Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Unha memoria gravada no cerebro

A activación do córtex prefrontal actúa sobre a zona parietal e podería mellorar a memoria a curto prazo

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 14deXuñode2009
Img cerebro Imaxe: Liz Henry

Investigadores do Hospital Clínic de Barcelona programaron un complexo sistema virtual que simula unha rede de neuronas e permite adiviñar como a cortiza prefrontal aumenta a capacidade da chamada “memoria de traballo”. Datos obtidos por resonancia magnética confirmaron a hipótese de que basta con activar a cortiza prefrontal para aumentar a capacidade da parietal para reter a información visual a curto prazo, un indicador da capacidade da memoria de traballo.

A memoria de traballo, ou memoria a curto prazo, está relacionada coa capacidade para superar o test de intelixencia, e almacénase na cortiza parietal, na parte anterior do lóbulo parietal, situado nas partes medias e laterais da cabeza. Agora sábese que o córtex prefrontal actúa sobre a zona parietal e mellora dita capacidade cerebral pero descoñécese, con todo, o papel doutras zonas da cortiza tamén activadas durante os exercicios que implican unha memoria visual.

Memoria de traballo

Psicólogos e neurólogos dedican grandes esforzos en todo o mundo ao estudo da memoria de traballo. A partir da capacidade do cerebro para reter a información fornecida polos sentidos, os expertos distinguen unha memoria de longo prazo (a que se ve afectada por enfermidades como o Alzheimer) doutra de curto prazo, chamada memoria de traballo. Esta última é a que nos permite tomar decisións inmediatas ou estruturar un discurso.

Coñécese que esta memoria de traballo, máis efémera, vese afectada por enfermidades mentais como a esquizofrenia ou a depresión, aínda cando non se estableceron aínda relacións de causa-efecto. Sábese tamén que as persoas cunha maior capacidade de memoria de traballo son as que obteñen puntuacións máis altas no test de intelixencia , polo que os científicos sospeitan que dita memoria poida exercer un papel singular na capacidade cognitiva do individuo.

Experimento internacional

As persoas cunha maior capacidade de memoria de traballo son as que obteñen puntuacións máis altas no test de intelixencia

Servíndose de modelos computacionales de neurobiología, sistemas e probas de resonancia magnética funcional, técnicos do Instituto de Investigacións Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) demostraron que hai dous partes da cortiza cerebral con funcións ben diferenciadas implicadas neste tipo de memoria.
Os resultados desta investigación aparecen publicados na última edición da revista “Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS)”.

“Grazas a complexos algoritmos informáticos pódese simular unha rede virtual na que interactúan gran número de neuronas; estes modelos poden simular o funcionamento de estruturas do noso cerebro e, segundo o modelo empregado no noso estudo, cando é necesario aumentar a memoria de traballo, o córtex prefrontal reforza a activación do parietal, onde se almacena momentaneamente a información”, explica o doutor Albert Compte.

O especialista engade que un estímulo breve que chega ao córtex parietal xera unha activación reverberante que mantén unha pequena rede de neuronas activa, mentres interaccións inhibitorias con neuronas máis afastadas (inhibición lateral) impiden a activación de toda a rede. Esta inhibición lateral é tamén responsable da limitación en canto a capacidade mnemotécnica da rede parietal. “O reforzo que exerce a cortiza prefrontal sobre a activación da parietal impide a inhibición, mellorando puntualmente a memoria de traballo”.

Memoria visual

Os investigadores do estudo someteron 25 voluntarios sans a un sinxelos test de memoria visual e observaron a actividade do seu cerebro a partir dun aparello de resonancia magnética funcional. As diferenzas na súa capacidade para superar os exercicios estaban relacionadas coa intensidade da activación da cortiza prefrontal e a interconexión desta coa cortiza parietal. Os investigadores confirmaron así a hipótese formulada a partir do modelo informático. “Canto máis se activa a cortiza prefrontal máis capacidade ten a parietal para reter a información visual a curto prazo, un indicador da capacidade da memoria de traballo”, explican.

O experimento levado a cabo serve para explicar os resultados dispersos de moitos grupos de investigación que nos últimos anos centráronse no estudo da memoria de traballo a partir de modelos psicolóxicos e de neuroimagen.
“Trátase -afirma Compte- dunha visión innovadora dos mecanismos neurobiológicos do control cognitivo que abre novas liñas de investigación”. Segundo o investigador do Clínic, farán falta traballos cunha orientación máis clínica para determinar se o estímulo da cortiza prefrontal ou o seu adestramento mediante exercicios de memoria e xogos pode ter certo efecto sobre enfermidades nas que a memoria de traballo véxase alterada.

CORTIZA PREFRONTAL, FOCO DE ATENCIÓN

Img cerebroImagen: Wikimedia
Utilizando tomografía por emisión de positrones (PET), varios grupos de investigadores identificaron nalgúns pacientes unha diminución da actividade na cortiza prefrontal de individuos deprimidos, sobre todo no hemisferio esquerdo. Así mesmo, demostrouse que unha activación da devandita zona, por medio dun tratamento farmacolóxico ou a través de procedementos de estimulación magnética transcraneal, asóciase a unha menor intensidade das manifestacións depresivas. A cortiza prefrontal é a rexión do cerebro máis implicada na motivación e procura de satisfaccións.

O feito de que o seu metabolismo se vexa diminuído en individuos deprimidos explica a incapacidade de tantos pacientes para experimentar situacións pracenteiras. Especúlase con que os circuítos de serotonina e noradrenalina teñan por misión manter activada a cortiza prefrontal, pero son necesarios aínda estudos experimentais e clínicos que confirmen dita hipóteses. As neuronas prefrontales manteñen inhibida a actividade da amígdala cerebral, unha estrutura localizada na profundidade do lóbulo temporal e que está vinculada cos estados emocionais negativos, como a ansiedade e as respostas esaxeradas fronte á tensión.

Devandito bloqueo desaparece en persoas deprimidas, favorecendo a aparición de síntomas autonómicos e psíquicos indesexables. A cortiza prefrontal desempeña un papel esencial nas respostas futuras de guía ou de inhibición que requiran a integración temporal de acontecementos e que proporcionen continuidade ao proceso cerebral que leva o pensamento. Non se propuxo aínda ningún mecanismo celular para explicar como a representación mental dunha resposta ou dunha idea conéctase moitas veces á seguinte.

Usando gravacións simultáneas en monos, con todo, reveláronse interaccións inhibitorias entre as neuronas activas en distintos momentos concernentes á presentación do sinal ou estímulo atrasando o intervalo e o período da resposta dunha tarefa de traballo memorístico. Estes experimentos, polo menos, suxiren un papel terapéutico importante dos elementos habilitados no córtex cerebral, en canto á sincronización de actividades neuronais durante o desenvolvemento de operacións cognoscitivas e deste.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións