Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Verdades e mentiras sobre os cigarros electrónicos

A comunidade médica é unánime: vapear non serve como tratamento eficaz e non se recomenda como método para deixar de fumar

Imaxe: tomkohhantsuk

O cigarro electrónico, tamén chamado vapeador ou e-cigarrette, naceu coa idea de axudar a deixar de fumar, pero en realidade converteu en adictos a moitos que nunca fumaran. Segundo unha enquisa do Ministerio de Sanidade, a metade dos adolescentes probouno e o 92 % considérao unha alternativa saudable ao tabaco. Pero a ciencia cuestiona a súa inocuidad e algúns países xa prohiben a súa venda. Desmontamos os mitos que hai detrás destes dispositivos, non sen antes explicar o seu funcionamento.

Como funciona? O cigarro electrónico está formado por tres elementos: a batería, o atomizador e o cartucho. Este último cárgase cun líquido que, á súa vez, pode conter diferentes sustancias dependendo do fabricante. Ao vapear, a batería entra en funcionamento, quentando o atomizador. O líquido do cartucho vértese no interior do atomizador e, ao tocar a zona quente, convértese en vapor.

O vapor do vapeo non resulta tóxico: FALSO

Cando se fala das sustancias que leva o cigarro electrónico, hai que mencionar as que están no líquido e as que se producen como consecuencia do seu quecemento e que se manifestan a través do vapor.

  • O líquido co que se cargan contén maioritariamente propilenglicol (considerado seguro cando se utiliza na alimentación, os medicamentos ou a cosmética, pero descoñécese se o é ao inhalarse), a glicerina (segura, tamén, por vía oral) e a nicotina (en dose entre 0 e 36 mg/ml), sustancia tóxica e adictiva. Tamén se engaden saborizantes e outros aditivos, xeralmente, para diminuír a irritación na faringe.
  • O vapor está cargado de diferentes sustancias, algunhas en común co tabaco, como o formaldehído, o acetaldehído e as acroleínas, ademais de metais como níquel, cromo e chumbo. Todos estes compostos están asociados co risco de padecer cancro. Aínda que nos cigarros electrónicos atópanse en concentracións máis pequenas que no tabaco, segundo sinala a Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica (SEPAR) prodúcense nunha cantidade suficiente para ser capaces de desenvolver a enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC), infeccións respiratorias, neurotoxicidad (toxinas que atacan ao tecido nervioso) e enfermidades vasculares.

Vapeando un cigarro electrónico
Imaxe: lindsayfox

O tabaco é moito peor para a saúde: VERDADEIRO

“Calquera cousa comparada co dano que provoca o fume do tabaco sempre sairá gañando. Pero iso non significa nin que o vapeo sexa inocuo nin que o seu consumo non represente un problema para a saúde”, sinala Jaime Signes, neumólogo e coordinador da área de Tabaquismo de SEPAR. Os cigarros electrónicos non conteñen nin queiman tabaco, un proceso que produce uns 7.000 produtos químicos, incluídos polo menos 70 que causan cancro. Pero tamén se observou que o nivel dalgunhas das sustancias potencialmente cangerígenas que comparte co tabaco, en concreto o formaldehído e a acroleína, es tan alto como o do fume do cigarro.

A Administración de Alimentos e Medicamentos de EE.UU. (FDA) examinou o líquido de 18 marcas de vapeadores e observou sustancias tóxicas e cancerígenas que os fabricantes non declararan na súa composición (aproveitando o baleiro legal na súa regulación). Exemplo: o dietilenglicol, utilizado tamén como anticongelante.

Ten un risco reducido: FALSO

O vapeo é relativamente novo (os primeiros dispositivos apareceron en 2000), polo que non existen informes epidemiolóxicos de anos que nos confirmen os seus efectos a longo prazo. Estudos realizados in vitro (en estruturas celulares) e en seres vivos (animais e humanos) confirmaron xa que son capaces de provocar crises de asma en adolescentes e un aumento de síntomas respiratorios en persoas con patoloxías crónicas pulmonares (EPOC).

Un estudo publicado na revista Thorax demostrou que o vapor aumenta a produción de químicos inflamatorios e desactiva as células protectoras, encargadas de manter os espazos libres de partículas potencialmente daniñas. Recentemente, investigadores da Universidade de Nova York expuxeron a 40 roedores ao fume dos vapeadores e, despois dun ano, nove deles desenvolveron cancro de pulmón e máis da metade víronse afectados por cambios xenéticos.

Joven vapeando un cigarro electrónico
Imaxe: Pexels

As embarazadas non poden fumar, pero si vapear: FALSO

O vapeo ten un efecto daniño sobre os embrións, e é moi parecido ao provocado polo cigarro tradicional. Un estudo do científico Jan Tesarik publicado na revista Journal of Gynecology and Womens’ Health, tras analizar o ADN libre que se atopa na circulación sanguínea materna, mostrou danos nos embrións de mulleres vapeadoreas. Un informe elaborado polo Instituto Cardiovascular de Stanford (EE.UU.) revelou que a nicotina que contén o tabaco, os cigarros electrónicos e os parches sustitutivos, afectan considerablemente o desenvolvemento do embrión, xa que a súa exposición interfere na comunicación entre as células, diminúe o crecemento celular e altera o traballo de xenes que regulan funcións tan importantes como o latexado do corazón.

Os que levan nicotina son máis nocivos: VERDADEIRO

Non todos os cigarros electrónicos conteñen nicotina, pero a maioría si. Os efectos deste alcaloide que se atopa de maneira natural no tabaco tamén se producen ao utilizar os cigarros electrónicos que o conteñen; é dicir, efectos negativos sobre sistema nervioso central, sistema endocrino, sistema cardiovascular, aparello músculo-esquelético, sistema respiratorio, aparello gastrointestinal e metabolismo en xeral.

Ademais, necesítanse máis caladas para consumir o vapeador que un pitillo convencional. Cando se fuma tabaco cáptase aproximadamente 0,7 mg de nicotina —depende da marca—, e un cigarro convencional necesita unha media de oito succiones para ser consumido na súa totalidade. Para consumir totalmente un cartucho ou recambio de cigarro electrónico, necesítase un maior número de caladas, o que en extrapolación corresponderíase con máis pitillos de tabaco convencionais. Algunhas marcas necesitan 360 succiones/cartucho, outras 220 e outras 100, que se corresponderían con 45, 25 e 12,5 cigarros convencionais, respectivamente.

Cigarro electrónico
Imaxe: haiberliu

Axudan a deixar de fumar: FALSO

Todos os estudos independentes que se fixeron non conseguiron demostrar a súa eficacia para o abandono do tabaco. En España, a comunidade médica é unánime: non serve como tratamento eficaz e non se recomenda como método para deixar de fumar. Normalmente, prescríbense tratamentos farmacolóxicos, como os suplementos de nicotina, o bupropión ou a vareniclina. Segundo a SEPAR, entre un 60 e un 65 % das persoas que empezan a utilizar estes dispositivos para deixar de fumar convértense en fumadores duais: combinan o uso dos cigarros electrónicos cos convencionais.

Non crea adicción: FALSO

O estudo ‘Cigarros electrónicos: usos, efectos sobre o hábito, riscos e consecuencias normativas’, do Centro de Investigación para o Control do Tabaco e o departamento de Medicamento da Universidade de California (EE.UU.) denuncia que “o vapeo está a atraer a mozos que doutra maneira non serían capaces de iniciarse no tabaco”. No últimos catro anos a porcentaxe de adolescentes que usan cigarros electrónicos subiu do 2 % ao 16 %. Segundo confirma a SEPAR, preto do 80 % de quen o deixan grazas ao cigarro electrónico continúan usándoo un ano despois, polo que si son capaces de provocar adicción.

Non existen vapeadores pasivos: FALSO

Do mesmo xeito que existen fumadores pasivos, hai vapeadores pasivos, pero non no mesmo grao. Segundo varios estudos que valoran a emisión das partículas que provocan o cigarro electrónico e o convencional, estas son moito máis elevadas no caso do tabaco (901 ug/m3 para o cigarro fronte a 43 ug/m3 do vapeador). No entanto, o limiar de seguridade que dita a Organización Mundial da Saúde (OMS) para este tipo de sustancias está lixeiramente por baixo dos 43 ug/m3. Por tanto, tamén coas emisións do vapeador estariamos a pasar o límite do que se considera seguro para a saúde.

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións