Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Xaxún contra o cancro

Ayunar podería ser un bo complemento, xunto coa quimioterapia, para tratar o cancro
Por Teresa Romanillos 8 de Abril de 2012
Img vaso agua
Imagen: Gunnar Grimnes

O xaxún podería ser beneficioso na loita contra o cancro xa que parece que incide sobre a progresión do tumor e mellora tamén a tolerancia á quimioterapia. Os beneficios sobre a saúde desta práctica, de forma clásica ligada a cuestións relixiosas, son amplos e comprenden desde o seu efecto preventivo sobre enfermidades como a diabetes e algunhas doenzas cardiovasculares, ata o incremento na lonxevidade.

Un estudo publicado recentemente na revista “Science Translational Medicine” demostra que o xaxún podería ser un bo complemento, xunto coa quimioterapia, para tratar o cancro. Desta maneira, estes científicos da Universidade do Sur de California (EE.UU.) abriron unha nova posibilidade terapéutica ao descubrir que un xaxún intenso antes de cada sesión de quimioterapia axuda a previr os seus efectos secundarios tóxicos.

Ayunar para inducir a morte das células malignas

A clave está en que as células tumorales estean privadas de nutrientes e, por tanto, non poidan reproducirse. As células cancerígenas teñen unha taxa de replicación e crecemento maior que as normais, de modo que consomen máis nutrientes. Por este motivo, a idea é que as células dos tumores, ao verse privadas de nutrientes e factores de crecemento, consuman antes os seus recursos e sufran unha maior tensión oxidativo. Isto afectaría a integridade do seu ADN e induciría a súa morte celular.

É por este motivo que o xaxún pode supor un complemento prometedor á quimioterapia, aínda que por si só xa mostra uns resultados positivos. No traballo de investigación recóllense os estudos realizados cun modelo de rato cunha forma de cancro infantil moi agresiva equivalente á humana. Os resultados mostran unha recesión entre o 20% e o 40% dos casos, mentres que é probable que ningún destes os ratos sobrevivise só con quimioterapia

O beneficio do xaxún no tratamento do cancro está en que as células tumorales estean privadas de nutrientes e non poidan reproducirse

A investigación partiu dunha observación efectuada nun pequeno pobo de Ecuador, onde algúns dos seus habitantes sofren unha forma de enanismo caracterizada por baixos niveis de hormona do crecemento (GHF), así como de insulina e baixa resistencia aos factores de crecemento insulínicos (IGF-1). Isto explica por unha banda o enanismo, pero tamén o baixo índice de diabetes e tumores nesta poboación.

Na actualidade, o estudo atópase en fase clínica, pois se están realizando probas con pacientes humanos: nestes momentos próbase a terapia combinada con pacientes de cancro de mama, uretra e ovario, para determinar se é segura. Da mesma maneira, levan a cabo tres ensaios clínicos para comprobar se os ciclos de xaxún poden facer máis efectiva a quimioterapia, tal e como se demostra cos ratos do estudo.

No entanto, trátase dun descubrimento moi recente e probable que non sexa aplicable a todos os tumores. Ademais o xaxún pode non ser seguro para algúns pacientes, de modo que necesitan máis estudos antes de que a terapia póidase instaurar.

Xaxún tamén para previr enfermidades

O xaxún é unha práctica ligada, en moitos casos, a cuestións relixiosas. Desde o Ramadán islámico á Coresma cristiá, ten unha connotación de abstinencia e purificación. A ciencia redime esta práctica máis aló da relixión, e destacada os seus beneficios para a saúde. Está demostrado que o xaxún periódico pode ter un efecto preventivo sobre enfermidades do corazón e diabetes.

No caso das enfermidades de corazón, parece que o efecto saudable vai da man da redución do colesterol. Esta redución está provocada polo feito de que, en condicións de xaxún, ao non dispor de glicosa, o organismo obtén a súa enerxía das graxas. Por outra banda, ayunar reduce o peso corporal, así como os niveis de triglicéridos e glicosa en sangue, factores de risco propios das enfermidades coronarias.

Tamén se probou a súa acción preventiva fronte a diabetes tipo 2. A explicación está en que a continua estimulación de receptores celulares pode provocar unha perda de sensibilidade fronte ás sustancias que o estimulan. Por este motivo crese que os períodos de xaxún, durante os que se deixaría de estimular aos receptores de insulina das células dos tecidos, permitirían restablecer o equilibrio destes e, así, evitar a perda de sensibilidade á insulina característica da diabetes de tipo2.

XAXÚN PARA VIVIR MÁIS E MELLOR

Doutra banda, varios estudos demostraron que reducir as calorías da dieta atrasa algúns dos procesos ligados ao envellecemento celular. Dentro deste proceso natural, a nivel celular, teñen lugar unha serie de cambios como a oxidación de macromoléculas, o acortamiento dos telómeros dos cromosomas e a alteración da funcionalidade duns pequenos corpúsculos celulares coñecidos como mitocondrias.

Os estudos baséanse na idea de que ao reducir a cantidade de calorías na dieta, o rendemento da mitocondria será máis óptimo e reducirase o número de radicais libres producidos, moi daniños para a célula. Por outra banda, atopáronse uns xenes, denominados SIR, implicados na prolongación da vida da célula. Hase visto que aumentan o seu nivel de expresión cando se reduce a inxesta calórica e, por tanto, poderían están implicados no proceso de retardar a vellez.