Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Óxido nítrico, unha molécula moi versátil

O óxido nítrico participa en importantes funcións no organismo que van desde a transmisión neuronal ata a protección cardiovascular durante o exercicio

Img acidonitrico Imaxe: Ben Mills

ImgImagen: Ben Mills

O óxido nítrico (NON), case descoñecido ata finais dos 80, podería ser a máis pequena e versátil molécula que se recoñeceu ata a data. Está producido por unha ampla variedade de tipos celulares que inclúen células do sistema nervioso, do endotelio vascular (capa que recubre o interior de todos os vasos sanguineos) e células que interveñen nos procesos inflamatorios, entre outras. É sintetizado a partir dun aminoácido (L-arginina), a través dunha complexa reacción desencadeada por unha encima. O NON participa nunha variedade de importantes funcións biolóxicas incluíndo a transmisión de sinais entre neuronas e a vasodilatación, entre outras.

Papel protector

Desde a súa identificación na década dos 80, as investigacións sobre esta molécula creceron de forma exponencial, como o reflicte o número crecente de publicacións nas que se involucra. É unha molécula de recente identificación, descoñecida ata o momento, á que se denominou inicialmente Factor Relaxante Derivado do Endotelio (EDRF) polo seu importante papel no sistema cardiovascular. En 1987, comparando as propiedades farmacolóxicas e bioquímicas deste factor, tres grupos independentes reportaron que o óxido nítrico e o EDRF eran a mesma molécula.

No sistema cardiovascular, o NON ten propiedades vasodilatadoras esenciais para a regulación da presión arterial

Un dos grupos que identificaron o NON estaba liderado por Louis Ignarro, que estivo recentemente en Barcelona impartindo unha clase maxistral na Facultade de Medicina da Universidade de Barcelona e participando nun simposio cardiológico. Louis J. Ignarro recibiu o Premio Nobel de Medicamento e Fisioloxía no ano 1998, compartido con Ferid Murad e Robert F. Furchgott, polas súas achegas sobre o NON e o seu papel na sinalización do sistema cardiovascular. Ignarro, ao que o seu sentido do humor permite que se lle coñeza co apelativo de Doutor ‘NON’, fixo un repaso ás características fisiológicas da molécula remarcando, entre outros, o papel como protector cardiovascular en relación ao exercicio.

Da Nitroglicerina á Viagra

No curso dunha das conferencias, o profesor Ignarro recoñeceuse como un asiduo participante en maratóns, practica deportiva á que se iniciou de forma recente e a unha idade respectable, ao descubrir que os efectos beneficiosos do exercicio viñan mediados por un aumento na produción de NON. A liberación do óxido nítrico prodúcese polo rozamento do sangue sobre a capa endotelial do vaso sanguíneo e esta liberación aumenta conforme se eleva o gasto cardíaco durante o exercicio.

O NON é producido polas células do endotelio vascular. No sistema cardiovascular o oxido nítrico ten propiedades vasodilatadoras que son esenciais para a regulación da presión arterial. Así mesmo ten un efecto antitrombótico ao inhibir a agregación e a adhesión plaquetarias. Nos anos 70, o farmacólogo Ferid Murad descubriu que a nitroglicerina actúa liberando monóxido de nitróxeno. O descubrimento do NON permitiu entender o mecanismo de actuación da nitroglicerina, fármaco utilizado no tratamento da angina de peito desde hai máis de 50 anos.

O sidenafilo (Viagra), outro fármaco de uso moito máis recente, tamén actúa a través do NON. Ata hai uns anos non se coñecía o mecanismo exacto implicado na erección do pene. Críase que a resposta estaba provocada polo sistema nervioso parasimpático a través da acetilcolina pero, posteriormente, descubriuse que o NON xoga un papel importante ao promover a relaxación da musculatura lisa dos corpos cavernosos.

Así, fármacos que poidan modular a formación ou acción do óxido nítrico tamén poden intervir na reposta eréctil, sendo útiles no tratamento dos problemas de erección. O sildenafilo actúa como facilitador, incrementando a resposta eréctil que resulta da estimulación dos nervios do corpo cavernoso, sexa mental ou física, aínda que non se pode esperar que a droga soa cause unha resposta eréctil en ausencia de excitación.

O MENSAXEIRO

A comunicación entre células do sistema nervioso efectúase mediante neuro transmisores, substancias mediadoras que actúan a nivel das conexións entre as neuronas (sinapsis). Nunha sinapsis convencional, unha das neuronas libera un neurotransmisor que se une aos receptores da outra neurona, provocando unha acción no seu interior. Estes neurotransmisores, en xeral, teñen un radio de acción pequeno limitado a neuronas máis próximas. A nivel do sistema nervioso, tamén o óxido nítrico (NON) actúa como mensaxeiro pero cunha característica diferencial: é unha molécula gaseosa non preformada nin almacenada, senón que se sintetiza en cuestión de segundos e difúndese rapidamente ás neuronas adxacentes.

As neuronas produtoras de óxido nítrico localízanse na maioría das principais rexións do sistema nervioso central (cortiza cerebral, medula espinal ou cerebelo) polo que se supón que interveñen en diversas funcións. A pesar de que o descubrimento do NON como neurotransmisor é relativamente recente, xa se lle adxudicaron máis accións que a calquera outro neurotransmisor. Unha delas é o papel que xoga na función de memoria e aprendizaxe. Dada a súa capacidade en incidir na mesma neurona que o liberou (mensaxeiro anterógrado), adquire un protagonismo destacado na potenciación a longo prazo, tipo de aprendizaxe neuronal que os expertos apuntan de gran importancia nos procesos implicados na memoria.

Este novo enfoque no mecanismo dos neurotransmisores está a ser aproveitado para a creación de redes informáticas que emulan ás redes neuronais biolóxicas. Con todo, o NON tamén ten o seu lado negativo; uns niveis demasiado elevados poden causar lesións. Nalgunhas situacións clínicas, como accidentes vasculares cerebrais, nas que hai sobreproducción de NON, este resulta neurotóxico. Así mesmo parece tamén involucrado na enfermidade de Alzheimer, a esclerose múltiple e no Parkinson.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións