Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Viviremos 100 anos?

Os bebés que nacen hoxe nos países desenvolvidos vivirán preto dun século

Img abuelo nieta Imaxe: Alan Bruce

Moitas persoas viven o dobre de tempo que cen anos atrás, e prevese que esta diferenza aumente no futuro. Envellecerase con maior calidade de vida e menos discapacidades. Así o confirma un estudo publicado en “The Lancet” e corrobórano especialistas austriacos, que relacionan unha determinada molécula coa duración da vida celular. Esta información coñécese poucos días despois da entrega do premio Nobel de Medicamento 2009, que galardoou aos descubridores dos telómeros, claves no proceso de envellecemento.

Img abueloImagen: Alan Bruce

O aumento da poboación debido a unha maior esperanza de vida non sempre supón un custo crecente para o Estado. A idade tampouco ten por que estar rifada cunha boa calidade de vida. Investigadores do Max Planck Institut (Alemaña) e do Centro danés do Envellecemento analizaron o desenvolvemento demográfico e a incidencia de enfermidades en máis de 30 países industrializados. A conclusión é que a maioría dos nenos que nacerán no futuro nestas rexións poderían chegar a ser centenarios.

Hai 150 anos que se segue un patrón constante e estable de crecemento, sen descensos. Desde 1950, a esperanza de vida nos países ricos ha aumentado ademais en tres décadas. Este incremento acelerouse a partir de 1970, debido ao progreso na taxa de supervivencia das persoas anciás.

O límite podería situarse ao redor dos 150 anos. “Cando as esperanzas de vida achéguense máis a el, esta tendencia debería retardarse”, puntualiza Kaare Christensen, do centro danés e investigador principal do traballo.

Máis calidade de vida

A pesar das enfermidades crónicas, as persoas viven máis anos e con menos discapacidades

Para manter a tendencia á alza hai que incrementar a taxa de supervivencia das persoas maiores. A pesar do aumento das enfermidades crónicas, non só se vive máis anos que antes, senón que se teñen menos discapacidades e limitacións. Lógranse avances médicos, os traballos que requiren esforzo físico diminúen, préstase máis importancia á alimentación e practícase máis deporte. En todas as franxas de idade son frecuentes unhas pautas de conduta máis sas.

Os resultados indican que entre o 30% e o 40% dos individuos estudados, de 92 a 100 anos, eran autónomos para as actividades da vida diaria. Outro estudo recente en EE.UU. levado a cabo con supercentenarios “” de entre 110 e 119 anos mostrou que, mesmo a esta idade, o 40% das persoas eran independentes ou necesitaban pouca axuda.

Con todo, os anos de vida só aumentan nalgunhas partes do mundo. Certos países con ingresos baixos destacan porque as súas expectativas diminúen. En Rusia, a taxa de supervivencia dos homes é máis débil que nunca. Sitúase en 65 anos. A situación é peor nos países en desenvolvemento. Segundo Nacións Unidas, en Mozambique e Swazilandia (coas perspectivas de vida máis baixas do planeta), un bebé que nace hoxe vivirá entre 39 e 42 anos.

Lonxevidade, na orde do día

O estudo do envellecemento interesa. Un artigo publicado na revista “Nature Cell Biology”, acerca dunha pílula bautizada como “elixir da vida”, detalla que este fármaco non é real. A Universidade de Graz (Austria) e outras institucións europeas han estudado o comportamento dun composto natural denominado espermidina, que está implicado nos procesos relacionados coa lonxevidade en fungos de fermentos, moscas, vermes, células do sangue humano e ratos.

Todo se resume ao seu papel na autofagia, un proceso polo cal unha célula secuestra e dixire total ou parcialmente os seus propios orgánulos envellecidos ou alterados. Cando algo falla ou envellece, os niveis de espermidina redúcense.

Tamén un grupo de investigadores europeos centrados no estudo da senectude asegurou que os nenos nados no inverno teñen máis esperanza de vida porque o frío é un factor ambiental que mellora a lonxevidade. Segundo esta idea, o ser humano comeza a envellecer desde o momento no que nace. É a coñecida teoría da “fiabilidade”: o envellecemento é unha acumulación de danos ao longo da vida. Estes cambios incrementan o risco de fallos no organismo, á vez que dificultan o desenvolvemento da actividade biolóxica, ata a morte.

Os TELÓMEROS, PREMIADOS CO NOBEL

Img adn2 xl1
Os telómeros son estruturas craves en bioloxía celular e molecular. Este ano, o Instituto Karolinska outorgou o premio Nobel de Medicamento a Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider e Jack Szostak pola súa contribución ao coñecemento destas. Grazas ao seu traballo, logrouse explicar un antigo enigma biolóxico: como se duplican os cromosomas durante a división celular.

Os telómeros sitúanse nos extremos dos cromosomas. Ademais de ser primordiais no proceso de división celular, a súa lonxitude relacionouse co envellecemento das células. A comunidade científica acepta desde hai anos que o número total de divisións depende da extensión dos telómeros: cantas máis divisións, menos lonxitude. Algunhas das investigacións sobre como atrasar o envellecemento céntranse en establecer un mecanismo de control da telomerasa (encima que proporciona ás células un potencial de división indefinido), co obxectivo de manter intacta durante máis tempo a lonxitude dos telómeros.

Con todo, o proceso non está exento de riscos: un mal funcionamento da telomerasa contribúe a que as divisións sexan infinitas e, a pesar de que as células se volven “inmortais”, increméntase o poder de xerar tumores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións