Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A carga de contaminantes na auga

Os niveis de metais pesados en peixe ou en auga paira consumo de boca supera en moitas zonas do planeta os límites considerados seguros

Img 113

A auga constitúe un dos máis graves problemas aos que terá que facer fronte o mundo en anos vindeiros. Non só por cuestións de dispoñibilidade, senón tamén, e en gran medida, de calidade, un aspecto que pode repercutir negativamente en toda a cadea trófica. Diversas investigacións en todo o mundo abordan este problema. De especial interese resulta tratar de dar solución aos excesos de carga contaminante.

Img soja2
Imaxe: ARS Image Library

No Departamento de Enxeñaría Biolóxica da Universidade de Dalhousie (Canadá) están a estudar o uso de plantas acuáticas paira extraer metais de auga contaminada. Até o momento, e nun traballo que acaban de dar a coñecer, probaron a capacidade de plántalas «pluma de ave» (Myriophyllum aquaticum), ludvigia (Ludwigia palustris) e menta acuática (Mentha aquatica). As tres especies destacan pola súa capacidade paira atrapar mercurio, metal que extraen da auga cunha eficiencia media de 99,8%. Paira o ferro, cobre e zinc, teñen una eficiencia media de 76,7%, 41,62% e 33,9% respectivamente.

O cociente de extracción, explican os investigadores, é constante paira o zinc e o cobre (0,48 mg por litro e día paira o zinc; 0,11 mg por litro e día paira o cobre). Paira os outros dous metais a resposta das plantas varía en función da concentración destes contaminantes na auga. Así, paira o ferro a capacidade de extracción das plantas vai desde 7 até 0,41 mg por día e litro, mentres que paira o mercurio é moi inferior: desde 0,0787 até 0.0002 mg por litro e día.

Este traballo é un dos moitos que abordan formas novas paira extraer das augas os contaminantes acumulados, xa sexan metais pesados ou contaminantes orgánicos persistentes. E a investigación xustifícase porque o problema da auga e os contaminantes é un dos máis graves aos que terán que facer fronte as administracións de todo o mundo nun futuro non demasiado afastado. Non só pola dispoñibilidade de suficiente auga paira uso humano senón porque a vertedura indiscriminada de residuos compromete a calidade da que hai dispoñible e a súa calidade reverte no ecosistema, a agricultura, a pesca ou mesmo na produción alimentaria. De feito, afecta a toda a cadea trófica. Por tanto, trátase dun problema global que resiste calquera compartimentación.

Mercurio e metil-mercurio en cetáceos

Algúns peixes de consumo habitual en Xapón multiplican até 22 veces os límites tolerables de mercurio
Un exemplo do que significa globalidad neste contexto achégao un traballo recente da Facultade de Ciencias Farmacéuticas da Universidade de Hokkaido (Xapón), que será publicado na revista Chemosphere o próximo mes de marzo. O estudo, xa dispoñible na páxina web da editorial, recolle datos sobre a contaminación de mercurio, metil-mercurio e cadmio na carne de cetáceos do mercado xaponés.

En Xapón a pesca e comercio de cetáceos inclúe una longa lista de especies entre as que se atopan golfiño, marsopa ou baleas. A carne de peixe comercialízase fresca ou conxelada e a graxa e os órganos internos (fígado, pulmón, ril e intestino) aínda se venden fervidos paira o consumo humano.

O total de mercurio e metil-mercurio achado en mostras destes peixes, aseguran os investigadores, é lixeiramente máis alto nas femias que nos machos. As maiores concentracións de mercurio atopáronas no fígado fervido destes cetáceos. E en niveis preocupantes, xa que nalgunhas mostras os niveis eran o «suficientemente altos paira causar intoxicación mesmo dunha soa inxestión», segundo os investigadores. A concentración media de mercurio no fígado era de 388+/-543 microgramos por gramo; mentres que na carne vermella de peixe era de 8,94+/-13,3 microgramos por gramo. A concentración media de metil-mercurio, tamén paira a carne vermella, era de 5,44+/-5,72 microgramos por gramo.

Os niveis detectados son entre 22 e 18 veces máis altos que os límites provisionais permitidos polas administracións sanitarias establecidos en 0,4 microgramos por gramo paira o mercurio e 0,3 microgramos por gramo paira o metilmercurio e alertan da posibilidade de intoxicacións crónicas paira os consumidores habituais de determinados produtos.

Preservar a auga

«O mundo enfróntase a unha severa crise da auga», afirma James Economy, profesor da Universidade de Illinois, nos EEUU. «Numerosos informes advirten de que nunha década ou dúas, a auga, e non a comida ou o petróleo, será a máis seria carencia á que o mundo deberá enfrontarse». Economy é director do Centro paira a Purificación Avanzada de Auga que se creou hai apenas un ano na Universidade de Illinois. Una das liñas de traballo é o uso da fibra de carbón paira desenvolver membranas altamente selectivas que filtren contaminantes orgánicos específicos, talles como pesticidas, pero tamén metais como chumbo, arsénico ou mercurio.

Outra liña que está a dar resultados prometedores paira a purificación da auga é o uso de zeolitas. Un equipo da Universidade de Texas experimentou a eliminación de microorganismos patógenos da auga de bebida (principalmente bacterias e virus) con filtros fabricados a partir deste material.

Normalmente, nas augas de superficie os patógenos presentan una carga negativa asociada á súa parede ou membrana celular. Se o seu paso é interferido cunha membrana con carga positiva, os microorganismos resultarán «atraídos» e quedarán adheridos a ela en lugar de seguir circulando. Os investigadores trataron as zeolitas, partículas minerais moi porosas, co composto químico HDTM paira dotalas de carga positiva na súa superficie. Con membranas formadas por estas zeolitas, probadas en laboratorio, conseguiron extraer até o 99% de E. coli aínda que, advirten os investigadores, aínda están lonxe da aplicación. O gran interese das zeolitas, que tamén foron usadas paira a extracción de metais pesados da auga, é que supoñen una tecnoloxía alcanzable paira facilitar o acceso a auga potable.

En China, na Universidade de Tsinghua (Beijing), están a estudar o uso do ozono -GAC (Granular Activated Carbon, nas siglas en inglés) paira a eliminación da auga de bebida dalgúns ésteres ftalatos, en concreto o dietil ftalato, dimetil ftalato e o dibutil ftalato. Trátase de compostos sintéticos usados principalmente como plastificantes paira os cales, do mesmo xeito que outros novos contaminantes orgánicos, non hai tratamento. Aínda que os efectos dos ftalatos non foron ben determinados, relacionáronse con algunhas malformacións e coa perda de calidade do seme.

O PARADOXO DO ARSÉNICO DE BANGLADESH

A irrigación por bombeo dos campos de arroz en Bangladesh con auga do subsolo é a causa dunha das maiores contaminacións naturais por arsénico na historia. Explicouno recentemente un equipo de investigación liderado por Shafiqul Islam, da Universidade de Cincinatti (EEUU). Tras analizar o problema, os investigadores chegaron á conclusión de que o uso de auga do subsolo nas estacións secas leva que despois aquela sexa substituída con auga proveniente da superficie, moito máis rica en materia orgánica, creando as condicións favorables paira una reacción biogeoquímica que mobiliza o arsénico que previamente estaba insoluble.

A construción de novos pozos non é una solución, xa que moitos conteñen niveis moi inseguros de arsénico (de 500 a 1000 partes por millón de media; moi por encima do nivel tolerable de 50 partes por millón). Una posible saída pasaría por ir buscar a auga a maior profundidade, é dicir, facer pozos que cheguen até as reservas de auga que se atopan a máis de 400 metros de profundidade. O obstáculo non é só o económico (serían moito máis caros na construción) senón que debería garantirse dalgún modo que non acabarían contaminándose da mesma forma.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións