Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A percepción do risco alimentario na UE

A presenza de produtos químicos, pesticidas e as sustancias tóxicas en alimentos son os temas que máis preocupan ao consumidor europeo

img_comprando 4

Mellorou a seguridade dos alimentos nos últimos 10 anos? Hai división de opinión, segundo unha macroencuesta realizada no ámbito comunitario. Mentres o 38% dos consumidores europeos asegura que a situación mellorou, o 29% considera que se mantén practicamente igual. O 28% restante pensa que a situación empeorou, sobre todo a presenza de residuos de pesticidas en alimentos. Da análise despréndese ademais que o consumidor europeo preocúpase máis polos factores externos que polos que el pode controlar.

Img halal2

O 60% dos consumidores europeos recoñecen ter un alto nivel de coñecemento da normativa europea sobre seguridade alimentaria; seis de cada dez consideran que as decisións adoptadas polas autoridades sanitarias baséanse en criterios científicos; un de cada dous pensa que se realiza un bo traballo de información respecto dos riscos asociados cos alimentos, e a maioría non cita as maiores crises alimentarias sufridas (como o mal das «vacas tolas» ou as dioxinas) como unha das maiores preocupacións. A grandes liñas, esta sería a conclusión do Eurobarómetro realizado pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, en siglas inglesas) e presentado hai unha semana.

Inflúen na percepción do risco sobre alimentos aspectos socio-económicos e culturais? Parece ser que si. Baixo o título Percepción do risco e a seguridade dos alimentos: en que situación atópase o consumidor europeo?, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), xunto coa Dirección Xeral de Sanidade e Protección do Consumidor da Comisión Europea, detalla as valoracións que ten o consumidor europeo sobre os riscos na saúde, valoracións a miúdo «incoherentes, que rehúyen situacións de escaso risco», aseguran os responsables da análise.

«A resposta ao risco parece, a miúdo, incoherente, se non completamente irracional. Podemos rehuir situacións de baixo risco, mentres aceptamos outras de risco máis elevado», recoñecía en decembro de 2003 David Byrne, entón comisario europeo de Saúde e Protección do Consumidor. Para Byrne, dos distintos compoñentes da avaliación do risco, xestión, análise, comunicación e percepción, esta última é quizais a «máis difícil de comprender e avaliar». A pesar de todo, a macroencuesta presentada recentemente reflicte que a opinión xeral é positiva, así como tamén o é o papel que xogan as autoridades públicas na protección do consumidor.

Principais riscos
A maioría de consumidores europeos relaciona os alimentos co sabor e o pracer, e só un de cada cinco coa saúde
Para os europeos, o alimento asóciase sobre todo co gusto (31% dos enquisados) e o pracer (29%). Só un de cada cinco atribúeo á saúde. Á pregunta sobre riscos específicos relacionados cos alimentos, a resposta da maioría, lonxe do que podería esperarse, non se centrou nalgunhas das crises alimentarias sufridas nos últimos anos, como o mal das «vacas tolas» ou as dioxinas en pensos, senón que os temas que máis preocupan están relacionados cos que provocan os produtos químicos, os pesticidas, as sustancias tóxicas e a obesidade.

Os responsables da enquisa insisten na idea de que a percepción do risco resulta «un factor irracional» e complexo que non necesariamente responde á situación real do país. Neste sentido, destacan o feito de que adoitan xerar menor preocupación os riscos que están asociados ao seu propio comportamento ou prácticas. Bo exemplo diso é o caso da obesidade, que moitos dos consumidores europeos menciónana de forma case «espontánea» como posible risco asociado ao alimento, e poucos o relacionan coa súa responsabilidade á hora de previla.

A tendencia é pois focalizar a preocupación naqueles riscos relacionados máis con factores externos que co control. Os estudos realizados ata agora demostraron que as persoas perciben o risco de maneira distinta, dependendo de que este sexa voluntario ou involuntario ou de que aprecien beneficios persoais ou non. Isto explicaría, por exemplo, que os organismos modificados xeneticamente (OMG) ou a acrilamida xeren máis alarma que o risco, a miúdo máis real, de Salmonella .

Así, os residuos de pesticidas son os que máis preocupación provocan (nun 60%); séguenlles os novos virus, como o da gripe aviaria; residuos en carnes; hixiene alimenticia (fose do fogar) e contaminación por bacterias, como Salmonella en ovos ou Listeria en queixo. Un 65% dos consumidores europeos han mostrado preocupación pola presenza de bacterias en alimentos, dos cales o 26% declarouse «moi preocupado». O grao de preocupación é similar ao que xeran contaminantes como dioxinas ou mercurio.

GRAO DE COÑECEMENTO

Img barometro1
A UE leva varios anos desenvolvendo unha política lexislativa de hixiene alimentaria. Para que esta política sexa útil, apóiase en programas específicos de saúde pública, protección dos consumidores e seguridade dos alimentos (aspecto que engloba campos como o da sanidade e benestar animal). En 2002, a UE estableceu un novo corpo científico, a EFSA, un organismo independente cuxa finalidade é asesorar sobre a seguridade dos alimentos.

Agora, os responsables do Eurobarómetro aseguran que estas medidas lexislativas permiten interactuar cos consumidores e desenvolver iniciativas adecuadas ás opinións xerais. A enquisa, que se realizou nos 25 Estados membros entre o 2 de setembro e o 6 de outubro de 2005, mostra que o 61% dos enquisados durante este período asegura estar ao día das regulacións comunitarias en materia de hixiene alimentaria, e o 54% afirma ademais que a UE se preocupa polos riscos alimentarios, aínda que existe certo escepticismo polo feito de que se dea máis importancia aos intereses económicos que á propia seguridade alimentaria.

En canto aos sectores que máis confianza xeran no consumidor están as asociacións de consumidores (32%), os especialistas en medicamento (32%), científicos (30%), autoridades públicas (22%) e medios de comunicación (17%). Os produtores e fabricantes son os que menos confianza xeran.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións