Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A crise da melamina

A alerta alimentaria en EEUU pola comida para animais adulterada acabou afectando a máis de 5.000 produtos comerciais e a granxas de aves e porcos

A preocupación agora polo brote de contaminación en EEUU é se pode afectar a persoas ou se existe a posibilidade de que a materia prima haxa chegado a formar parte de produtos de consumo humano. Ata o momento as autoridades daquel país descartan tal risco. A alerta non afecta os países europeos xa que os produtos adulterados non entraron na Unión Europea. A alerta empezou a xestarse o pasado marzo cando, tras varias queixas de consumidores, un fabricante de comida para gatos e cans detectou, tras probas en laboratorio, que os seus produtos provocaban vómitos e fallo renal nos animais. A empresa iniciou entón a retirada dos seus produtos. Paralelamente, foron aparecendo máis casos en relación con outras marcas comerciais.

A día de hoxe, e segundo datos da axencia de seguridade alimentaria de EEUU, a Food and Drug Administration (FDA), ata 150 marcas comerciais víronse afectadas e procedeuse á retirada de máis de 5.000 produtos de penso e de comida enlatada para gatos e cans, o que supón a devolución de millóns e millóns de paquetes e latas de comida para animais (estímase que só a primeira empresa afectada tivo que recuperar 60 millóns de unidades).

Proteínas vexetais de orixe chinesa
A principal hipótese da contaminación apunta á melamina presente en proteínas vexetais de orixe chinesa

Aínda que ao principio falouse de que os produtos estaban contaminados con raticida, en abril identificábase como posible axente causal o glute de trigo e a proteína de arroz adulterados coas que se elabora a comida para os animais. Esta materia prima, importada de dúas empresas chinesas, estaría contaminada por melamina, unha pequena molécula que se usa na industria como retardante de chama e na fabricación de polímeros. Tamén se usa como fertilizante nalgúns países (pero non en Europa nin en EEUU). A melamina foi achada tanto nas proteínas vexetais de orixe chinesa como en mostras dos animais mortos, por iso é polo que sexa a principal hipótese á hora de explicar a contaminación. No entanto, informaba a FDA, a melamina provoca trastornos a niveis moito máis altos dos atopados nos produtos adulterados.

«Hai unha ausencia real de datos sobre a toxicidade da melamina excepto por algúns antigos estudos en ratas», explicaba David Acheson da FDA nunha rolda de prensa. Aqueles estudos indicaban que en niveis altos de ingestion, a melamina pode levar a trastornos en forma de pedras na vejiga e en última instancia cancro. Eses niveis son «moito máis altos que os que vimos no consumo de animais». Por todo iso, os expertos cren que a toxicidade se debe á interacción entre a melamina e algún outro composto relacionado coa melamina.

A principios de maio, a Universidade do Estado de Michigan notifica que achou en mostras dos animais mortos varios contaminantes ademais da melamina, entre eles o ácido cianúrico, un metabolito da melamina. A hipótese, aínda sen confirmar pola FDA, é que estes compostos, que por si sós non son moi tóxicos, serían moito máis daniños ao darse conxuntamente xa que reaccionarían formando cristais que bloquearían o funcionamento dos riles. Ata a data, a FDA recibiu unhas 10.000 comunicacións de cidadáns afectados, notificáronse a través de organismos veterinarios a morte de ata 3.600 cans e gatos, aínda que deles só se puideron confirmar 16 casos como atribuíbles aos produtos adulterados.

Esténdese a granxas de aves e porcos

A preocupación aumenta cando a finais de abril a FDA comunica que se detectou o uso de glute de trigo adulterado en granxas de aves e de porcos.
Segundo estimacións oficiais, uns 3 millóns de pitos serían alimentados ao longo de febreiro co penso contaminado, sacrificados en marzo e entrarían na cadea alimentaria. No caso das granxas porcinas, calcúlase os animais alimentados con penso adulterado nun seis mil.

No entanto, descártase que haxa risco para humanos. Primeiro, porque os niveis de contaminación neste caso serían moi baixos -só un 5% do penso dos pitos e dos porcos estaría constituído por ese glute de trigo adulterado, segundo a FDA. En segundo lugar, porque a melamina se excreta polos ouriños no caso do porco. Unha terceira razón, argumentaban os expertos da axencia nunha rolda de prensa, porque os humanos non comen exclusivamente porco ou pito, ao contrario que un animal de compañía, que come en exclusiva o seu penso ou comida enlatada. A proporción de tóxico inxerido non é a mesma. Mesmo en nenos pequenos, se comesen pito, os niveis do contaminante seguen sendo moi baixos, di a FDA. Por iso, e polo feito de que non se deu ningunha incidencia en humanos, non se procedeu a retirar ningún produto relacionado co pito e o porco.

Aínda que a FDA descartou que poida haber outros produtos de consumo humano contaminados polo glute de trigo e a proteína de arroz, está a recomendar aos fabricantes que usan proteínas vexetais sobre a necesidade de analizar as materias primas para detectar a presenza de melamina. Así mesmo, restrinxiu ademais a importación non só dos produtos das dúas empresas fonte da contaminación senón tamén doutras proteínas vexetais procedentes de China en xeral: glute de trigo e de arroz, proteína de arroz, concentrado de proteína de arroz, glute de millo, proteína de soia, entre outros.

Unha fraude legal?

O problema quedaría limitado a unha contaminación accidental se non fose porque entre finais de abril e principios de maio, algunhas fontes revelan en medios de comunicación, como a CBS ou Associated Press, que a adición de melamina nas proteínas vexetais é unha práctica habitual en China para conseguir que compostos como o glute de trigo teñan un contido proteico aparente moito maior. É plausible a hipótese da fraude? Químicos consultados por CONSUMASEGURIDAD explican que o efecto de engadir melamina é, efectivamente, un aumento nos niveis de nitróxeno, que é precisamente o que se analiza cando se queren ver os niveis de proteína.

Ningunha fonte oficial ha confirmado que esta práctica sexa unha realidade (o que levaría automaticamente a asumir que a contaminación podería estar moito máis estendida). Con todo, no mesmo mes de maio o goberno chinés ha prohibido o uso deste produto na produción de alimentos, aspecto que ata agora non estaba regulado. «Ata onde eu se, non hai regulación que faga isto [añadir melamina] ilegal», declara Ji Denghui, dunha empresa química chinesa, á axencia de noticias Associated Press. «Polo que respecta a se a melamina é tóxica ou non, creo que non fai ningún dano se está só en cantidades moi pequenas. Doutra forma, as compañías non o farían [añadir melamina]». Trataríase, pois, dunha fraude xurdida á sombra dun baleiro legal.

NON AFECTA A EUROPA

Img cerdos 1
A alerta alimentaria por melamina non afectou, ata a data, aos países europeos. Fontes da Axencia Española de Seguridade Alimentaria (AESAN) informaban a este medio que para que houbese tal alerta tería que detectarse en calquera punto das aduanas a entrada do produto das dúas empresas chinesas fonte da contaminación. Igualmente, dous das empresas afectadas explicaban que en España non houbo incidencias. A materia prima usada para facer os pensos nas plantas europeas, explicaba unha delas, provén de Europa, así que non existe tal risco.

A prohibición imposta polo goberno chinés sobre o uso da melamina na produción alimentaria e o peche das fábricas que poden usala alimenta a sospeita de ata onde chegan as prácticas de produción no país oriental e ata onde o control. Segundo informaba a CBS a finais do pasado abril, China insiste en que cada colector con produtos agroalimentarios é inspeccionado pero a realidade, segundo algúns expertos, é que os puntos de control estrito «son raros». Doutra banda, tamén están os medios: é máis fácil que para detectar pesticidas ou alimentos adulterados as empresas estranxeiras dispoñan de aparellos máis sofisticados dos que dispón o propio goberno chinés, informaba ese medio.

As materias pendentes son múltiples para unha industria que se está desenvolvendo. Moitas granxas en China son pequenas e están a vender a súa produción a países estranxeiros con regulacións moi diversas, que afectan o pesticida usado, á alimentación dos animais, aos aditivos… Non é só o que se poña nos cultivos, senón tamén o estado da contaminación na terra e as augas, que afecta os campos de cultivo e piscifactorías e os seus produtos. Os retos que debe superar a produción alimentaria China son enormes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións