Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Un fungo de orixe tropical achado en Estados Unidos pode causar graves infeccións respiratorias

O axente, que infectou a decenas de persoas e animais, podería estenderse na súa variante máis letal

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 23 de Abril de 2010

Un informe feito público por investigadores estadounidenses indica que unha rara especie de fungo de orixe tropical, achado na costa do Pacífico do noroeste do país, é capaz de causar graves infeccións respiratorias tanto en animais como en humanos. Ademais, poderíase estender na súa variante máis letal, advirten os científicos.

Este fungo, cuxa denominación científica é “Cryptococcus gattii”, infectou a decenas de persoas e animais -como gatos, cans ou golfiños- no últimos cinco anos nos estados de Washington e Oregón. A pesar de tratarse dun organismo vexetal moi raro, demostrou ser letal no 25% das persoas ás que provocou infeccións respiratorias en Estados Unidos, segundo Edmond Byrnes III, un investigador de xenética molecular e microbiología da Universidade de Duke que foi un dos autores do estudo agora feito público sobre o fungo. Neste estudo, Byrnes e o resto de científicos do seu equipo analizaron os casos de 18 persoas e 21 animais que entre os anos 2005 e 2009 víronse afectados en Estados Unidos polos efectos do “Cryptococcus gattii”.

O fungo provoca, entre outros síntomas, dores no peito, tose persistente, dificultades respiratorias, febre e perda de peso. Tamén pode provocar meninxite e inflamación das membranas cerebrais, aínda que pode ser tratado cos medicamentos adecuados. O “Cryptococcus gattii” crece tanto no chan como nas árbores, aínda que os científicos aínda non descubriron como se introduce no sistema respiratorio humano. Byrnes e o seu equipo detectaron unha variedade moi letal deste fungo no estado de Oregón, que se caracteriza pola “súa alta virulencia”.

“A pesar de que en termos xerais non representa unha ameaza grave, e que aínda non é demasiado común nas zonas onde se detectou, a súa presenza incrementouse dun modo proporcional ao número de casos rexistrados, polo que se converteu nunha preocupación cada vez maior”, afirmou o científico. As zonas á que é máis probable que se estenda o “Cryptococcus gattii” son o norte de California e as súas rexións adxacentes. Con todo, variedades menos letais do fungo detectáronse en San Francisco -unha cidade situada na zona centro-norte do estado-, Los Ángeles -sur- ou en exemplares do golfiño mular ou de nariz de botella en San Diego, cidade localizada no punto máis meridional do estado, xunto á fronteira mexicana.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións