Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A última alerta alimentaria: leite infantil con melamina en China

Incidentes como a presenza desta sustancia química nos leites infantís de China pon de manifesto graves deficiencias nos sistemas de inocuidad dos alimentos

img_leche en polvo listado

O número de afectados en China polo consumo de leite contaminado non cesa de aumentar, as vítimas ascenden xa a 52.857, dos que 13.000 bebés tiveron que ser hospitalizados, segundo as cifras feitas públicas onte polas autoridades chinesas. A Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) e a Organización Mundial da Saúde (OMS) instan a todos os países do mundo a reforzar os seus sistemas de inocuidad alimentaria e a adoptar medidas de vixilancia máis rigorosas para evitar incidentes como o ocorrido.

O Ministerio de Industria chinés está a levar a cabo unha investigación a gran escala sobre as empresas produtoras de melamina e o destino de venda dos seus produtos. En pequenas doses a inxesta desta sustancia non se considera moi tóxica en adultos. De feito, calcúlase que un humano debería consumir polo menos dous litros diarios de leite contaminado para sufrir efectos nocivos.

Con todo, en bebés é necesaria unha concentración moito menor para ser daniña. A formación de cálculos renais ou o bloqueo dalgunhas funcións do ril son as súas consecuencias máis severas. Os efectos da melamina no corpo humano, no entanto, case non foron investigados.

Como se contamina o leite?
A mestura de melamina co leite fai que o valor da proteína pareza máis alto do que realmente é

O máis probable é que a melamina engadísese aos leites infantís co propósito de darlles maior consistencia. Neste caso, sería agregada para que o contido de proteínas do leite parecese maior do que realmente era. Esta sustancia está constituída por tres moléculas iguais de urea e forma un heterociclo aromático que pode reaccionar co formaldehído, dando a resina melamina-formaldehído. Utilízase en plásticos e outras industrias e está estritamente prohibida na elaboración de alimentos. Deberíase usar unicamente para a fabricación de formica, laxa, lousas brancas e baterías de cociña, entre outros.

O composto é rico en nitróxeno e moi económico. O leite, ao ser tamén unha sustancia rica en nitróxeno, resulta facilmente adulterable. A mestura co leite fai que o valor da proteína pareza máis alto do que en realidade é. As probas estándar de control de calidade estiman os niveis de proteína medindo o contido de nitróxeno. A contaminación por melamina non só se limita ao leite en po, senón que tamén afecta ao leite líquido e a outros produtos lácteos como iogures ou xeados.

No entanto, e segundo as últimas noticias publicadas, as autoridades sanitarias de Singapura recoñeceron achar melamina tamén nuns populares doces chineses. Incidentes desta magnitude adoitan deberse á falta de coñecementos sobre os requisitos de inocuidad ou ao uso ilegal de ingredientes, tales como aditivos alimentarios ou fármacos non autorizados. Polo momento, o escándalo saldouse con 18 detencións e varias destitucións, entre elas a presidenta da primeira marca na que se atopou melanina nos seus produtos e o máximo responsable de seguridade alimentaria, Li Changjiang.

Mellorar a inocuidad dos alimentos
As deficiencias dos sistemas de inocuidad dos alimentos poden facer aumentar a incidencia de problemas e enfermidades alimentarias, que poden chegar a ser moi graves, como foi o caso da melamina en leite infantil. A FAO e a OMS pretenden mellorar o control dos alimentos levando a cabo unha correcta inspección durante todo o seu procesado.

O cumprimento das normas vixentes en cada país, a análise e diagnóstico do laboratorio, a certificación, o uso de aditivos e contaminantes químicos, a presenza de residuos agroquímicos nos alimentos ou a preparación e resposta ante emerxencias son algúns exemplos de boa praxe. Estas políticas e actividades deberán abarcar toda a cadea alimenticia, desde a produción ao consumo.

Nestes puntos demóstrase a eficacia dun goberno en materia de seguridade alimentaria e, unha vez máis, púxose de manifesto a pouca credibilidade do Goberno chinés, que sabía desde facía meses que miles de nenos estaban a caer enfermos polo consumo de leite adulterado con melamina. Segundo revelan as últimas informacións sobre esta crise, as autoridades chinesas ocultaron o problema para non estragar a súa imaxe de face aos Xogos Olímpicos. A OMS sinalou que non recibiu ningún tipo de información por parte de China ata o pasado 11 de setembro.

Protección do consumidor
As enfermidades transmitidas polos alimentos supoñen unha importante carga para a saúde e enormes perdas económicas. Os gobernos, seriamente preocupados, adoptaron no ano 2000 unha resolución na cal se recoñece o papel fundamental da inocuidad alimentaria para a saúde pública.

As normas que se han de seguir veñen establecidas pola Comisión do Codex Alimentarius e están baseadas en criterios científicos e nos riscos potenciais que poden existir. Se estas directrices levan a cabo correctamente, quedará garantida a inocuidad dos alimentos, así como a protección do consumidor.

A RESPOSTA DA UE

A Comisión Europea ha asegurado que non recibiu ningunha notificación da entrada de produtos contaminados procedentes de China, nin leite en po, nin produtos derivados ou que conteñan leite para a súa fabricación. Con todo, segundo a información achegada por Nina Papadoulaki, portavoz de Saúde da Comisión Europea, o Executivo comunitario ha pedido ás autoridades chinesas que confirmen que os produtos exportados á Unión Europea non conteñen leite contaminado e, á vez, que “se suspendan todas as exportacións de produtos compostos que conteñan leite a menos que teñan probas de que non están contaminados”.

Con estas declaracións a UE pretende acougar as dúbidas dos consumidores preocupados pola polémica. Ademais, as autoridades da UE pediron a China que comparta toda a información e os datos dispoñibles sobre os casos de produtos contaminados. O máximo órgano europeo esixe unha aclaración sobre a problemática dos produtos lácteos.

Fóra da UE, sobre todo nos países asiáticos e africanos, suspendéronse as importacións de leite chinés e mesmo de todos os produtos lácteos procedentes de Bangladesh, Birmania, Brunei, Burundi, Xapón ou Tanzania. Varios fabricantes ordenaron a devolución de alimentos fabricados con leite fornecido por algunha das compañías chinesas implicadas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións