Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A riqueza de antioxidantes no cacao

A presenza de antioxidantes no caco pérdese durante os procesos de elaboración e manipulación de produtos derivados, segundo un estudo

A moda das vitaminas deu paso co tempo á dos antioxidantes. Trátase dunha moda á que a industria alimenticia non permanece allea, como tampouco os estudos clínicos encargados de dicernir se antioxidando pódense previr enfermidades oncolóxicas e episodios cardiovasculares.

O Servizo de Investigación Agrícola de EEUU (ARS, nas súas siglas inglesas) acaba de facer pública unha investigación que atribúe propiedades antioxidantes ao cacao en po. O estudo especifica que os chocolates procesados dan ao traste con esta virtude propia tan só da materia prima con que están elaborados.

O chocolate puro (cento por cento cacao), sen edulcorantes nin emulsionantes, contén unha gran cantidade de flavonoides e, en particular, dun denominado procianidina, que demostrou actuar como protector fronte a cancro, cardiopatías isquémica e ictus.

Ronald L. Prior (Little Rock, Arkansas) foi o bromatólogo encargado de presentar os resultados deste estudo do ARS nun congreso de bioloxía experimental celebrado en San Diego, California. «O cacao natural», sostén o experto, «é o alimento que demostrou presentar máis procianidina na súa composición» Pero a maior parte dos chocolates do mercado teñen unha pureza «relativamente escasa en cacao» (ao redor do 50%) e, ademais, substitúen devandito déficit con azucres e graxas, co que «se converten máis nun problema que nunha solución».

O eco das comprobacións de Prior non tardou en alcanzar os despachos das grandes multinacionais da alimentación. Nove empresas manufacturadoras de chocolate anunciaron a súa vontade de estender a investigación sobre procianidina aos seus produtos e optar en breve por potenciar a riqueza de cacao natural como unha garantía de saúde. Non hai que esquecer tampouco que o estudo do ARS levou a cabo baixo o patrocinio do American Cocoa Research Institute, que serve aos intereses das principais empresas.

Exercicio e antioxidantes
As sustancias ricas en antioxidantes contrarrestan o efecto negativo dun exceso de radicais libres
Se o consello era ata hai pouco exercicio e dieta, consígnaa de saúde do momento é o consumo de antioxidantes do que, ademais, dependerá o bo rendemento da actividade física.

A proliferación de axentes oxidantes a través de dietas mal programadas, os chamados radicais libres, desencadea distintos procesos de envellecemento dos tecidos.

Nos últimos anos investigouse ata que punto o consumo de sustancias antioxidantes que contrarresten o papel dos radicais libres pode previr a aparición de enfermidades cardiovasculares, numerosos tipos de cancro, SIDA, cataratas, Alzheimer e outras alteracións do sistema nervioso.

A oxidación poténciase cunha dieta pobre en vitaminas, un exercicio físico moi intenso, o fume do tabaco, a contaminación e a acción dos raios do sol. Os americanos conclúen que unha cunca de cacao soluble é a bebida que achega maior concentración de antioxidantes ao organismo, dúas veces máis que o viño tinto e cinco veces máis que o té.

O cacao, de moda
Tido polo pracer máis doce do mundo, comer ou beber chocolate pode converterse pronto nun exercicio de alimentación funcional. Detrás do seu popular sabor o cacao esconde unha tradición colonial (os conquistadores españois desposuíron ás Américas dos seus labores, para abrir novas plantacións en África e outros territorios tropicais.

Os chocolates considerouse sempre como unha gran fonte enerxética. Máis recentemente elucidar propiedades excitatorias nerviosas e mesmo un certo carácter antidepresivo. O cultivo deste froito remóntase a máis de 2.500 anos, pero parece vivir máis mocidades que ningún outro produto de gran consumo.

Por outra banda, o serial antioxidante esténdese a todos os alimentos dados por bos con anterioridade. Unha concisa cucharada de aceite de oliva virxe, por exemplo, axuda a reducir o colesterol total; pero agora descubriuse tamén que aumenta a proliferación de antioxidantes no sangue.

UNHAS MOLÉCULAS SUMAMENTE INESTABLES

Img chocolate12
Os radicais libres, os malos da película, son moléculas extraordinariamente inestables que se orixinan no organismo polo simple contacto co osíxeno ou por outras causas externas, como a contaminación atmosférica, o fume de tabaco, os residuos de pesticidas e o consumo elevado de graxas saturadas.

Os antioxidantes, por outra banda, son nutrientes do tipo da vitamina C, vitamina E ou os carotenoides (betacaroteno, licopeno e luteína), que se atopan nos alimentos que inxerimos, como froitas ou verduras frescas. Algúns investigadores cren que os antioxidantes poden prestar un favor impagable á saúde e deter fenómenos como o envellecemento ao combater declaradamente os radicais libres.

Denham Harman, médico e investigador da Universidade de Nebraska, foi quen primeiro presentou a teoría de que «uns radicais libres» eran os causantes do envellecemento sufrido polos tecidos vivos, máis que o conciso paso do tempo. Segundo esta teoría, as funcións normais do corpo (por exemplo, a respiración e a actividade física) e determinados hábitos como fumar xeran ininterrompidamente a produción de radicais libres no organismo.

Os radicais libres atacan ás células sas, debilítanas e fanas máis susceptibles á enfermidade. Trátase en realidade de meros átomos, ou grupos de átomos, que conteñen como mínimo un electrón desapareado. Están sempre presentes no organismo, pero en condicións de saúde óptimas fano en cantidades relativamente pequenas e controladas. Non cabe dúbida que son necesarios e cumpren cunha misión: necesítanse radicais libres para producir enerxía, destruír virus e bacterias ou activar determinadas hormonas.

O problema xorde cando hai un exceso de radicais libres podendo afectar incluso a codificación xenética das células, destruír as súas membranas, favorecer a retención de líquido intracelular e agostar os tecidos, favorecendo tamén a aparición de infeccións ou enfermidades dexenerativas (tumorales).

O envellecemento non é un proceso cronolóxico brusco e repentino. Tanto o envellecemento como as afeccións dexenerativas asociadas, sobreveñen de maneira gradual e comezan desde o instante mesmo da xestación, antes mesmo do nacemento. O pavor a envellecer disparou o consumo de sustancias antioxidantes no medio mundo; mesmo apareceron alimentos de mascotas ricas nesas sustancias, para propiciar que os animais queridos vivan máis tempo nos nosos fogares.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións