Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

Xusto Menéndez, coordinador de Urxencias do Grupo HM Hospitais de Madrid

Os servizos de urxencias son espazos hostís para o paciente ancián
Por Clara Bassi 30 de Outubro de 2012
Img justomenendez entrevista
Imagen: CONSUMER EROSKI

Os servizos de urxencias carecen de intimidade, luz natural e hai unha trasfega constante de persoas ás que os anciáns non coñecen. Estas características fan que sexan ambientes hostís para os pacientes de idade avanzada. O redeseño destes espazos, a mellor formación dos profesionais en xeriatría e que estes enfermos, se teñen deterioración cognitiva ou son fráxiles, poidan estar acompañados por un familiar en todo momento son algúns aspectos que se deberían mellorar nos servizos de urxencias. Os anciáns non fan un mal uso deles, senón moi xustificado e razoable, posto que están máis enfermos que o resto da poboación. De feito, as urxencias correspondentes ao colectivo de persoas maiores sitúanse entre o 19% e o 24% do total, dependendo dos hospitais. Para decidir se se debe levar ou non a un ancián ao hospital, hai que observar se houbo algún cambio brusco na súa conduta, advirte nesta entrevista Xusto Menéndez, coordinador de Urxencias do Grupo HM, de Madrid, con motivo das Primeiras Xornadas de Actualización no Manexo do Paciente Xeriátrico en Urxencias, organizadas por HM Hospitais, CEU San Pablo e os centros asistenciais Valdeluz.

Os anciáns acoden moito aos servizos de urxencias?

Depende do tipo de hospital. No Grupo HM, de Madrid, representan o 19%, pero nalgúns hospitais públicos poden situarse en torno ao 22% ou 24% do total das visitas a urxencias.

É unha porcentaxe alta ou baixa?

Depende do punto de vista co que se mire. En relación á poboación, usan as urxencias algo máis que o resto da poboación, pero hai que ter en conta que están máis enfermos. Non fan un uso indebido, todo o contrario: é un uso máis razoable e xustificado que o dos pacientes máis novos.

A que se atribúe? Seica acoden máis á atención primaria?

Débese a varias causas. Dun lado, parte da poboación anciá está institucionalizada en residencias e moitas xa dispoñen dos seus propios servizos médicos. E outros acoden á atención primaria, onde tamén se resolven moitos problemas de saúde. Hai que ter en conta que levar a un paciente ancián e incapacitado ao hospital pode resultar molesto. Por este motivo téntase resolver o seu caso antes de chegar a urxencias.

Entón, os anciáns non son “hiperfrecuentadores” das urxencias.

“O geriatra non é necesario en urxencias, pero si a atención xeriátrica”
Non. As súas visitas a urxencias están xustificadas, porque son persoas fráxiles, están enfermos, algúns deles con pluripatologías (ata tres, catro ou cinco problemas de saúde distintos) e sofren agudizacións das súas patoloxías crónicas ou enfermidades agudas. Insisto: utilizan este servizo de forma xustificada. Ademais, teñen unha taxa de ingresos maior que o resto da poboación.

Cal é a taxa de ingresos hospitalarios dos pacientes anciáns desde os servizos de urxencias?

Se a poboación xeral ingresa entre un 10% e un 14%, dependendo do hospital, no caso dos anciáns fano entre o 20% e o 30%.

Por que motivos ingresan en urxencias?

Á parte das caídas que sofren ao ser fráxiles, os principais motivos polos que consultan os anciáns son a insuficiencia cardíaca crónica agudizada, complicacións da diabetes, infeccións de diversos tipos (respiratorias, urinarias, etc.), alteracións da conduta e a síndrome confusional agudo. Estas causas supoñen ao redor do 60%-70% de todas as consultas.

Como acode o paciente de idade avanzada a urxencias: polo seu propio pé ou o levan os seus familiares?

“Ante un cambio brusco de conduta no ancián, hai que contactar de inmediato co seu médico para valorar se hai que derivalo a urxencias”
Depende da súa contorna e de como estea o paciente. Moitos problemas pódense resolver na atención primaria ou por parte dos servizos médicos da súa residencia, se non son de gran importancia. Algunhas análises ou radiografías poden indicar cando debe ir o ancián ao hospital. Nestes casos, imponse o sentido común e, unha vez que o paciente de idade avanzada fose valorado polo seu médico, decídese se hai necesidade de levalo a urxencias. Pero, como son persoas fráxiles, con pluripatología e polimedicadas, é posible que deban acudir.

Que particularidades teñen as urxencias nas persoas maiores?

Son persoas de difícil manexo clínico. O problema é que adoitan ter manifestacións atípicas, que non se presentan nos adultos máis novos. Cando teñen unha infección urinaria, esta pode manifestarse cunha axitación psicomotriz. Outras veces, un paciente moi adormecido pode ser que teña unha pneumonía, que non se parece ao cadro que teñen os adultos con infeccións graves. Hai que explicar aos familiares que se observan un cambio brusco de conduta no seu familiar ancián (antes comía e agora non o fai ou antes estaba activo e, de súpeto, está apático ou adormecido ou respiraba ben e, de forma súbita, respira con moita dificultade) contacten de inmediato co seu médico de atención primaria ou a súa residencia, para así avalialo e valorar se hai que derivalo a urxencias.

Debería haber un geriatra nos equipos de médicos que atenden aos anciáns en urxencias?

Non fai falta que haxa un geriatra presencial, aínda que si son necesarias dúas cousas. Por unha banda, aínda que non é fundamental un geriatra en urxencias, si o é a atención xeriátrica, é dicir, que o equipo asistencial teña unha boa formación en xeriatría, tanto os profesionais médicos como enfermaría; debería haber un bo plan de formación para o coidado do ancián e os coidados xeriátricos. E tamén tería que haber algún dispositivo que coordine as urxencias cos servizos sociais e o geriatra. Pero, hoxe en día, moitos hospitais de toda España, nin sequera teñen un servizo de xeriatría. Esta é unha especialidade que comezou a desenvolverse fai uns 20 anos, alcanzou a continuidade a metade da década pasada, despois se estancó e, coa crise, recortouse. Por tanto, como imos ter geriatras en urxencias, se nin sequera hainos na planta do hospital!

Entón, a situación idónea é que nestes servizos de urxencias haxa esa sensibilidade ou filosofía cara á atención xeriátrica, é así?

Si. De feito, no noso hospital temos a dous membros dentro do noso equipo que son geriatras, aínda que non están todo o tempo. Pero, en xeral, hai unha falta de formación en xeriatría.

Que retos teñen as urxencias aos pacientes anciáns? Que se debe mellorar?

Os retos son varios e importantes. Os espazos físicos de urxencias non están deseñados para as persoas maiores: as padiolas son altas e estreitas e resúltalles difícil subir a elas. Outro aspecto é que calquera pode coarse no box onde se lle atende e estes pacientes son moi celosos da súa intimidade, porque teñen o corpo deteriorado.

Son dunha época máis pudorosa.

“O ancián con certa deterioración cognitiva e fráxil debería estar acompañado en todo momento en urxencias por un familiar”
Si, claro, a maioría dos anciáns son xente moi pudorosa. Ademais, hainos con certa deterioración cognitiva e fraxilidade, e é importante que vaian acompañados. Con todo, non sempre é posible nun servizo de urxencias, xa que adoita ser un espazo que non está ben deseñado, mesmo se é de recente construción. Todos estes son aspectos fundamentais. Por iso, habería que redefinir as estancias e os equipos de urxencias, para facilitar o acceso aos anciáns e os seus familiares. Ademais, estes servizos son espazos hostís para as persoas de idade avanzada, porque carecen de luz natural, teñen moi pouca intimidade, hai unha trasfega constante de persoas que non coñecen e poden atoparse perdidos, ter medo, desorientarse e axitarse. Hai que manter unha boa coordinación con outros recursos asistenciais, para que os procesos no ancián resólvanse canto antes e duren o menor tempo posible en urxencias. Estes son algúns dos retos máis importantes, xunto á formación dos profesionais en xeriatría.

Nos hospitais xa é posible que a familia acompañe aos nenos en todo momento. Debería ser así cos anciáns?

Si, pero sobre todo cos quen teñen deterioración cognitiva. Non todos os maiores son iguais. Hainos que xogan a tenis todos os días, que van ao campo os fins de semana e cavan un horto e hainos que, a esa mesma idade, están encamados, son dependentes, están nun centro de día ou son persoas moi enfermas. Por iso, o paciente fráxil debería estar acompañado por un familiar en todo momento, como un neno. E se un neno, por lei, ha de estar acompañado en urxencias, tamén debería estalo un ancián fráxil ou dependente. Insisto en que sempre hai que distinguir entre persoas activas con absoluta independencia, de quen son, a pesar de ter a mesma idade, fráxiles, dependentes, con deterioración cognitiva e falta de mobilidade. Non é o mesmo. Os que se atopan nesa circunstancia son máis vulnerables e debería ser obrigatorio que estivesen acompañados. Creo que é bo para eles e tamén, para nós, os profesionais, aínda que algúns non o compartan. Axúdanos, alívianos e achéganos máis vantaxes que inconvenientes desde o punto de vista profesional.

Anciáns terminais en urxencias

O labor principal dos servizos de urxencias que atenden aos pacientes anciáns terminais debe ser ofrecer confort e soporte emocional, a eles e aos seus familiares, máis que empecinarse “en resolver un problema médico concreto que non vai a ningunha parte”, comenta Xusto Menéndez. “É mellor non ingresar a un paciente que teña unha expectativa curta de vida, senón proporcionarlle os coidados paliativos que necesite, como eliminar a súa dor ou os síntomas que teña, e que retorne á súa casa para estar coa súa familia e morrer rodeado dela. Este é un punto de vista que non sempre coincide co dos familiares. Que unha persoa morra en casa, nunha cidade, pode supor certa incomodidade, ser desagradable e, de aí, que lla leven ao hospital”, explica Menéndez.

Con todo, “é mellor que unha persoa faleza na súa contorna, rodeada da súa familia e non nun hospital. Desde urxencias, o que debemos facer é dar soporte emocional á familia, non ser agresivos desde o punto de vista terapéutico e non empeñarnos en facer todo o que faga falta, porque está na natureza humana morrernos”, precisa Menéndez. E engade, “como dicía o bioquímico Faustino Cordón, ‘a morte é o motor da vida, se non houbese morte, non evolucionariamos’; aínda seriamos seres unicelulares”.