Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vicente Villanueva, coordinador da Unidade Multidisciplinar de Epilepsia do Hospital A Fe, de Valencia

O 30% dos pacientes epilépticos, aínda baixo tratamento, sofren crise

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 10deXaneirode2012

A pesar de tomar medicación, o 30% dos pacientes con epilepsia non a teñen ben controlada. Isto significa que sofren crises mensuais, semanais e ata de maneira diaria, con importante impacto na súa calidade de vida e que repercute de forma negativa na súa saúde. Controlar estas crises é necesario, pero na actualidade non sempre se consegue co arsenal farmacolóxico dispoñible (hai uns 15 medicamentos antiepilépticos) nin coa cirurxía da epilepsia. Por fortuna, un novo fármaco, a retigabina, actúa no cerebro por unha vía diferente á dos outros antiepilépticos e reduce as crises, segundo informa nesta entrevista Vicente Villanueva, adxunto ao Servizo de Neurología e coordinador da Unidade Multidisciplinar de Epilepsia do Hospital A Fe, de Valencia.

É moi frecuente a epilepsia? Cantos casos hai no noso país?

A epilepsia afecta aproximadamente a entre o 0,7% e o 1% da poboación. Isto significa que nunha poboación duns 50 millóns pode haber entre 400.000 e 500.000 persoas afectadas, que é a cantidade que habería en España.

E esta cifra mantense estable ou aumenta?

En xeral, a cifra mantense bastante estable, aínda que quizá algunhas causas que provocan a epilepsia diminúen, mentres que outras aumentan. A epilepsia debido a lesión durante o parto ou o sufrimento dos nenos ao nacer é máis infrecuente porque as condicións do nacemento melloraron e, en cambio, é máis frecuente nas persoas máis maiores.

Que porcentaxe dos casos de epilepsia caracterízanse por ter crises non controladas?

“En España hai entre 400.000 e 500.000 persoas que sofren epilepsia”O 70% dos pacientes contrólase -non teñen tantas crises- con medicación. Pero o 30% dos pacientes epilépticos, aínda tomando medicamentos, seguen con crises e non están controlados. Estes casos chámanse de epilepsia refractaria ou resistente aos fármacos.

Cando se considera que unha crise non está controlada? Cantos tratamentos teñen que fallar?

Nestes momentos, a nivel internacional, considérase que un paciente non está ben controlado cando probou dous fármacos distintos e non respondeu a eles.

Con que periodicidade teñen crise estes pacientes?

Son variables, pero poderiamos afirmar que nos pacientes máis controlados son mensuais (unhas dúas ao mes), aínda que nalgúns casos poden ser semanais e, mesmo, diarias. No entanto, no grupo de pacientes non controlados tamén pode haber algún que padeza unha crise unha vez ao ano ou unha cada seis meses.

En que consisten estas crises? A maioría da xente asóciaas a convulsións, pero son sempre así?

“O novo antiepiléptico retigabina mostra unha redución das crises do 40%”Hai moitos tipos de epilepsia e moitos tipos de crises. Unha crenza xeneralizada é que se manifestan sempre con convulsións pero, en realidade, só téñenas entre o 10% e o 20% dos pacientes. Moitos padecen outros tipos de crises nas que experimentan distintas sensacións ou quedan desconectados, non responden os estímulos; son as crises parciais, simples ou complexas.

Que significa “desconectados”?

Non son capaces de manter unha conexión co mundo que lles rodea. Fálaselles e non recoñecen o que pasou ao seu ao redor nin durante as crises.

Por que é importante controlar as crises da epilepsia? Que consecuencias pode ter non facelo?

A epilepsia mal controlada pode asociarse a un aumento do risco de mortalidade: hai entre tres e cinco veces máis posibilidades de morrer por unha crise. Pero hai que dicir que estas posibilidades son baixas, comparadas coa poboación sa. A segunda consecuencia é que estes pacientes teñen maior risco de accidentes , como caídas ou outros sucesos, derivadas dunha crise: se unha persoa está a cociñar, pódese queimar ou, se está subida a unha escaleira, pódese caer. E a terceira, desde o punto de vista da saúde física e debido a crise mal controladas durante anos, poden desenvolver alteracións cerebrais, de deterioración das funcións e capacidades cognitivas. Isto non sucede por unha crise illada, pero se as sofre durante moitos anos pódese asociar a unha diminución da capacidade cognitiva.

Como se controlaron ata agora as crises dos pacientes que non conseguen controlalas co tratamento convencional?

“A epilepsia mal controlada pode asociarse a un aumento do risco de mortalidade”Con fármacos. Os máis habituais son os antiepilépticos, que se desenvolveron desde o século XIX. A principios dos anos noventa, desenvolvéronse novos medicamentos, pero aínda así, o número dispoñible era moi limitado e tiñan efectos secundarios. Hoxe en día contamos con fármacos máis modernos, con menos efectos adversos e que se toleran mellor, distintos aos fármacos do noventa. En conxunto, pódese afirmar que hai entre 15 e 16 antiepilépticos dispoñibles. O que se tenta é atopar a combinación de fármacos que controla mellor as crises; se se consegue que un só, estupendo. En caso de non controlar as crises, expomos a cirurxía da epilepsia.

De que maneira controla as crises a cirurxía da epilepsia?

Destínase a pacientes con epilepsia non controlada, tras unha avaliación rigorosa e controlada, en centros con suficiente experiencia. O obxectivo é mellorar ou erradicar as crises nestes pacientes. Só é posible aplicala nun 5% dos pacientes con epilepsia. Hai varios tipos de cirurxía. A máis frecuente consiste en extirpar a zona do foco, tras localizalo con distintas probas. Outro dos procedementos é implantar un sistema de estimulación cerebral. Estas técnicas son paliativas, porque melloran as crises epilépticas, pero non as eliminan. Por último, hai outras medidas, como a dieta cetogénica, que nalgúns casos tamén supoñen melloras para o paciente.

Que caracteriza a este novo tratamento da epilepsia?

Este novo tratamento actúa no cerebro por unha vía diferente á dos fármacos desenvolvidos ata o momento. A retigabina actúa sobre as canles de potasio que, de forma fisiológica, están no cerebro e evita que as descargas do cerebro sexan patolóxicas cando se rexistra unha crise.

Ata que punto consegue este fármaco diminuír as crises ou controlalas nestes pacientes?

Ata agora, segundo os últimos ensaios clínicos que se realizaron (estudos que se efectúan antes de sacar un fármaco ao mercado), onde se comparou este medicamento co efecto placebo (cando un paciente non toma unha medicación), os pacientes melloran. Con este novo antiepiléptico, a retigabina, observouse unha redución das crises do 40% ao 45%. Isto significa que se un paciente tiña 20 crise, coa retigabina pode chegar a 12 ou 13.

CONSECUENCIAS DA EPILEPSIA NON CONTROLADA

A epilepsia non controlada pode ter diversas repercusións, ademais das que se relacionan estritamente coa saúde. Segundo explica Vicente Villanueva, os riscos psíquicos e físicos non só débense á propia enfermidade, senón tamén para os efectos secundarios, desde o punto de vista médico e cognitivo, da multitude de fármacos que se deben tomar. O afectado pode, mesmo, desenvolver incapacidade intelectual. Pero sen dúbida, a repercusión menos comprensible da epilepsia non controlada son as súas connotacións sociais, xa que esta enfermidade acusa, aínda hoxe, o rexeitamento social. “Custa entender que, en pleno século XXI, nunha sociedade avanzada, rexéitese ás persoas con epilepsia e que estas teñan problemas de diversa índole -laboral, social e persoal- e dificultades para acceder a un traballo cando, en realidade, isto non debería ser así”, explica Villanueva. Un exemplo das limitacións ás que deben facer fronte na súa vida cotiá é que non poden conducir, a menos que permanecesen durante un ano sen crise que alteren a conciencia, engade.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións