Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A enfermidade dos cruceiros tamén nos afecta en terra firme

O norovirus é o principal responsable dos brotes de gastroenterite aguda no mundo

Fai un par de semanas, un cruceiro que partira de Palma de Mallorca tivo que regresar a porto de forma inesperada, porque 300 dos seus ocupantes contraeran a chamada “enfermidade dos cruceiros”. Que se esconde detrás deste nome tan particular? É a gastroenterite causada por norovirus, unha das enfermidades de transmisión alimentaria máis importantes a nivel mundial que, a pesar do que suxire a súa denominación, dáse con máis frecuencia en terra firme que no mar. Neste artigo coñeceremos máis sobre esta gastroenterite aguda e os controis sanitarios que se realizan nos cruceiros.

Poderiamos pensar que “a enfermidade dos cruceiros” chámase así porque só a contraen as persoas que viaxan nese medio de transporte. Ou que basta con pór un pé nese tipo de barcos para enfermar dela. Pero nada máis lonxe da realidade. Segundo o Centro de Control de Enfermidades de Estados Unidos (CDC), ese nome, co que se coñece a gastroenterite causada por un virus chamado norovirus, non ten xustificación.

O CDC apunta que os brotes de gastroenterite aguda en cruceiros son relativamente infrecuentes. Segundo os seus datos, no período comprendido entre 2008 e 2014, o número total de persoas que viaxaron en cruceiro dentro da xurisdición do CDC foi de 74 millóns, das cales só 129.678 sufriron gastroenterite aguda, é dicir, un 0,18 % do total. Ademais, tan só o 10 % desas gastroenterites foi causado por norovirus, o que supón o 0,02 % sobre o total de pasaxeiros. Por que se coñece entón como “a enfermidade dos cruceiros?”

Se consultamos datos máis recentes ofrecidos polo CDC, veremos que no últimos tres anos (2015-2017) notificáronse 36 brotes de gastroenterites en cruceiros, dos cales 32 foron causados por norovirus, o que supón unha porcentaxe do 89 %, moi lonxe do 10 % rexistrado por ese organismo no período 2008-2014. Así pois, parece que, a día de hoxe, este patógeno é o principal responsable dos casos de gastroenterites que se notifican nese medio de transporte. Iso si, non debemos esquecer que o número de brotes é escaso.

Ademais, a acción deste virus non se limita aos barcos. O norovirus é o causante da maior parte dos brotes alimentarios de orixe non bacteriano a nivel mundial. Entón, por que está estendida a crenza de que cando viaxamos en cruceiro o destino é unha gastroenterite causada por norovirus?

Controis sanitarios nos cruceiros

Img catering buffet hdImagen: Homestage

Os brotes de gastroenterites que se orixinan en cruceiros son moi rechamantes. Iso é debido a varias razóns.

En primeiro lugar, como é unha contorna controlada, todos os casos polo xeral son rexistrados, algo que non sempre ocorre noutros ambientes onde os brotes poden pasar desapercibidos se as persoas afectadas non o notifican.

En segundo lugar, os brotes que se orixinan en cruceiros afectan a centenares de persoas (estímase entre un 3-10 % da pasaxe), pois suceden nunha contorna pechada onde conviven miles de individuos, así que se dan as condicións para que unha enfermidade transmisible propáguese con facilidade. Isto sábeno as compañías de cruceiros e as autoridades sanitarias. Por iso establecen programas específicos para previr e controlar a transmisión de enfermidades en cruceiros, como, por exemplo, Shipsan Trainet e Vessel Sanitation Program, en Europa e Estados Unidos, respectivamente. Pero a todo isto hai que engadir que o norovirus é especialmente contaxioso debido ás súas características.

Características do norovirus

O norovirus é un tipo de virus que está formado por material xenético (en concreto ARN) rodeado por unha cuberta de proteínas que o fai moi resistente. Iso significa que pode permanecer durante moito tempo no ambiente, conservando a capacidade para provocar infeccións.

Outra singularidade que contribúe á súa facilidade de propagación é que a súa dose infectiva é moi baixa, é dicir, necesítanse moi poucas unidades (apenas 10) para causar a enfermidade. Para facernos unha idea, no caso dunha bacteria como Salmonella son necesarias entre 10 e 1.000 millóns de unidades.

Estas características explican que o norovirus sexa o principal responsable dos brotes de gastroenterite aguda no mundo, ata o punto que está implicado nun de cada cinco casos.

Síntomas da gastroenterite causada por norovirus

Case todas as persoas sufrimos ou sufriremos algunha vez os estragos que causa o norovirus. Os síntomas son similares aos que provocan outros axentes patógenos transmitidos por alimentos: diarrea, dor abdominal, vómitos, náuseas e, en menor medida, febre, dor de cabeza, dor muscular e calafríos.

A principal diferenza é que este cadro aparece de forma súbita ás 12-48 horas desde a exposición ao virus e remite ao cabo de tan só un ou dous días, normalmente sen deixar secuelas. Polo xeral ten carácter leve, aínda que pode chegar a ser grave en certos grupos de poboación, como anciáns ou persoas inmunodeprimidas.

Que debemos facer se sufrimos unha infección por norovirus?

Img seguridad alimentaria manos hd
Imaxe: jurisam

Non existe tratamento para a gastroenterite causada por norovirus. Convén lembrar que os antibióticos só son efectivos contra bacterias e só débense tomar baixo prescrición médica.

Se padecemos os estragos causados por este virus, debemos permanecer en repouso e beber líquidos para repor as perdas sufridas como consecuencia da gastroenterite. Ademais, hai que extremar as precaucións para evitar que a enfermidade se propague a outras persoas.

Como se transmite o norovirus?

O virus transmítese con facilidade de persoa a persoa, a través do vómito (mediante pequenas pingas que quedan suspendidas no aire en forma de aerosol) ou das feces, que conteñen un elevado número de partículas víricas.

A súa transmisión tamén pode producirse de forma indirecta, por contacto con superficies ou obxectos contaminados (por exemplo, se se comparten cubertos) ou ben polo consumo de alimentos ou líquidos contaminados, se por exemplo foron manipulados coas mans sucias.

Como podemos previr a infección por norovirus?

As persoas afectadas deben permanecer en casa ou en lugares illados para evitar que o virus se transmita a outros individuos. Por iso, cando se rexistran brotes nun cruceiro, os pasaxeiros son obrigados a permanecer nos seus camarotes. E é que estas persoas son capaces de transmitir o virus ata tres días despois de recuperarse da enfermidade.

Pero iso non é todo. Tamén é necesario extremar as medidas de hixiene: haberá que lavar as mans con frecuencia e limpar e desinfectar as zonas ou a roupa que se puideron contaminar, ademais de ventilar as estancias con frecuencia.

Con respecto aos alimentos, deben ser cociñados suficientemente e lavar con coidados as froitas e as verduras. Por último, é recomendable notificar a enfermidade ás autoridades sanitarias.

Debemos preocuparnos pola enfermidade dos cruceiros?

Como vimos neste artigo, nos últimos anos o norovirus é o principal responsable da maioría dos brotes de gastroenterites orixinados nos cruceiros. Iso si, o número de casos rexistrados é moi baixo, así que podemos viaxar con tranquilidade sen preocuparnos neste aspecto.

En calquera caso, non hai que esquecer que é o principal responsable dos brotes de gastroenterites a nivel mundial, así que é necesario coñecer e adoptar as medidas necesarias para previr esta e outras enfermidades, tanto nos barcos como en terra firme.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións