Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

“O diagnóstico precoz do glaucoma reduce moito a probabilidade de sufrir una discapacidade visual importante ou cegueira”

Julián García Feijóo, xefe do Servizo de Oftalmoloxía do Hospital Clínico San Carlos
Por Francisco Cañizares de Baya 12 de Marzo de 2022
Julián Garcia Feijóo oftalmólogo entrevista
Ao redor de 80 millóns de persoas sofren glaucoma no mundo e a previsión dos especialistas é que en 2040 a cifra supere os 110 millóns de afectados. Unha deterioración progresiva do nervio óptico produce puntos cegos no campo visual. Na maior parte dos casos ese dano pasa desapercibido e só detéctase en fases avanzas. De aí a importancia dun diagnóstico precoz . Julián García Feijóo, xefe do Servizo de Oftalmoloxía do Hospital Clínico San Carlos de Madrid, insiste na importancia das revisións periódicas con motivo do Día Mundial do Glaucoma que se celebra o 12 de marzo. A saúde visual está en xogo.

Por que cada vez hai máis casos de glaucoma?

A prevalencia aumenta polo envellecemento da poboación , fundamentalmente. A idade non é a única causa, pero a maior parte dos glaucomas asócianse a ela.

Afecta por igual a homes e mulleres?

Falar de glaucoma é moi xeral porque hai moitos tipos diferentes. O máis frecuente, o glaucoma primario de ángulo aberto (o 80 % dos casos), ten practicamente a mesma prevalencia en homes e mulleres. O glaucoma de ángulo estreito, que é o seguinte máis frecuente en España, afecta un pouco máis ás mulleres que aos homes. E algúns tipos específicos, como o glaucoma pigmentario, dáse máis nos homes.

Existe algún síntoma que alerte da enfermidade?

É una patoloxía crónica e asintomática até fases moi avanzadas. No glaucoma primario de ángulo aberto, a sintomatología só aparece cando a perda de visión é moi importante. Ese é o problema e o perigo que ten o glaucoma. Non produce dor, e como a perda de visión é moi lenta, a xente tampouco ten sensación desa perda. Por outra banda, si a diminución é maior nun ollo que no outro, o primeiro compensa a falta de visión do segundo.

Como se pode detectar?

É fundamental que se faga una revisión por un especialista en oftalmoloxía porque non só hai que revisar a presión ocular, senón tamén o nervio óptico. A revisión debe ser completa. En ocasións, hai que estudar o campo visual do paciente. É moi importante porque, aínda que a presión ocular é o factor de risco máis importante paira desenvolver glaucoma, hai pacientes que poden tela dentro do límite normal e, con todo, desenvolver a enfermidade.

A partir de que idade deben levar a cabo esas revisións?

Como norma xeral, deben comezar entre os 50 e os 60 anos. Os recoñecementos convén facelos cada dous ou tres anos ao principio e a partir dos 60 ou 70 anos anualmente. Tamén depende dos factores de risco adicionais; non é o mesmo una acode cuxos familiares directos teñan glaucoma que una sen antecedentes.

Que valor ten a detección precoz na evolución do glaucoma?

É fundamental, porque cando se detecta precozmente a maior parte das veces pódese controlar ou facer que a progresión da enfermidade sexa moi lenta. O diagnóstico diminúe moito a probabilidade de terminar cunha discapacidade visual importante ou mesmo con cegueira. Hai que ter moi presente que o glaucoma é a principal causa de cegueira e discapacidade visual nos países industrializados entre as persoas maiores de 40 anos.

Se o principal factor de risco é a idade, quere dicir que non hai ningunha maneira de previr a enfermidade?

Nalgúns tipos específicos, si. Por exemplo, nas persoas cun glaucoma de ángulo estreito pode recorrer ao láser paira previr a aparición dun glaucoma agudo. Noutros tipos, como o pigmentario, ás veces tamén utilizamos láser paira previr a subida da presión ocular. Pero paira o glaucoma máis frecuente, o crónico de ángulo aberto, non hai una prevención como tal; a estratexia paira facerlle fronte pasa por un diagnostico precoz.

Una vez que se detectou, que opcións existen? Se cura ou se retarda a progresión?

O tratamento vai orientado a retardar ou deter completamente o avance. O tratamento é moi individualizado: o obxectivo é diminuír a presión ocular por baixo do punto onde se produce dano no nervio óptico.

Que importancia ten a adherencia terapéutica?

Absoluta. Uno dos principais problemas das enfermidades crónicas como esta é o incumprimento terapéutico. Case a metade dos pacientes con tratamento médico, que son pingas que se teñen que aplicar una ou dúas veces ao día, non o cumpren do todo. Non é que non llas poñan nunca; a maior parte dos incumprimentos son leves. Pero no contexto dunha enfermidade crónica, esa falta de adherencia ao cabo do tempo produce problemas.

Que consecuencias ten deixar ou seguir só parcialmente o tratamento?

As persoas que o incumpren con maior frecuencia acaban necesitando una cirurxía. Por iso é importante que o paciente que teña dificultades paira pór as pingas polo motivo que sexa manifésteo. Neses casos débense valorar outras opcións como o láser ou un tratamento cirúrxico precoz.

Como inflúen no glaucoma os problemas cardíacos ou a diabetes?

Aumenta un pouco a probabilidade de desenvolvelo. O paciente ten una certa susceptibilidad para que se produza un dano a unha determinada presión do ollo. Se hai factores adicionais, como ter a tensión arterial moi baixa pola noite, iso fai que a rega sanguínea na cabeza do nervio óptico sexa un pouco peor e faio máis vulnerable a unha presión ocular determinada. Pola súa banda, nos diabéticos o glaucoma ten máis facilidade de progresar. Ademais, a diabetes ten tamén a súa propia complicación, os pacientes con retinopatía diabética proliferativa poden chegar a ter una enfermidade específica, un glaucoma neovascular.

Una persoa con miopía ten maior probabilidade de desenvolvelo?

Aquelas que presentan miopía magna, é dicir, máis de seis dioptrías, teñen un nervio óptico máis débil e, por tanto, maior probabilidade de desenvolver glaucoma. Nos últimos anos xeneralizáronse as cirurxías paira corrixir a miopía.

Esta e outras intervencións gardan relación co glaucoma?

Ás veces hai glaucomas secundarios por algunha complicación cirúrxica. Una operación de cataratas ou de cirurxía refractiva de retina (aplícase paira corrixir a miopía, hipermetropía, astigmatismo e presbicia) poden ocasionalos, pero son casos moi extraordinarios. En ocasións, a cirurxía refractiva reduce un pouco o grosor da córnea e iso fai que as medidas que tomamos da presión ocular sexan un pouco menores do valor real. Iso pode xerar un pouco de confusión, sobre todo, nos pacientes con miopía magna, que teñen un pouco máis de risco de desenvolver glaucoma.

Produciuse algunha novidade no diagnóstico ou o tratamento?

No tratamento non, pero nos últimos dez ano desenvolvéronse cirurxías que cada vez son menos agresivas e presentan menos complicacións. Son intervencións cun bo perfil risco-beneficio, mesmo paira glaucomas non tan avanzados. No diagnóstico cada vez hai instrumentos mellores, pero non houbo un cambio enorme. Seguimos necesitando estudar o nervio óptico cunha tomografía de coherencia óptica (OCT), que son aparellos que miden as fibras do nervio óptico, e vendo a alteración da función visual a través do campo visual.

A vista, un sentido moi complexo
Se fixésemos una enquisa paira preguntar con que órgano vemos, a práctica totalidade dos participantes diría que cos ollos. É certo, pero Julián García Feijóo fai una precisión: “O que fai o nervio óptico , coma se fose o ollo dunha cámara, é transmitir os impulsos eléctricos desde o ollo até o cerebro”. Ese cable de transmisión é una peza imprescindible no complexo sistema que nos permite ver. Por iso é imprescindible revisar periodicamente o seu funcionamento.

E si falla? De momento, non se desenvolveron técnicas paira restauralo. É a resposta que García Feijóo dá aos pacientes que lle expoñen si está cerca unha solución definitiva. “Pasa por algúns sistemas de neuroprotección, polo uso de sustancias que poidan protexer as neuronas que están un pouco danadas, pero non están mortas, e recuperalas”. No entanto, o especialista do Clínico San Carlos cre que a solución non é inmediata porque “nesa rexeneración nerviosa imos un pouco a remolque dos estudos en medula ósea”.