Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A alerxia aos alimentos

A taxa de reaccións alérxicas na idade adulta estímase preto do 2%, aínda que a frecuencia é maior na poboación infantil

A única forma que teñen as persoas afectadas de sufrir cadros alérxicos por consumo de alimentos é evitar o consumo dos produtos que causan a afección. Posteriormente, e sempre que sexa posible, é necesario instaurar un sistema de vacinación que acabe minimizando os síntomas. Con todo, esta vía non sempre é posible nin fácil de conseguir xa que existen alimentos que se preparan con mesturas de múltiples produtos. Nalgunhas ocasións mesmo se empregan extractos, o que fai case imposible poder determinar a composición precisa de ingredientes.

Unha etiquetaxe adecuada, no que se inclúan non só os ingredientes maioritarios senón todos aqueles que tivesen que ver na preparación do produto final, incluíndo os aditivos, sería de gran axuda para as persoas afectadas. A importancia do contido da etiqueta é maior no caso de alimentos que incorporan actividade tecnolóxica, como os produtos transxénicos. O coñecemento dos xenes incorporados é esencial para previr problemas en persoas potencialmente sensibles.

A lexislación actual permite a existencia de menos do 5% de transxénicos, pero se o alimento posúe proteínas que o consumidor descoñece pode estar exposto a un perigo innecesario. No caso de que non se poida garantir a existencia dunha proteína «estraña», a etiquetaxe debe facer constar, como medida preventiva, a posible presenza de trazas desa proteína.

Aparición da alerxia
O leite, o ovo e o peixe son responsables do 90% dos casos de alerxia alimentaria nos menores dun ano

A alerxia alimentaria é unha resposta do sistema inmunológico que, erroneamente, considera a un alimento como nocivo. Unha vez que o sistema inmunológico decide que un alimento en particular é nocivo, xera anticorpos específicos contra el.Cando se volve a consumir de novo o alimento, o sistema inmunológico libera cantidades masivas de sustancias químicas, como histamina, para protexer ao corpo.

Estas sustancias químicas provocan síntomas alérxicos que poden afectar o sistema respiratorio, ao tracto gastrointestinal, á pel ou ao sistema cardiovascular.As alerxias alimentarias han experimentando un notable incremento nos últimos anos, debido especialmente a factores xenéticos, ambientais e nutricionais, como introducir na dieta novos produtos a cada vez máis temperá idade. Empezar a dar cereais aos lactantes pode ser un dos motivos, sobre todo se se ten en conta que se trata de alimentos con gran capacidade alergénica. A supresión temperá da lactación materna, para pasar ao biberón, é outro factor que explica o incremento das alerxias.

Outro factor que explica o aumento destas alerxias é o crecemento do consumo de froitas exóticas, de recente introdución no mercado, ás que o noso organismo non está habituado. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), o baixo peso ao nacer é tamén determinante. Os bebés con peso inferior a 2.500 g (o 9% dos recentemente nacidos en España), mostran unha resposta inmune alterada, deficiente, e son máis propensos ás enfermidades alérxicas e infecciosas.

A alerxia alimentaria infantil é, na maioría dos casos, o preludio de ulteriores enfermidades alérxicas respiratorias, como rinitis e asma por sensibilización a poles, ácaros, animais ou fungos, aínda que nalgunhas situacións pode ser xustamente á inversa, de forma que se inicie con alerxias aos ácaros ou ao pole e continúese con algúns animais e alimentos.

No caso da poboación infantil, as alerxias danse principalmente durante os dous primeiros anos de vida. O leite, o ovo e o peixe son responsables do 90% dos casos nos menores dun ano, e o ovo revélase como o alimento máis alergénico en nenos de 1 a 2 anos.
A detección precoz é determinante nestes casos para tentar parar a evolución da alerxia a outros grupos. Unha verdadeira reacción aos alimentos inclúe tres compoñentes básicos:

  • Contacto cos alergenos dos alimentos (sustancia que provoca a reacción, case sempre se trata dunha proteína)
  • Inmunoglobulina E (IGE-un anticorpo do sistema inmunológico que reacciona fronte aos alergenos)
  • Mastocitos (células do tecido) e basófilos (células sanguíneas) que cando se conectan cos anticorpos IGE liberan histamina ou outras sustancias que causan os síntomas alérxicos.

Moitas reaccións alérxicas aos alimentos son leves. Con todo, unha pequena porcentaxe das persoas alérxicas aos alimentos experimentan unha reacción grave, que se denomina anafilaxis, e que pode pór en perigo a vida.

Alimentos implicados

As alerxias definen unha categoría de problema que se engloba como unha reacción non tóxica aos alimentos que se adoita manifestar sempre que se consome o elemento desencandenante do proceso. A pesar de que un individuo pode ser alérxico a calquera alimento, como froitas, verduras e carnes, os alimentos máis implicados son o leite, o ovo, o cacahuete, os froitos secos, o peixe, o marisco, a soia e o trigo. Este oito alimentos son responsables do 90% de todas as reaccións alérxicas.

A pesar de que substituír ou eliminar a proteína responsable do problema é unha das formas de evitar a aparición de cadros alérxicos, nalgúns alimentos esta tarefa complícase xa que existen produtos derivados, como o lactato de calcio, as oleoresinas ou manteigas. Utilizar os mesmos materiais para distintos alimentos constitúe tamén un risco para as persoas alérxicas.

Frecuencia do problema

Estímase que na poboación adulta a frecuencia de reaccións alérxicas é do 2%, sendo máis elevada na primeira infancia. Nun estudo realizado entre pacientes que consultaban ao alergólogo en España, a incidencia situouse no 3,6%, sendo maior na poboación infantil, e de maneira especial na primeira infancia. Algunhas alerxias alimentarias poden terminar curándose. Iso depende en gran medida do alimento implicado, da idade do paciente e da severidade do problema. Así, por exemplo, é máis probable que desapareza unha alerxia ao leite de vaca que unha alerxia ao peixe ou aos froitos secos. Da mesma forma, é máis probable que termine curándose unha alerxia cando o neno é pequeno (lactantes) que en nenos maiores (escolares ou adolescentes).

En xeral, é máis probable que desaparezan alerxias causantes de reaccións leves que os casos graves. Normalmente desenvólvense nas idades infantís, pero iso non quere dicir que un neno non alérxico non o sexa nunca. En moitos casos, conforme avanza a idade, aprécianse cadros alérxicos que non se desencadearon previamente. Por iso, e ante unha sospeita, é necesario acudir ao médico para que poida facer un diagnóstico preciso.

IMPORTANCIA RESPECTO DA DIETA

Img huevos3

De entre os alimentos máis implicados en alerxias alimentarias destacan o leite e o ovo. O leite contén vitaminas D, do grupo B, calcio e fósforo, entre outros nutrientes esenciais. No caso leite de vaca, existen alimentos sustitutivos con idéntico valor nutritivo como son os hidrolizados de caseína, de soia ou fórmulas elementais que achegan as calorías, vitaminas e minerais adecuados. Por tanto, é posible substituílos.

Nos nenos tamén é fácil substituír o leite por este tipo de alimentos. Fontes alternativas dalgúns destes nutrientes poderán ser legumes, noces e fariñas, aínda que debe valorarse en dietas mantidas o suplemento de vitaminas e minerais.

O ovo non é un alimento esencial na dieta de nenos ou adultos. É fonte vitamina B12, acedo pantoténico, folatos, riboflavina, selenio e biotina. Estes nutrientes poden ser suplidos por outros alimentos. O problema radica en que pode estar incorporado a unha serie de alimentos durante o seu procesamiento (estabilización ou emulsificación, entre outros). O peixe é outro dos alimentos implicados. Proporciona un bo achegue de proteínas e cantidades importantes de niacina, vitamina B6 e E, fósforo, selenio e acedos grasos. O peixe, así como outros grupos de alimentos, pode ser substituído por outros nutrientes doutros grupos.

Se se trata de sensibilizacións múltiples a alimentos básicos ou habituais da nosa dieta pode ser necesaria a orientación do especialista en nutrición ou dietética para confeccionar menús nutritivos e prácticos. O caso é que unha alerxia alimentaria pode solucionarse mediante a suplementación ou a substitución de alimentos. Afortunadamente, a variedade de alimentos é o suficientemente elevada como para permitir eliminar da dieta os alimentos perigosos. Con todo, para que esa medida de seguridade sexa efectiva, faise imprescindible unha etiquetaxe adecuada para que os afectados poidan recoñecer aqueles alimentos seguros dos que non o son.

Bibliografía

  • Anónimo. 2004. Current world literature. Food allergy. Curr. Opin. Allergy Clin. Immunol. 4(3):257-60.
  • http://www.foodallergy.org/spanish/alergenos.html

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións