Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A incidencia de infeccións alimentarias mantense á alza

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 14deSetembrode2001

Una parte nada despreciable de enfermidades infecciosas é debida á inxesta de alimentos contaminados. A pesar de que melloraron notablemente as medidas de control, aínda pode falarse de toxiinfecciones alimentarias, algunhas das cales deben considerarse reemergentes.

As enfermidades que teñen a súa orixe na alimentación son as responsables de preto de 76 millóns de casos de problemas gastrointestinales no mundo occidental. Deste total, preto de 325.000 cada ano requirirán hospitalización. Estes datos despréndense da análise anual que realizan os Centros paira a Prevención e Control de Enfermidades en Estados Unidos, (CDC, nas súas siglas inglesas).

En España, nos últimos anos, tamén se produciu un aumento na incidencia de enfermidades de transmisión alimentaria. Así o reflicten as estatísticas do Centro Nacional de Epidemiología do Instituto de Saúde Carlos III en Madrid. A mesma fonte apunta un total de nove casos de botulismo durante o 2000, dous máis que en 1999; mentres que de disentería contabilizáronse 92, 28 máis que no ano anterior e de triquinosis 43, 29 adicionais.

Os casos de botulismo rexistráronse nas comunidades de Andalucía e País Vasco, 3 casos en cada una delas; e un nas comunidades de Aragón, Castela e León e Valencia. Oito deles tiveron a súa orixe no consumo de conservas caseiras. Do tres brotes de triquinosis, dous declaráronse en Andalucía -un total de 40 casos- uno en Castela e León e o outro en Castela-A Mancha. O tres casos asociáronse ao consumo de embutido de carne de caza, concretamente xabaril.

Os casos de bruceloses, enfermidade agrupada no grupo das zoonosis -enfermidades que se transmiten de animais a persoas- rexistraron un marcado descenso. En 2000 foron 1.123 casos mentres que o ano anterior a cifra superaba os 1.500. A maior incidencia de brucelose céntrase na Comunidade de Estremadura, que triplica a taxa nacional. Outras comunidades onde mantén una alta incidencia é Andalucía, Castela e León, Aragón e Castela-A Mancha.

Información paira a prevención


A Food and Drug Administration (FDA, a axencia de alimentos e medicamentos de Estados Unidos), centra os seus esforzos na información como medida de prevención. Recentemente creou un programa en colaboración coa Asociación Norteamericana de Profesores de Ciencia paira desenvolver un programa educativo no que, a través da ciencia, deséñense métodos efectivos paira transmitir información sobre seguridade alimentaria nas escolas e conseguir formar aos consumidores do futuro cunhas bases sólidas.

O director dos Centros paira Seguridade Alimentaria e Nutrición Aplicada, da FDA, Joseph A.Levitt, impulsou nos últimos anos a seguridade alimentaria como obxectivo prioritario, xa que considera que é unha área obrigatoria dentro da Saúde Pública. Na actualidade, uno dos seus retos é a regulación dos produtos de importación e o seu incremento ano tras ano; por este motivo traballan no deseño de programas que incrementen a vixilancia aduaneira así como un control de calidade exhaustivo sobre os produtos.

As enfermidades máis frecuentes

A literatura científica apunta máis de 250 enfermidades con orixe na contaminación de alimentos. O seu espectro foi variando co paso dos anos. Así, a principios de século eran máis familiares as febres tifoideas ou o cólera. Os avances tecnolóxicos e a súa aplicación ao ámbito da seguridade alimentaria ha marcado una notable redución dos riscos asociados. Entre os alicerces básicos destes cambios están, entre outros factores, a pasteurización do leite, a conservación dos alimentos ou a potabilización das augas. Pero tamén ían emerxendo novas infeccións, como as relacionadas con Campylobacter ou E.coli 0157:H7.

Na actualidade, as intoxicacións alimentarias máis frecuentes débense ao consumo de alimentos infectados por microorganismos. Os axentes máis implicados son: Salmonella, Campylobacter, Escherichia Coli, Brucelose e Triquinosis. En menor proporción atópanse casos de envelenamento, como os debidos ao consumo de cogomelos. Este tipo de enfermidades, causadas pola contaminación dos alimentos, non producen os mesmos síntomas: poden ir desde malestar gastrointestinal, náuseas e vómitos até diarrea. Respecto da Salmonelosis, enfermidade causada por Salmonella , non todos os casos que se producen son rexistrados polas autoridades sanitarias. Segundo unha estimación dos CDC (Centros paira a Prevención e o Control de Enfermidades), en Estados Unidos estímase que por cada caso de salmonelosis que se diagnostica e informa as autoridades sanitarias prodúcense preto de 40 intoxicacións que non son rexistradas. Segundo as mesmas fontes, en 1998 as autoridades sanitarias sumaron 35.000 casos.


Cada una destas enfermidades require diferentes tratamentos en función da súa orixe e síntomas que provoque. No entanto, existe una norma común: paira a maior parte dos casos a máxima a seguir é evitar a deshidratación e acudir á consulta do médico para que indique a medicación máis adecuada.

A enfermidade emerxente máis destacada

Dentro das enfermidades alimentarias emerxentes nos humanos, o caso máis destacado describiuse en 1996 cando apareceu a nova variante de Creutzfeld-Jakob, asociada á existencia de priones similares aos de vacún. Até entón o mal das vacas tolas parecía manterse como un problema exclusivo de sanidade animal.

Nos últimos cinco anos, o incesante goteo de casos e a preocupación polos datos epidemiolóxicos, fixeron desta enfermidade emerxente una protagonista habitual das páxinas de actualidade. O Reino Unido é o país no que se detectou o número máis elevado de casos, 102 no pasado mes de xuño. En España non se detectou ningún caso, aínda que as previsións non son optimistas.

Alimentos con riscos

A infección por Campylobacter , una das máis frecuentes, asóciase á inxesta de alimentos case crus, tanta carne como peixe, así como moluscos bivalvos . No caso de Salmonella, cuxa incidencia aumenta no verán, os alimentos máis conflitivos son os elaborados con base de ovo. Un caso moi frecuente son as salsas tipo mahonesa.

No que refire a E.coli 0157:H7 a súa orixe adoita situarse en augas contaminadas por feces de animais, mentres que o Calicivirus ou virus Norwalk, esténdese de persoa infectada a outra ou, como ocorre cos manipuladores, a infección pode transmitirse directamente aos alimentos cos que están a traballar e destes aos consumidores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións