Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A enfermidade das vacas tolas podería transmitirse tamén polos priones do aire

Recomendan tomar precaucións en laboratorios científicos, matadoiros e plantas de alimentación de animais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 14 de Xaneiro de 2011

A enfermidade das vacas tolas ou o trastorno de Creutzfeld-Jakob podería transmitirse tamén a través dos priones presentes no aire, segundo un estudo das universidades de Zúric (Suíza) e Tübingen (Alemaña), que se publica na revista “PLoS Pathogens”. Os investigadores recomendan tomar medidas de precaución en laboratorios científicos, matadoiros e plantas de alimentación de animais.

Os priones son os axentes infecciosos que causaron a epidemia de enfermidade de vacas tolas, tamén chamada encefalopatía esponxiforme bovina (EEB), que supuxo o sacrificio de máis de 280.000 vacas en décadas pasadas. A transmisión da EEB aos humanos causa a enfermidade de Creutzfeldt-Jakob, que se caracteriza por unha progresiva e letal descomposición das células cerebrais. Sábese que os priones poden transmitirse a través de instrumentos cirúrxicos contaminados e, forma máis rara, a través de transfusións sanguíneas. O consumo de produtos de alimentación realizados a partir de vacas infectadas por EEB pode tamén inducir a enfermidade. Con todo, non se consideraba que os priones puidésense transmitir polo aire.

Baixo a dirección de Adriano Aguzzi, os investigadores desafían agora a noción de que os priones do aire son inocuos. No seu traballo expuxeron a ratos a aerosois que contiñan priones. De forma inesperada descubriuse que a inhalación de aerosois contaminados por priones inducía a enfermidade con eficacia. Só un minuto de exposición aos aerosois era suficiente para infectar ao 100% dos ratos. “A maior exposición, menor era o tempo de incubación dos ratos receptores e máis rápido producíanse os signos clínicos dunha enfermidade priónica”, explica Aguzzi.

O investigador sinala que os descubrimentos son por completo inesperados e parecen contradicir a visión estendida de que os priones non se transmiten polo aire. Os priones parecen transferirse polas vías respiratorias e colonizar o cerebro directamente porque defectos no sistema inmune, coñecidos por evitar o paso dos priones do tracto dixestivo ao cerebro, non evitan a infección.

Os autores deste estudo subliñan a necesidade de tomar medidas de protección contra infeccións priónicas en laboratorios científicos, matadoiros e plantas de alimentación de animais que non adoitan incluír unha protección estrita contra os aerosois. Os novos descubrimentos suxiren que podería aconsellarse reconsiderar as regulacións á luz de posibles transmisións polos priones presentes no aire.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións