Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

VIH en nenos: convivir coa infección

Os expertos advirten de que os casos recentes de curación da infección polo virus da inmunodeficiencia humana, un dunha nena e outro dun adulto, son anecdóticos
Por Clara Bassi 5 de Abril de 2013
Img nninos vih list
Imagen: Alex Proimos

Os nenos infectados polo VIH dispoñen, na actualidade, de tratamentos moi eficaces pero non sempre adaptados ás súas características. Hoxe en día, a súa curación non é posible, a pesar do caso dun bebé estadounidense , e deben convivir con esta infección para sempre. Neste artigo descríbese cantos afectados polo VIH menores de 18 anos hai en España e como son os seus tratamentos para loitar contra a infección do virus da inmunodeficiencia humana .

O recente anuncio de médicos estadounidenses de curar a un bebé nado co virus da inmunodeficiencia humana (VIH) puxo na picota mediática aos nenos infectados. O caso, feito público durante a Conferencia sobre Retrovirus e Infeccións Oportunistas en Atlanta (EE.UU.), sería o segundo referido a unha curación desta infección, xunto ao do adulto Timothy Brown , de Berlín, tras someterse a un transplante de medula ósea dun doante resistente á infección por VIH.

Con todo, os expertos advirten de que é un feito illado, non publicado nunha revista científica, e que á nena, que naceu de maneira prematura , déuselle un tratamento antirretroviral que non debe administrarse en bebés nados antes da semana 42 de xestación. Hoxe, esta curación debe considerarse anecdótica, polo que os menores con VIH deben convivir con esta infección. Pero, cal é a súa situación?

Nenos infectados polo VIH en España

O primeiro caso da infección por VIH no mundo rexistrouse en 1981. No noso país, o impacto da epidemia en nenos empezou a notarse a partir de 1987, debido a un “boom” de infeccións que debeu nais seropositivas, usuarias de drogas por vía parenteral, que contaxiaron aos seus fillos. Rexistráronse numerosos casos de nenos con VIH desde 1987 e até 1994, ano en que se introduciu a prevención para evitar a transmisión vertical, segundo información de Clàudia Fortuny, coordinadora da Unidade de Infecciosas do Hospital Sant Joan de Déu, de Esplugues de Llobregat (Barcelona). Na actualidade, en España hai ao redor de 800 menores de 18 anos infectados polo VIH ; cada ano nacen menos de dez nenos infectados no noso país e entre 200 e 300 en todo o mundo .

Hai poucos fármacos antirretrovirais autorizados para os nenos e, a miúdo, son pouco axeitados para lactantes e menores máis pequenos

O virus transmítese por tres vías: a transmisión vertical , é dicir, dunha nai infectada a un fillo durante o embarazo ou o parto; a transmisión sexual , ao manter relacións sexuais sen precaución ; e as transfusións de sangue , en países onde a seguridade transfusional é baixa, segundo Fortuny.

Cando non se adopta ningunha medida de prevención, a taxa de contaxio por transmisión vertical é do 15%, se a nai non dá de mamar nin recibe tratamento antirretroviral; e do 40%, se esta descoñéceo e dá o peito. Pero hoxe, este risco de transmisión vse reduciu moito e é só do 1%, cando as mulleres se controlan durante o embarazo, mediante tratamento e monitorización da súa carga viroso.

O tratamento contra a infección por VIH

En nenos, o tratamento contra a infección debe administrarse no momento do diagnóstico . Como nos adultos, denomínase terapia antirretroviral de gran actividade (TARGA). Baséase nunha combinación tres fármacos e é moi eficaz para controlar a infección, segundo Antoni Noguera, médico adxunto da Unidade de Infeccións do Hospital Sant Joan de Déu.

Con todo, en menores de 18 anos hai dous problemas importantes : existen menos fármacos antirretrovirais autorizados que para adultos (un quince); e estes non sempre están dispoñibles na presentación e proporcións axeitadas ao peso e características dos lactantes e nenos máis pequenos (como un jarabe). “Atopamos fármacos que non podemos administrarlles ou con outros que temos que machucar, mesturar con auga ou zume ou preparar como un jarabe especial para poder darllos. Facemos ‘cocinillas’ cunha evidencia científica escasa”, explica Noguera.

Ante estas dificultades, ingrésase tres días aos nenos para que os pais aprendan a administrarlles o tratamento. No entanto, as axencias reguladoras de medicamentos americana (FDA) e europea (EMEA) xa instaron ás compañías farmacéuticas para que, cando desenvolvan un fármaco para adultos, investiguen para desenvolvelo tamén en menores.

Axuda psicolóxica para nenos infectados polo VIH

Ao falar de nenos infectados polo VIH, cabe distinguir dous subgrupos: os que se infectaron cando non había fármacos tan potentes como os actuais (hoxe, mozos); e os pequenos nados máis tarde e que foron tratados desde o mesmo momento en que se lles diagnosticou a infección.

“Os nenos que se infectaron na primeira época proveñen de familias desestructuradas a nivel económico e educativo, con moitos problemas, porque entón o VIH contraíase sobre todo por drogadicción”, sinala Noguera. Pero os nados máis tarde, entre os que xa hai adolescentes de 13, 14 e 15 anos, tampouco están exentos de sufrir as consecuencias da infección e o seu tratamento, como a lipodistrofia , unha distribución anómala da graxa corporal máis frecuente en mozas que en mozos.

Por iso é polo que hospitais como o Sant Joan de Déu ofrezan axuda psicolóxica aos nenos e adolescentes coa infección, sobre a que segue pesando un importante estigma social.

Efectos adversos dos tratamentos contra o VIH

“Atopámonos ante a primeira xeración de nenos infectados polo VIH que como moito teñen 32 anos de idade. Descoñecemos si, ao chegar á terceira idade, terán peor prognóstico que os adultos novos que se infectan ao redor dos 30 anos, por vivir sempre cunha carga viroso e seguir un tratamento antirretroviral, fóra dos casos en que se interrompeu de forma temporal o tratamento”, expón Constanza Morén, investigadora do Instituto de Investigacións Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS), de Barcelona.

As estratexias que se investigan na actualidade para diminuír os efectos adversos dos antirretrovirais consisten, sobre todo, en tentar diminuír as doses dos fármacos que se administran sen que se reduza o seu efecto terapéutico; interromper o tratamento antirretroviral e monitorizar aos pacientes para ver a súa evolución; substituír os fármacos máis tóxicos por outros menos tóxicos; e retirar os máis agresivos, informa Morén.