Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A contaminación por micotoxinas

Una parte nada despreciable de alimentos poden presentar contaminación por mohos nun momento dado

Algúns mohos xeran toxinas características do seu proceso metabólico. Son as micotoxinas, uns produtos dos que preocupa a súa toxicidade crónica ou a longo prazo. A súa presenza en niveis superiores aos tolerables representa una ameaza paira a inocuidad dos alimentos e un risco importante en saúde alimentaria. No entanto, a posible toxicidade crónica de moitas micotoxinas (aflatoxinas, ocratoxinas, fumonisinas ou zearalenona, entre outras) en baixas doses adoita suscitar maior preocupación que a toxicidade aguda.

Avaliación do risco e toxicidade

/imgs/2007/09/riesgos1.jpgA avaliación de riscos proporciona o fundamento e os conceptos científicos necesarios paira adoptar decisións normativas acertadas que protexan aos consumidores cun custo alcanzable, e permitan así mesmo un debate, una supervisión e una estandarización internacional. Tendo en conta as diferenzas dos efectos biolóxicos e os datos dispoñibles, non hai na actualidade un único enfoque que poida aplicarse a todos os problemas relacionados coas micotoxinas, polo que é necesario examinar cada caso por separado. De aí a súa enorme complexidade.

O Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) avalía aditivos alimentarios, contaminantes, sustancias tóxicas naturais e residuos de medicamentos veterinarios nos alimentos e proporciona asesoramento científico á Comisión do Codex Alimentarius. Até a data, o JECFA avaliou tres micotoxinas: as aflatoxinas B, G e M, a patulina e as fumonisinas. Os tricotecenos e a zearalenona serán avaliados nos próximos períodos de sesións do JECFA e a ocratoxina A será obxecto dunha reevaluación.

A FAO clasifica aos diferentes perigos en función dos riscos comprobados ou potenciais paira a saúde humana. En termos xerais, o organismo de Nacións Unidas considera que o risco de intoxicación aguda por micotoxinas é entre moderado e baixo en comparación con outras familias de compostos como os de orixe microbiológico. En calquera caso, é maior que o derivado de aditivos, contaminantes químicos ou pesticidas.

O risco increméntase, segundo a clasificación da FAO, cando se fala de efectos crónicos. A este nivel, as micotoxinas son o grupo de sustancias que maior preocupación suscitan no organismo internacional, seguido de contaminantes e fitotoxinas. Os riscos de orixe microbiológico pechan esta clasificación xunto cos aditivos e as pesticidas. A toxicidade das micotoxinasA inxesta crónica de micotoxinas pode carrexar graves problemas de saúdeUn elevado consumo de alimentos susceptibles de estar contaminados con aflatoxinas ou una importante prevalencia de hepatite B nunha poboación determinada, implica un maior risco paira a saúde de acordo cos datos aceptados pola comunidade científica internacional. En xeral, considérase que as cantidades de micotoxinas aceptables teñen que ser inferiores en poboacións susceptibles, aspecto que implica un maior esforzo das autoridades sanitarias no coñecemento dos parámetros de risco de devandita poboación.

Actualmente considérase que as aflatoxinas constitúen a micotoxina de maior risco paira a saúde, en especial, polo seu potencial carcinogénico paira o fígado humano. Entre elas, a aflatoxina B1 é a considerada como a de maior risco, seguida pola aflatoxina M1 cunha potencia dunha orde de magnitude inferior.

Especialmente importante resulta neste caso o control de individuos que padezan hepatites B, xa que a potencia das aflatoxinas en portadores é considerablemente maior que en individuos non portadores. En xeral considérase neste sentido que a redución da inxesta de aflatoxinas en poboacións cunha prevalencia alta de hepatite B redunda nunha diminución das taxas de cancro de fígado. Aínda máis, a vacinación contra a hepatite B inflúe decisivamente na redución do número de portadores do virus, o que en por si diminúe a frecuencia de presenza de tumores hepáticos por esta causa.

Os estudos realizados sobre alimentos con aflatoxinas (10 mg/kg ou 20 mg/kg) aplicados a modelos de poboación, revelan que os grupos nos que a prevalencia de individuos positivos ao antígeno superficial da hepatite B é baixa e/ou na que a inxesta media de aflatoxinas é baixa (inferior a 1 ng/kg de peso corporal ao día) non mostran diferenzas significativas de cancro respecto da poboación. Con todo, as poboacións nas que tanto a prevalencia de individuos positivos ao antígeno superficial da hepatite B como a inxesta de aflatoxinas son altas atópanse moito máis expostos ao risco de sufrir cancro. Neste sentido, una redución da concentración de aflatoxinas actuaría como factor de prevención.

A redución da inxesta de aflatoxinas pode conseguirse mediante medidas preventivas como sistemas de cultivo mellorados e prácticas de almacenamento adecuadas. Tamén pode lograrse mediante a aplicación de normas relativas aos niveis de contaminación nos alimentos ou nos pensos. Estas normas deberían ser de aplicación tanto paira cada país produtor ou consumidor como na regulación do comercio internacional. A súa aplicación, con todo, require dun volume considerable de información a nivel nacional, incluídos datos de seguimento, información sobre hábitos alimentarios e prevalencia de hepatite B na poboación.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións