Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A «auga funcional» entra en escena

O consumo de augas enriquecidas con achegues vitamínicos e minerais aumentan a súa cota de mercado da man das grandes multinacionais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 23deMarzode2004

Multinacionais consagradas á venda de augas minerais embotelladas empezan a albiscar una clara opción de negocio na vehiculación de achegues vitamínicos e minerais a través do líquido elemento. A auga, tida até hoxe pola máis saudable de todas as bebidas, podería adquirir, se se confirman as tendencias e intereses do mercado, a categoría de produto enriquecido cunha nova e pomposa denominación, a de «auga funcional».

O poeta escocés William Wordsworth incorporou a auga á tradición lírica do romanticismo, nos albores do século XIX, tachándoa de «puro elemento». A súa música vestía xardíns e campiñas, o seu ámbito era fogar de fadas e encantamentos, a súa esencia era medicamento paira a alma. A tradición dos balnearios serviuse máis tarde de propiedades hídricas moito máis tanxibles paira aliviar determinadas doenzas físicas, por vía tópica e tamén oral.

Nos últimos 100 anos, con todo, a industria alimenticia ha popularizado até a saciedade toda sorte de refrescos e bebidas a base de lácteos ou extractos que condenaron a auga potable á pouco atractiva condición de remedio incoloro, inodoro e insípido contra a sede.

Non foi até fai ben pouco que a tendencia regresiva ao puro, o básico e o natural, baixo a insignia dun beneficio saudable, reivindicaron o «puro elemento» de Wordsworth baixo novas presentacións orixinais e sofisticadas. Augas con magnesio, pobres en cloro, con gas de fonte natural, denominacións de orixe e acentos florais ou cítricos, ocupan cada vez con maior esmero os escaparates de tendas de nutrición e os supermercados. Pedir unha auga nunha cita nun bar xa non queda pobre nin ridículo, e os empresarios disponse a sacar partido do achegue máis simple e barato da nutrición humana.

Valen o que custan?
As «augas funcionais» achegan beneficios claros en deportistas ou profesionais que precisan un gran gasto enerxético, pero non entre a poboación xeral
En Australia, a revista Choice levou a cabo una investigación minuciosa das «augas funcionais» que operan no mercado e que están a proporcionar nutrientes dividendos ás industrias da nutrición. A conclusión? A xuízo dos editores desta publicación, non valen nin a metade do que custan.

Nun principio, as augas funcionais adoptaron a función de «milagrosas» e o seu destino era hidratar e energizar aos deportistas profesionais. No curso dunha competición deportiva, Choice admite que estas augas son a mellor opción paira repor perdas por sudoración e esforzo excesivos. No entanto, a revista critica que as augas milagrosas adopten a forma de funcionais e pasen da elite deportiva ao consumo xeral co único fin de facer negocio. «O cidadán común non obterá máis beneficios de saúde con esas augas que cunha auga normal, polo que consumilas vai ser tirar o diñeiro», advirte.

A pesar das críticas fundadas de Choice, a axencia de investigación sobre refrescos Zenith International asegura que 12.000 millóns de litros de augas funcionais consúmense ao ano en Xapón, Europa e Norteamérica. O mercado internacional paira este produto creceu un 11% ao cambio de século e, si en 1998 as augas funcionais supuñan un 4% do total de refrescos consumidos no mundo, pasaron xa a ocupar o 6%.

O informe de Choice partiu de nove augas comercializadas, entre as que destacan produtos como Powerade Sports Water e Amatil (Coca-Cola), ou Propel Fitness Water, Spring Valley Twist e Aquaveta (Cadbury-Schweppes). «Todas elas poden considerarse augas con suaves propiedades organolépticas e un discreto achegue de azucre e electrolitos, pero en absoluto constitúen una solución aos requirimentos dietéticos dunha persoa normal», indican os editores. E engaden: «Só representan o 10% do achegue necesario de calcio e ferro, ou o 25% do de vitaminas C ou B».

Choice subliña que tanto o achegue necesario de auga como o de azucres e vitaminas queda mellor cuberto cunha inxestión regular de froitas, engadindo a vantaxe da fibra. A revista inclúe o punto de vista do Instituto Australiano do Deporte, que defende a utilidade das augas funcionais nos deportes de competición, e encomia as virtudes de marcas como Gatorade ou Powerade paira garantir o equilibrio hídrico e electrolítico dos atletas. «Polo demais», conclúe, «nada como a auga pura».

Un negocio fluído

Img bebidasconcafeina
Se acumulamos nun mesmo paquete ás augas minerais embotelladas e as augas funcionais de uso deportivo, o negocio resultante superou beneficios nun 806% desde 1998 ao 2003. O maior éxito das augas debe buscarse en Estados Unidos, onde as dúas principais compañías de refrescos, PepsiCo e Coca-Cola Company rivalizan con dous produtos de última xeración: Aquafina e NutriWater. Ambas son augas funcionais, enriquecidas con vitaminas e electrolitos.

Trátase dos refrescos do século XXI? O certo é que a iniciativa non calou igual en todos os mercados. En Francia, por exemplo, as augas tradicionais, con certa soleira e denominación de orixe, cuxa principal virtude é a pureza manancial, teñen moitos máis adeptos que as augas funcionais. Danone quixo rivalizar coas compañías americanas e lanzou Activ, que logo se viu obrigada a retirar polas queixas dos usuarios sobre o seu «sabor estraño».

En cambio, os zumes de froita funcionais si están a ter gran éxito en Europa. Segundo o boletín Euromonitor, a taxa anual de expansión no mercado destes produtos é do 11%, e calcúlase que entre o 2003 e o 2008 poden aumentar as vendas nun 73%. Calcúlase que Europa vai ter moito máis éxito na venda de zumes funcionais en EEUU que o que Pepsi ou Coca-Cola terán aquí coas súas augas. Aínda que o principal mercado de zumes funcionais é, neste momento, o alemán. Ás ofertas multivitamínicas súmanse, desde hai pouco, zumes enriquecidos con ácido fólico.

Por último, Euromonitor considera que o negocio dos refrescos, que non parou nunca de crecer en todo o século XX, crecerá no seu conxunto un 37% entre os anos 2003 e 2008.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións