Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Vacina contra a malaria

A eficacia dunha nova vacina nos nenos menores dun ano é unha boa noticia porque permitiría adiantar a idade de inmunización
Por Teresa Romanillos 8 de Novembro de 2007

A vacina contra a malaria que investiga en Mozambique o español Pedro Alonso xa probou a súa eficacia en nenos menores dun ano. En África, a malaria é a primeira causa de morte nos nenos menores de cinco anos. O feito de que a vacina se mostrase eficaz en menores dun ano é moi importante xa que é neste grupo de idade onde se concentra o 60% da mortalidade por malaria. Nas zonas rurais a atención médica é pobre e a miúdo chega tarde, polo que evitar a infección é un obxectivo primordial.

Un estudo inicial efectuado fai tres anos con 2.000 nenos dun a catro anos xa demostrara que a vacina previña a infección nun 30% dos casos e evitaba un 58% dos cadros graves. A pesar de que se obtiveron bos resultados, o feito de que a vacina sexa eficaz en bebés é determinante por ser unha das franxas de idade máis afectadas. O ensaio, publicado na edición electrónica da revista ‘The’ Lancet e liderado por Pedro Alonso, efectuouse con 214 nenos de Manhiça e de dúas poboacións próximas (Mozambique). A metade dos nenos recibiron tres dose da vacina ás 10, 14 e 18 semanas de vida e os resultados foron comparados cun grupo control.

Ao seis meses de seguimento comprobouse que o grupo de nenos non vacinados tiña máis taxa de infección. Concretamente, a vacina mostrou a súa capacidade para reducir o risco de infección nun 66% en nenos menores de cinco meses. A pesar de que esta eficacia é menor á de vacinas contra outras enfermidades infecciosas, a malaria causa tal número de mortes que estes resultados permitirían salvar moitas vidas. Alonso traballa desde o centro de saúde de Manhiça, creado polo Ministerio de Saúde do país en consorcio co Hospital Clínic-Universitat de Barcelona.

Para confirmar estes resultados está previsto que a investigación prosiga o próximo ano a gran escala con 16.000 nenos en 10 países africanos. A malaria é un problema de saúde moi importante en gran parte dos países tropicais e subtropicales. O Centro de Control de Enfermidades de EE.UU. (CDC, nas súas siglas inglesas) calcula que cada ano se presentan de 300 a 500 millóns de casos de malaria e que máis dun millón son mortais.

O cume de Seattle

A nova vacúa ha mostrado a súa capacidade para reducir o risco de infección nun 66% en nenos menores de cinco meses

As boas expectativas da vacina fixéronse públicas no marco dun cume contra a malaria que acaba de ter lugar en Seattle. O encontro, que reuniu a máis de 300 investigadores, contou tamén coa presenza de políticos e xestores sanitarios así como de personalidades como Bill Gates. Este, xunto á súa esposa Melinda, representa á máis potente organización filantrópica do mundo. Os Gates estiveron presentes na reunión de Seattle onde expuxeron de forma clara os seus obxectivos que son os da erradicación da enfermidade.

«Temos unha oportunidade de crear as asociacións entre as partes interesadas e de desenvolver os máis innovadores avances científicos que necesitamos para acabar con esta enfermidade. Non cesaremos nos nosos esforzos ata que a malaria sexa erradicada», proclama Bill Gates. Os Gates lembraron que nos anos cincuenta e sesenta malogrouse unha campaña de erradicación por falta de fondos.

Agora conseguiuse unha suma importante grazas a novas asociacións contra a malaria grazas á Global Fund to Fight AIDS, Tuberculose and Malaria (Fondo Global para a Loita contra a SIDA, a Tuberculose e a Malaria), o World Bank’s Malaria Booster Program (Programa Defensor Contra a Malaria do Banco Mundial) e a Ou.S. President’s Malaria Initiative (Iniciativa do Presidente de EE.UU. contra a Malaria). Estas iniciativas asignaron 3,6 mil millóns de dólares ao control da malaria e chegarán a máis de 70 países.

MOSQUITO E PARÁSITO

ImgA malaria, tamén coñecida como paludismo, é unha enfermidade parasitaria que se transmite pola picadura de mosquitos Anopheles femias infectados polo parásito (‘Plasmodium’). Ademais de mediante a picadura do mosquito, a enfermidade tamén pode transmitirse de forma congénita (da nai ao feto) e por transfusións sanguíneas. O paludismo é a enfermidade de maior risco para as persoas que se desprazan cara a climas cálidos polo que é necesario efectuar profilaxis se se viaxa a zonas endémicas.

O tratamento empézase entre unha e dúas semanas antes de iniciar a viaxe e debe continuarse durante varias semanas. O tipo de tratamento depende da zona á que se viaxa, xa que hai que ter en conta os patróns de resistencia aos fármacos. A malaria ten un tratamento específico que é eficaz. Habitualmente, o medicamento que se utiliza é a cloroquina aínda que en caso de resistencias óptase pola quinidina ou quinina, ou a combinación de pirimetanina e sulfadoxina.

A profilaxis con fármacos non é sempre efectiva ao 100% polo que os expertos recomendan un paquete de medidas para evitar a picadura do mosquito como o uso de pezas adecuadas, mosquiteras e repelentes contra insectos.