Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

VPH, o principal causante do cancro de cérvix

O virus do papiloma humano é unha das infeccións máis frecuentes e, nalgúns casos, pode derivar en cancro de cérvix ou pescozo uterino
Por Arantza González Arratibel, Asociación Contra el Cáncer - Sede Bizkaia 25 de Outubro de 2016
Img colon irritable tratam hd
Imagen: Farina6000

O virus do papiloma humano (VPH) afecta a pel e mucosas e transmítese por vía sexual cunha taxa de transmisión moi alta. É unha das infeccións máis frecuentes, xa que se calcula que preto de oito de cada dez mulleres e un de cada tres homes sexualmente activos víronse expostos ao virus. Polo xeral, a infección polo VPH é eliminada de forma espontánea do organismo polo sistema inmune durante o primeiro ou segundo ano. Pero danse algúns casos nos que o VPH pode derivar en cancro de cérvix ou pescozo uterino. Neste artigo abórdanse os síntomas do virus, como detectalo e de que maneira evitar a súa contaxio.

Despois do cancro de mama, o cancro de pescozo uterino é o segundo máis frecuente nas mulleres. Cada ano, detéctanse ao redor de 500.000 novos casos ao ano en todo o mundo. É o quinto máis habitual de todos os cancros. A idade media de diagnóstico é de 48 anos, aínda que preto do 47% das mulleres con carcinoma invasivo de cérvix diagnostícase antes dos 35 anos. Só o 10% dos diagnósticos fanse en mulleres maiores de 65 anos.

Pero hai grandes diferenzas entre os países máis e menos desenvolvidos: mentres nestes últimos é o segundo tumor en frecuencia, tras o cancro de mama, nos países desenvolvidos a súa frecuencia diminuíu drasticamente nas últimas décadas. En moitos países do terceiro mundo, o cancro de cérvix é a primeira causa de mortalidade por cancro entre as mulleres, por diante mesmo do cancro de mama. En España diagnostícanse uns 2.100 casos anuais, o que representa o 3,3% dos tumores femininos, por detrás dos tumores de mama, colorrectais, estómago, corpo de útero, ovario e hematológicos.

Como evitar o contaxio do VPH?

Tanto para homes como para mulleres, a medida principal para a redución do contaxio é o uso do preservativo nas relacións sexuais sempre, incluído o sexo oral, con independencia de que saiban ou non se teñen o VPH. É importante lembrar que o preservativo só reduce o risco, non protexe ao 100%, xa que o virus pode estar en zonas fose da área de protección. A única maneira de evitar o contaxio na súa totalidade é a abstinencia sexual. Tamén se pode previr mediante a administración da vacina do VPH en nenas con idades entre 9 e 14 anos incluída no calendario vacunal. Esta vacina protexe contra dúas dos virus que causan o 70% dos cancros de cérvix.

Síntomas e transmisión do VPH

En xeral, o VPH non produce síntomas, salvo aqueles subtipos que causan verrugas xenitais. A maioría das persoas descoñece que teñen ou tiveron VPH, xa que no 90% dos casos o seu sistema inmune é capaz de eliminar a infección por este virus nos dous primeiros anos. Nos casos nos que as persoas afectadas non saben que teñen o virus é cando pode aumentar o risco de transmisión por falta de medidas adecuadas.

Detección precoz, citologías periódicas

Unha revisión xinecolóxica periódica inclúe a realización da citología cérvico-vaginal ou test de Papanicolaou. Mediante a extracción dunha mostra de células do colo do útero pódese detectar se hai células anormais. Trátase dunha proba sinxela, rápida e indolora.

A razón pola que é tan importante esta proba é porque o cancro de cérvix non se forma de maneira repentina, senón que as células normais transfórmanse en precancerosa, e é durante ese período cando se pode realizar un tratamento máis sinxelo e eficaz a fin de evitar a formación do cancro.

Non existe ningunha excepción pola que unha muller non teña que pasar por esta proba periódica (aínda que estean vacinadas). As revisións comezan ao comezo das relacións sexuais ou a partir dos 25 anos e coa periodicidade que recomende o médico.

A vacinación para previr o cancro de cérvix

Img cerviz aecc hd
Imaxe: AECC

O virus do papiloma humano (VPH ou HPV do inglés human papillomavirus) é o virus de transmisión sexual máis común nos Estados Unidos. Polo menos, un 70% das persoas sexualmente activas estarán infectadas co VPH xenital durante algún período da súa vida. Este virus infecta tanto a homes como a mulleres.

Toda persoa que nalgunha ocasión tivo contacto xenital con outra persoa infectada con VPH pode contraer a infección e pode transmitila a outra persoa. Debido a que o virus pode ser “silencioso” durante moitos anos, unha persoa pode ter VPH xenital aínda se transcorreron varios anos desde que el ou ela tivese relacións sexuais.

A vacinación non debe substituír ás revisións xinecolóxicas. Hai que ter en conta que a vacina non protexe contra o 100% dos virus do papiloma humano nin contra outras enfermidades de trasmisión sexual.

O VPH pode desencadear unha infección que conduza ao cancro cervical. A maioría das infeccións con HPV de alto risco cúranse pola súa propia conta. Algunhas persisten sen causar algún cambio celular anormal adicional. Con todo, unhas cantas causadas por VPH de alto risco terminan activando ao cancro cervical ao paso de moitos anos.

A vacinación protexe a unha persoa da infección futura polos tipos de alto risco de HPV que poden conducir ao cancro. Non é unha vacina contra o cancro en si mesmo. Unha persoa recibe unha serie de tres vacúas durante un período de seis meses. Os profesionais de atención médica inxectan estas partículas similares aos virus no tecido muscular. Unha vez dentro da persoa, estas partículas activan unha resposta inmune forte, de tal maneira que o organismo da persoa vacinada elabora e acumula anticorpos que poden recoñecer e atacar á proteína L1 na superficie dos virus VPH. Tras a vacinación, as células inmunes da persoa están preparadas para combater a infección futura polos virus HPV de alto risco. Se unha exposición ocorre, os anticorpos da persoa vacinada en contra da proteína L1 recubren ao virus e evitan que libere o seu material xenético.

Despois da vacinación, unha muller aínda debe realizarse as probas de Papanicolaou de rutina ou outra proba aprobada de detección do cancro cervical. Aínda que a vacina contra o VPH prevén a infección polos tipos dominantes de VPH, os cales son responsables dun 70% dos casos de cancro cervical, non prevén a infección pola maioría dos outros tipos que tamén poden causar cancro cervical. Unha proba de Papanicolaou pode detectar o crecemento cervical anormal sen importar que tipo de VPH foi a causa de que se desenvolvese.