Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Que pasa cando se dispara o cortisol, a hormona da tensión

A tensión pasa factura e os médicos xa falan de epidemia de cortisol. En España, 6 de cada 10 baixas laborais teñen relación directa coa tensión, porque o cortisol elevado afecta de maneira radical ao organismo
Por I. Hernández 2 de Abril de 2022
efectos del estrés y cortison en el cuerpo
Imagen: Peggy_Marco

Seguro que algunha vez o experimentamos: ante un exame importante, ante unha cita de traballo transcendental ou fronte a una adversidade de calquera tipo, como ser vítima dun atraco, sentimos como o noso corpo se tensaba, o corazón acelerábasenos e a nosa mente mantíñase alerta, á espreita. Todo iso ocorre grazas ao cortisol, una hormona que o noso organismo produce nas glándulas suprarrenales, eses dous triangulitos que temos encima dos riles.

Que é o cortisol

O cortisol axuda ao noso cerebro a enfrontar a situacións difíciles ou cun alto grao de tensión , cando o organismo necesita, por exemplo, que o corazón bombee con máis forza. E non só iso. Tamén reduce as inflamacións, conserva o bo funcionamento do sistema inmune, axuda a regular a presión arterial, protexe o corazón e os vasos sanguíneos, bota una man no metabolismo das proteínas, graxas e carbohidratos e colabora no mantemento constante dos niveis de azucre no sangue.

“O cortisol desempeña un papel moi importante no noso organismo. Actúa en moitísimos niveis e funcións esenciais. De feito, sen cortisol uno non podería sobrevivir ”, sentenza Mario Alonso Puig, especialista en cirurxía xeral e do aparello dixestivo, membro da Academia de Ciencias de Nova York e da Asociación Americana paira o Avance da Ciencia.

O cortisol é una hormona cíclica cuxa produción segue o ciclo circadiano, móvese ao ritmo do sol : polas mañás o cortisol ten o seu pico máis alto, paira axudarnos a enfrontar o día con forza e enerxía; logo, ao longo do día, vai descendendo; e pola noite, baixa considerablemente paira axudarnos a durmir. Cando os niveis son os adecuados, o organismo funciona en perfecta harmonía.

O risco de que se disparen os niveis de cortisol

É normal que o cortisol suba nun momento de tensión ou perigo, pero logo baixe. Un estudo da Universidade Complutense de Madrid (UCM) demostrou como aos toureiros, ao entrar na praza, dispáraselles o cortisol, pero este volve aos niveis normais cando terminan a faena.

Os riscos chegan cando esta hormona dispárase durante un período dilatado. “O problema xorde cando se produce una liberación excesiva durante demasiado tempo, algo que xeralmente ocorre en situacións de tensión crónica, o que chamamos distrés. Nese estado, o cortisol libérase en cantidades maiores e de forma máis prolongada, até o punto de que, con frecuencia, prodúcese un agrandamiento das glándulas suprarrenales nas que se produce”, conta Mario Alonso Puig.

➡️ Causas de cortisol elevado

As situacións prolongadas de tensións, ansiedade ou medo elevan perigosamente o cortisol. Tamén hai algúns tumores que o fan subir a niveis estratosféricos: os que se localizan na hipófisis ou nas glándulas suprarrenales, e que adoitan desembocar na chamada enfermidade de Cushing, que provoca una xigantesca cantidade de cortisol.

E medicamentos como os corticoides tamén elevan o nivel desa hormona. “Os corticoides exógenos son, funcionalmente, cortisol. A súa estrutura é un pouco diferente á desta hormona natural, pero non moito. Cuns poucos miligramos de corticoides conséguese até 30 veces máis potencia antiinflamatoria que a que proporciona o cortisol natural que temos no corpo”, afirma o doutor Camilo Silva, especialista en Endocrinoloxía e Nutrición e profesor na Universidade de Navarra.

E advirte: “Si una acode toma corticoides por encima do cortisol que produce naturalmente, a produción desta hormona se inhibe. A glándula suprarrenal chega a atrofiarse, porque se afai a non ter que producir cortisol. Por iso, é moi importante non suspender de maneira rápida os corticoides, o descenso debe ser progresivo, para que a suprarrenal vaia arrincando de novo a produción desta hormona”.

glandulas-suprarrenales-cortisolImaxe: Getty Images

A tensión é a principal causa da subida de cortisol que os endocrinos ven nas súas consultas. “O tensión negativa foi crecendo dunha maneira desmesurada até converter na pandemia do século XXI”, sentencia o doutor Víctor Vidal Lacosta, especialista en Medicamento do Traballo e autor de ‘A tensión laboral, análise e prevención’. “Estamos intoxicados de cortisol”, ditamina, pola súa banda, Alonso Puig.

➡️ Cortisol elevado: síntomas físicos e psíquicos

Cando a presenza de cortisol é elevada durante demasiado tempo, o noso organismo reséntese física e psíquicamente. Entre os danos físicos atópanse:

  • caída de pelo.
  • sequedad de pel.
  • tremores na pálpebra.
  • inflamación das articulacións.
  • irritación e inflamación da mucosa intestinal.
  • diminución da libido.
  • incremento do azucre en sangue.
  • aumento da presión arterial.
  • dificultade en conciliar o soño e durmir ben

“O cortisol elevado tamén favorece un deterioración dos músculos e os ósos , porque utiliza materia ósea e muscular paira transformalas en enerxía”, engade o doutor Alonso Puig. “Ademais, co cortisol alto, baixan as defensas e bloquéanse tamén algunhas células, como os linfocitos LK , que forman parte da nosa defensa natural e están encargados de destruír as células tumorales e de loitar contra os virus”, conclúe.

Por non falar dos danos psíquicos: fallos de memoria, irritabilidad, ansiedade, dificultade na aprendizaxe e na concentración

Tensión e cortisol: máis depresión e ansiedade desde 2020

Ter o cortisol baixo tamén é un problema, aínda que menos frecuente e que se adoita tratar coa administración de corticoides. O que os doutores observan a diario con preocupación é un número crecente de pacientes co cortisol polas nubes. O estilo de vida actual, con moita tensión, xa disparara os niveis de cortisol. E a pandemia de coronavirus, máis.

Seis de cada sete persoas no mundo xa presentaban sentimentos de inseguridade antes da chegada da covid-19, segundo un recente informe do Programa da ONU paira o Desenvolvemento. Un estudo publicado na revista The Lancet en novembro pasado deixa claro que en 2020, xa en pandemia, rexistrouse no mundo un forte aumento da depresión e a ansiedade . Globalmente, os casos de depresión creceron un 25 % e os de ansiedade, un 26 %, afectando especialmente a mulleres e novas .

España non é una excepción. “Estamos a vivir desde hai tempo una pandemia de cortisol . Vivimos nunha sociedade que xera moita tensión, e iso aumentou nos dous últimos anos a causa do coronavirus. As cifras antes da pandemia indicaban que case o 25 % da poboación consumía ansiolíticos ou antidepresivos, e a porcentaxe subiu”, sinala Alonso Puig.

Antes da pandemia, case o 25 % da poboación consumía ansiolíticos ou antidepresivos; agora, a porcentaxe é maior

“A tensión existe desde sempre, desde que apareceu o home. Os escravos que construíron as pirámides de Exipto, por exemplo, tiñan un nivel de tensión enorme. Con todo, hoxe hai moito máis tensión negativa, o chamado distrés , que na época de Tutankamón”, advirte Víctor Vidal.

Cando o cortisol sobe significa case sempre que hai tensión. E os datos en España son humillantes: 6 de cada 10 baixas laborais teñen relación directa coa tensión, porque o cortisol elevado afecta de maneira radical ao organismo e á saúde. Ao redor dun 60 % – 70 % de todas as enfermidades están vinculadas de forma directa coa tensión, porque este actúa en todos os sistemas do organismo.

Como reacciona o corpo cando sobe o cortisol

cortisol diminúe desexo sexualImaxe: Hatice EROL

Cando hai tensión e sobe a produción de cortisol, tamén aumenta o número de latexados do corazón por minuto, a denominada frecuencia cardíaca. Iso obriga ao corazón a traballar máis e a necesitar máis osíxeno paira xerar a enerxía necesaria paira contraer e dilatar con máis rapidez.

A tensión tamén fai que o fluxo do sangue increméntese, aumentando así a forza que exerce sobre as arterias, o que á súa vez sobe a presión arterial . A tensión continuada aumenta a rixidez das arterias , facendo que estas degeneren máis rapidamente.

Un estudo realizado polo Departamento de Nutrición e Bromatología da Facultade de Farmacia da Universidade Complutense de Madrid analiza a probable relación do aumento do cortisol coa cronodisrupción (a alteración do ritmo) , o que podería incrementar o risco de sufrir algunhas das enfermidades dexenerativas máis prevalentes: envellecemento prematuro, cancro, enfermidade cardiovascular e obesidade.

Os altos niveis de cortisol afectan así mesmo á sexualidade. “Cando o cortisol elévase, baixa claramente o desexo sexual e a produción de hormonas sexuais, baixa a fertilidade. É normal: en situacións de tensións o organismo no último que pensa é na reprodución”, afirma Alonso Puig.

Non só redúcese a testosterona nos homes e os estrógenos e a proxesterona nas mulleres. Una investigación publicada na revista Journal of Developmental Origins of Health and Disease revela que as mulleres que presentan altos niveis de cortisol no momento da concepción tenden a dar a luz a máis bebés nenas . Non se sabe por que, só hai hipótese respecto diso, pero varios estudos certifican que tras situacións de adversidade (por exemplo, o asasinato do presidente Kennedy, os ataques terroristas do 11-S ou a morte da princesa Diana) houbo un incremento no nacemento de nenas.

O cortisol pódese medir a través dun análise de saliva ou de sangue. “Pero tan importante como medilo é saber se eses niveis elevados mantéñense no tempo, polo que habería que facer numerosas análises”, asegura Camilo Silva. Na maioría dos casos non se realizan ditas probas, sobre todo cando parece claro que detrás desa subida do cortisol atópase a tensión.