Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A seguridade dos alimentos no espazo

Conseguir unha alimentación segura no espazo leva tamén beneficios na calidade e inocuidad dos alimentos na Terra

Img comida espacial Imaxe: Wikimedia

A investigación no campo da conservación de alimentos dirixiuse desde hai anos a conseguir que estes duren máis con todas as propiedades organolépticas e de seguridade. Os estudos neste campo evolucionaron, sobre todo, grazas á necesidade de desenvolver alimentos cada vez máis variados e seguros no espazo. E é que un dos obxectivos neste terreo é conseguir que as misións espaciais conten cunha nutrida variedade de produtos con capacidade para durar varios meses baixo condicións ambientais moi específicas. Este artigo detalla en que consisten estas últimas investigacións, cales son os novos retos e como poden afectar os consumidores os avances que se conseguen no ámbito espacial.

Img comida
Imaxe: Wikimedia

Os alimentos son, en todas partes, unha necesidade básica. No espazo, a nutrición convértese nunha misión máis: a de conseguir manter o sabor, o valor nutritivo e unha maior duración dos alimentos. Os expertos traballan para ampliar as opcións de comidas espaciais e buscan as mellores para viaxes de longa duración. A día de hoxe, os alimentos que consomen boa parte dos astronautas son, segundo a NASA, “moi parecidos aos que se consomen na Terra”. Durante os últimos 50 anos, produciuse un importante desenvolvemento que transformou o sistema alimentario espacial. O obxectivo non só foi conseguir que os alimentos duren máis tempo, senón proporcionar aos astronautas unha oferta dietética máis variada e atractiva. Aceptabilidade organoléptica, eficacia nutricional e seguridade alimentaria son o tres eixos fundamentais.

Alimentos para misións espaciais

En misións espaciais empréganse alimentos que non se desmenuzan con facilidade

A comida no espazo require unha preparación e unha conservación especiais. A preparación de cada un dos alimentos depende do tipo de produto. En canto á conservación, algúns poden inxerirse na súa forma natural, como noces e froitas desecadas, e outros requiren tratamentos específicos para almacenalos, como a extracción de auga (deshidratación).

Pero ademais, os alimentos que se utilizan en misións espaciais non se desmenuzan con facilidade porque poderían flotar e contaminar o interior das naves. Expertos do Proxecto de Tecnoloxía dos Alimentos (AFT) da NASA traballan para mitigar este tipo de riscos, para o que necesitan novos estudos destinados a desenvolver alimentos ricos en nutrientes de longa duración. Nun principio, os alimentos sométense á inactivación dos microorganismos durante o procesado, o que permite unha maior estabilidade e alimentos máis seguros. Nalgúns casos, con todo, pódese reducir a calidade dos alimentos, incluído o valor nutricional. Os retos son importantes, “pero non insuperables”, informa a NASA. Os principais son:

  • Os alimentos deben ser ricos en nutrientes e cumprir cuns determinados indicadores sensoriais.

  • Conseguir unha vida útil de cinco anos.

  • Desenvolver procesos de cocción en gravidade que reduzan o risco microbiano.

Comer no espazo ou na Terra

Comer no espazo non é só unha cuestión nutritiva, senón que é pura ciencia, xa que en condicións de gravidade a cociña no espazo é un verdadeiro desafío. Pero nalgúns casos a comida dun astronauta non é moi diferente dos alimentos que se consomen na Terra. Froitas, noces, pito, carne de res, doces ou bebidas como café ou té son algúns dos alimentos que se poden levar. Unha das principais diferenzas entre o alimento do espazo e o da Terra é o método de preparación. En condicións de gravidade, só algúns poden inxerirse na súa forma natural, como a froita. A maioría se deshidratan e, no espazo, requiren a adición de auga para volver ao estado no que estaban cando se cociñaron.

Condimentos como mostaza, maionesa ou ketchup están dispoñibles en paquetes, mentres que outros como o sal e a pementa preséntanse en forma líquida porque no seu estado sólido sería complicado espolvorear os alimentos sen que as partículas flotasen. E é que o principal problema coa comida e bebida no espazo é que non hai gravidade. Nun futuro, os expertos esperan poder cultivar os seus propios alimentos en misións longas a Marte ou estancias prolongadas en estacións espaciais.

MELLORAR A CONSERVACIÓN

A conservación de alimentos beneficiouse da tecnoloxía desenvolvida no ámbito da alimentación espacial. Un dos sistemas é AiroCide, desenvolvido pola NASA para alongar a vida útil de alimentos e protexelos de bacterias patógenas, fungos e compostos orgánicos volátiles. Esta tecnoloxía, que implantou Mercagranada, permite que os alimentos se manteñan frescos durante máis tempo mentres están almacenados.

O sistema converte fungos ou microorganismos patógenos en vapor de auga inocuo nas cámaras de refrixeración de produtos como froitas e hortalizas. Sen residuos, AiroCide funciona con luz ultravioleta e utilízano agricultores, transportistas e comerciantes polo miúdo de numerosos países. A tecnoloxía patentada, traballa, por tanto, para destruír microbios nocivos no aire e acabar con compostos orgánicos volátiles como o gas etileno. Conta coa aprobación da Adminstración de Alimentos e Fármacos estadounidense (FDA).

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións