Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A crise do colorante tóxico Súan I

O Reino Unido retira do mercado máis de 400 produtos alimentarios contaminados co colorante prohibido Súan I

Img sudanp

De novo os supermercados británicos han visto como os responsables sanitarios do país tiveron que retirar dos seus andeis varias toneladas de alimentos, esta vez a consecuencia da detección do Súan I, sustancia prohibida na Unión Europea desde 1995 para uso alimentario. A alarma suscitou todo tipo de críticas sobre a actuación das autoridades sanitarias, ás que se lles achaca actuar con pouca celeridade e facer pública alármaa días despois de detectar a contaminación.

Img
Imaxe: tijmen van dobbenburgh

Sopas, salsas, alimentos enlatados e comidas preparadas, entre outros alimentos, foron retirados dos andeis dos principais supermercados do Reino Unido como Tesco, Sainsbury’s, Marks & Spencer, Asda and Waitrose e de cadeas de comida rápida como McDonald’s. O denominador común de todos os alimentos retirados, 419 ata o momento, é a presenza da salsa aromatizante Crosse and Blackwell Worcester Salgueiro, para a que se utilizou po de chili contaminado coa sustancia Súan I, unha tinguidura vermella utilizado como colorante en aceites, ceras, petróleo e nos produtos para sacar brillo en chans e calzado.

Segundo a Organización Internacional do Traballo (OIT), esta sustancia pertence ao mesmo grupo que os produtos químicos perigosos no lugar de traballo, xa que adoita utilizarse como pigmento por traballadores de artes gráficas ou de laboratorios microbiológicos, o que o converte como un factor de risco para a salubridade dos alimentos.

Breve crónica da alarma

A alarma fíxoa pública a Axencia de Seguridade Alimentaria do país (FSA) o 28 de xaneiro de 2005. Varios medios de comunicación británicos, como a BBC, aseguraron entón que o anuncio público materializouse varios días despois de que a empresa británica Premier Foods, unha das principais produtoras de alimentos do Reino Unido, recibise o aviso dunha empresa italiana de que unha partida de cinco toneladas procedente da India en 2002 contiña o colorante citado.

Os produtos contaminados foron detectados por unha empresa italiana e comunicada á FSA un mes antes da alerta pública

A tenor da información achegada ata agora, o malestar e preocupación dos consumidores británicos, representados polas principais asociacións do país, parece agora estenderse non só no problema dos alimentos contaminados senón ao feito de que a alarma se orixinase en Italia, o que podería pór en cuestión o correcto funcionamento dos sistemas de alerta británicos. Neste sentido, Chris Grayling, portavoz de Conservative Health, criticou a reacción dos responsables sanitarios británicos, e tachou de inaceptable “” a lenta reacción da FSA.

Segundo o diario británico TheTimes , a alarma saltou por primeira vez o 28 de xaneiro de 2005, cando a empresa italiana contactou con Premier Foods. A compañía non comunicou o problema á FSA ata o 7 de febreiro que, á súa vez, confirmou a contaminación o 10 de febreiro. O 15 de febreiro, a FSA reúnese con representantes da industria alimentaria, e o 17 de febreiro recibe a información de que a contaminación afecta xa a 359 produtos. Dez días despois a autoridade sanitaria fai pública a alarma, o 28 de febreiro.

Respecto das consecuencias da alarma, Jon Bell, director executivo da FSA, asegurou que a presenza de Súan I “podería contribuír a un incremento do risco de cancro, aínda que non é posible identificar ou cuantificar o risco”. Con todo, matizou, cos niveis presentes nestes alimentos “o risco probablemente é moi pequeno”. Bell recoñeceu que se está “colleitando información cuns 300 produtores e industriais, que traballan de forma conxunta» e advirte ademais que «os consumidores non deberían inxerir os produtos afectados”.

Accións e reaccións

En contraposición á actitude dos representantes da FSA, outro grupo de investigadores advirten da magnitude que pode alcanzar o problema, tendo en conta a globalización da industria e o carácter centralizado da cadea alimentaria. Os expertos sinalan neste sentido que as principais cadeas de supermercados dependen de gran cantidade de empresas para os ingredientes dos seus alimentos procesados e que o uso de salsas con aditivos como colorantes é xeneralizado. Por iso, cando algún destes compoñentes introdúcese na cadea alimentaria a contaminación pode alcanzar enormes dimensións.

O uso do Súan I está prohibido en EE.UU. desde 1918. Na Unión Europea, esta prohibición entrou en vigor en 1995, coa Colours in Food Regulations. Entón, considerouse o Súan I unha sustancia genotóxica e carcinógena cuxa presencia nos alimentos debía quedar prohibida. Tamén naquela época a Spices Board de India suspendeu os certificados de rexistro nas exportacións de condimentos desde o país. Desde xullo de 2003, todos os pos de chile que entran na UE teñen que demostrar que non levan Súan I.

Fallaron entón os controis británicos, non só os oficiais senón tamén os dos propios fabricantes? Isto é algo que se preguntan as asociacións de consumidores, pero non só do Reino Unido. En España, FACUA pediu ao Ministerio de Sanidade e Consumo a activación urxente da Rede de Alerta Alimentaria para a localización de posibles produtos co colorante, que a International Agency for Research on Cancer, en Francia, clasifica no Grupo 3 da súa lista, que é o que fai referencia aos “axentes non clasificables polo que fai ao seu carcinogeneidad para os seres humanos”. Dentro deste grupo a axencia francesa inclúe sustancias como os benzopirenos e a cafeína, e describe o Súan I como un carcinógeno nos ratos por administración subcutánea, producindo tumores no fígado.

Para Chris Smart, do Reading Scientific Services Limited (RSSL), esta alarma é unha das máis graves detectadas nos últimos meses, e admite que “un gran número de empresas deberían ser capaces de detectar o problema» xa que «unhas simples probas de rutina poderían permitir detectar a sustancia desde o inicio”. Desde RSSL están a desenvolver un método de detección de catro tipos do colorante Súan I.

CERTIFICACIÓN EXPRESA

Desde xullo de 2003, todos os pos de chile que entran na Unión Europea teñen que demostrar que non levan Súan I. Con todo, isto non impediu que en maio do mesmo ano as autoridades sanitarias británicas empezasen a recoller información sobre a presenza en Francia dun condimento picante, o po de chile, que contiña un colorante prohibido e prexudicial para a saúde humana. Tratábase, como agora, do Súan I.

En xaneiro de 2004, a Comisión Europea adoptou medidas para deter as importacións de chile e produtos de chile co cancerígeno destinado ás tinguiduras. Desde entón, estes produtos só poden importarse á UE se van acompañados dun informe analítico que mostre que non conteñen Súan I, Súan II, Súan III ou Súan IV. Estas sustancias non se atopan de forma natural nos alimentos, e a UE prohíbeos para ser usados en alimentos. A decisión adoptada entón ampliaba as medidas de emerxencia introducidas o 20 de xuño de 2003 para parar as importacións de Súan I despois do episodio francés. Durante os meses seguintes, non se detectou a sustancia en ningún produto.

En caso de detectar tinguidura de súan en produtos destinados á venda na UE ou en envíos rexeitados en fronteiras da UE, os Estados membros están obrigados a usar o sistema rápido de alimentos para informar á Comisión e a todos os membros da UE para protexer a saúde pública en calquera produto contaminado, para que sexa retirado e destruído.

Etiquetas:

Chile chili Sudán

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións