cinco na última década, a directora da revista JAMA fixo un chamamento paira un maior control da industria dos remedios de herbolario. Segundo a doutora Catherine DeAngelis, “a maioría destes produtos teñen ou promoven a actividade biolóxica e por iso deben ser considerados fármacos activos e regulados como tal”.