Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

A pel de laranxa, un conservante natural

A casca das laranxas ten un alto contido de compostos fenólicos, un destacado poder antioxidante e unha importante actividade antimicrobiana, segundo un estudo español

img_naranja piel hd_

A procura de alimentos seguros que conteñan cada vez menos conservantes ou antioxidantes sintéticos continúa crecendo. Durante o tempo investido por atopar opcións naturais para loitar contra patógenos, xurdiron numerosas alternativas antimicrobianas naturais. Ademais da capacidade de inhibición bacteriana de alimentos como o arándano, a canela, o allo ou a cebola, a casca das laranxas tamén posúe unha importante capacidade antimicrobiana contra patógenos como E. coli e Listeria, segundo un estudo da Universidade de Estremadura (UEx) e o Centro de Investigacións Científicas e Tecnolóxicas de Estremadura (CICYTEX). O artigo explica como é o papel conservador da casca das laranxas e que achegan os antimicrobianos naturais no campo da seguridade alimentaria.

Imaxe: Viktors Kozers

Laranxas conservadoras e antimicrobianas

Os antimicrobianos naturais son compostos con capacidade para inhibir o crecemento de microorganismos que constitúen cada vez máis unha nova forma de garantir alimentos seguros, mantendo inalterable a calidade. As investigacións realizadas han permitido concluír que os extractos de certas plantas, grazas ao seu contido en compostos bioactivos, sobre todo fenólicos e polifenólicos, teñen un futuro prometedor neste campo grazas á súa actividade antimicrobiana e antioxidante.

A casca das laranxas ten capacidade antimicrobiana contra patógenos como E. coli e Listeria

A pesar de que son numerosos os que poderían converterse nun futuro en conservantes naturais dos alimentos, hai un longo camiño por percorrer antes de que se poidan eliminar os sintéticos por completo. Pero, de momento, vanse dando pasos. Un deles é o que deron expertos da Universidade de Estremadura (UEx) e o Centro de Investigacións Científicas e Tecnolóxicas de Estremadura (CICYTEX), quen presentaron en 2014 as conclusións dun estudo levado a cabo nos seus laboratorios segundo as que os extractos de pel de laranxa teñen altas propiedades bioactivas.

Os extractos da casca das laranxas posúen un alto contido de compostos fenólicos, destacado poder antioxidante e considerable actividade antimicrobiana contra patógenos como Escherichia coli e Listeria. O beneficio é dobre, xa que, por unha banda, conséguese unha importante actividade bactericida contra estes dous patógenos e, por outra banda, redúcense os refugallos.

Un dos experimentos levados a cabo consistiu en agregar os extractos de casca da laranxa ao zume de mazá, co fin de que exerza un papel de aditivo natural. Segundo explican os responsables da investigación nunha nota da Universidade de Estremadura, reduciuse ” a oxidación e o oscurecimiento” e a “carga bacteriana” do zume de mazá.

Antimicrobianos naturais de plantas en seguridade alimentaria

Nos últimos anos identificáronse sustancias naturais con acción antimicrobiana a partir dunha ampla gama de fontes, entre as que se inclúen herbas e outras plantas comestibles. A maioría das investigacións centráronse nos extractos de herbas como o ourego ou o tomiño, é dicir, dos aceites esenciais que proceden destas plantas, que son os que lles confiren a maior parte da súa actividade antimicrobiana. Os compoñentes antimicrobianos inclúen fenólicos, terpenos e isoflavonoides, pero sobre todo fálase de carvacrol e timol. Na maioría dos casos, os aceites esenciais son máis activos contra bacterias Gram-positivas, como Bacillus, ou contra E. coli e Salmonella (de maneira especial o ourego e a canela).

Outras plantas como o allo (Allum) ou a cebola conteñen distintos compostos químicos como encimas que tamén xeran un efecto antimicrobiano. A mostaza ou o rábano utilizan un mecanismo similar para producir isitiocianatos, un dos cales, o isotiocianato de alilo, actúa como un potente antimicrobiano e antifúngico con actividade antibacteriana. As investigacións tamén permitiron detectar nos extractos de té verde catequinas con capacidade para loitar contra unha ampla gama de bacterias patógenas.

Debe terse en conta, con todo, que os extractos de plantas utilizados con conservantes de alimentos poden ter un efecto adverso sobre as propiedades organolépticas dos alimentos. Ademais, nalgúns casos trabállase nun cultivo líquido no laboratorio e, por tanto, o efecto antimicrobiano pode verse reducido de forma considerable nun produto alimenticio real.

Antimicrobianos animais

Menos estudados, pero non por iso menos interesantes, son os antimicrobianos derivados dos animais. Eles tamén poderían exercer un papel importante na conservación de alimentos. A clara de ovo, por exemplo, contén lisozima; os caparazones dos crustáceos, quitosano; e o leite, lactoperoxidasa. Nos últimos anos tamén se descubriu que os péptidos antimicrobianos xeneralizáronse no reino animal e poden atoparse en insectos, peces, anfibios e mamíferos.

A lisozima da clara de ovo é eficaz contra os clostridios que afectan o queixo e axuda a previr a deterioración do viño polos lactobacilos. Ademais, demostrou capacidade para inhibir o crecemento de organismos e axentes patógenos como Listeria e Bacillus cereus.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións