Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A transmisión dos virus de Norwalk e da Hepatite Á través de moluscos

Os brotes de enfermidades producidas por virus entéricos tras o consumo de moluscos constitúen un perigo importante paira a saúde pública a nivel mundial. Os virus do grupo Norwalk, pola súa elevada incidencia, e o da hepatite A, pola seriedade da enfermidade que produce, son os que máis atención recibiron nos últimos anos. Un control virológico dos moluscos destinados a consumo podería contribuír a minimizar a transmisión destes virus entéricos por vía alimentaria.

Os virus son axentes submicroscópicos moi simples que, salvo excepcións, só poden ser visualizados mediante microscopía electrónica. Só se multiplican nas células vivas de humanos, animais, plantas ou bacterias. Cada virus é moi específico con respecto ao tipo de células que pode invadir. Así, a maioría dos virus que normalmente infectan ao home non poden infectar outras especies animais, é dicir, non son zoonóticos, polo que os humanos son a única fonte de infección.

Os alimentos crus ou cociñados inadecuadamente favorecen a transmisión de contaminacións virales

O consumo de alimentos contaminados é una importante ruta de transmisión dalgúns virus. Os alimentos son contaminados por individuos infectados e transmítense usualmente por alimentos non cociñados ou cociñados inadecuadamente. É importante sinalar que os virus non se multiplican nos alimentos, sendo estes un vehículo pasivo de trasmisión.

Normalmente, o número de partículas virales presentes nos alimentos contaminados é baixo, pero os moluscos bivalvos, que se alimentan por filtración da auga en que viven, poden concentrar os virus presentes na auga de cultivo. Ademais, o problema agrávase polo feito de que algúns moluscos se consumen crus ou lixeiramente cocidos. De feito, hai numerosas descricións de brotes de enfermidades de etiología viral asociadas ao consumo de ostras e outros moluscos bivalvos.

Os principais virus que causan brotes de enfermidade asociados ao consumo de moluscos son, precisamente, o grupo do virus de Norwalk e o virus da hepatite A.


20021113

O virus de Norwalk


A gastroenterite viral describiuse por primeira vez fai máis de 50 anos no sur de Estados Unidos. Denominouse “enfermidade de vómito invernal”, o que reflectía a principal sintomatología e a súa estacionalidade. Uns corenta anos máis tarde detectouse o axente viral que producía devandita síndrome, acuñándose o nome de virus de Norwalk (en referencia á localidade onde ocorrera o brote epidémico) paira este axente etiológico. Posteriormente, a síndrome pasaría a denominarse como “gastroenterite epidémica non bacteriana”.

Hoxe en día son numerosas as cepas virales illadas de casos de gastroenterites non bacterianas relacionadas co virus de Norwalk, que se denominan como “Norwalk-like viruses” (NLV, similares ao virus de Norwalk). Desde o punto de vista taxonómico, este grupo vírico constitúe desde hai poucos anos un novo xénero dentro da familia Caliciviridae. O nome NLV é provisional e espérase que cambie nun futuro moi próximo.

Os NLV son virus con RNA monocatenario con morfología máis ou menos amorfa, que se denominaron de forma xenérica como “pequenos virus con estruture redondeada” (small round structured viruses) polo seu aspecto ao microscopio electrónico. O avance no coñecemento deste grupo viral foi dificultoso debido a que non se poden cultivar no laboratorio polos métodos comunmente empregados en virología. A aparición de distintas técnicas moleculares, como a secuenciación e a reacción en cadea da polimerasa (PCR), permitiu nos últimos anos caracterizar estes axentes. Así, demostrouse que existe gran variabilidade entre os virus incluídos no xénero NLV, no cal se describiron tres genogrupos distintos. A prevalencia dos diferentes genogrupos varía, aínda que parece que nos últimos anos o genogrupo II é o máis prevalente.

Os síntomas asociados á gastroenterite producida polos virus do xénero NLV son vómitos, diarrea acuosa non sanguinolenta, dor abdominal, febre e náuseas, cun período de incubación de entre 1 e 4 días. Xeralmente, a recuperación é completa e sen complicacións tras ese período. As mortes asociadas a infeccións por NLV son infrecuentes, aínda que hai casos descritos en anciáns. NLV afectan tanto a nenos como a adultos e están considerados como a causa principal de gastroenterite no mundo.

Con respecto ás infeccións ou brotes epidémicos asociados ao consumo de alimentos, estímase que o grupo NLV está implicado en máis do 65% dos casos, dos cales una parte importante débese ao consumo de moluscos crus ou pouco cociñados. Con todo, hai casos descritos doutros alimentos implicados en brotes de gastroenterite producida por NLV como froitas e vexetais, emparedados, ensaladas, auga, etc.


O virus da hepatite A


A hepatite infecciosa producida polo virus da hepatite A é a infección viral máis seria asociada ao consumo de moluscos, producindo una enfermidade moi debilitante e mesmo, de modo ocasional, a morte. Desde o primeiro brote documentado producido por consumo de ostras, ocorrido en Suecia en 1955, describíronse numerosos casos de hepatites A transmitidos por este tipo de alimentos en todo o mundo. Con todo, é interesante destacar que debido ao longo período de incubación (aproximadamente de 4 semanas), moitas veces é difícil demostrar o vehículo de transmisión do virus, posto que o alimento non está dispoñible paira a súa análise. Por tanto, é probable que o número de casos de hepatites A asociados ao consumo de moluscos estea infravalorado.

O virus da hepatite A constitúe o xénero Hepatovirus dentro da familia Picornaviridae. É un virus RNA monocatenario non segmentado, con morfología icosaédrica e un tamaño aproximado de 27 nm de diámetro. É un virus moi estable ás condicións extremas, transmítese pola ruta fecal-oral e replícase nas células hepáticas. Estas características diferénciano doutros virus entéricos, transmitidos pola ruta fecal-oral, que son máis sensibles ás condicións ambientais e replícanse no tracto intestinal. Do mesmo xeito que no caso de NLV, o virus da hepatite A non se propaga “in vitro” o que dificulta o seu estudo e o seu diagnóstico. Tamén neste caso foron de gran axuda as técnicas moleculares antes mencionadas, demostrando una gran homogeneidad entre as cepas. De feito, até o momento todas as cepas incluíronse nun único grupo, tanto desde o punto de vista serológico como xenético.

Na sintomatología asociada á hepatite infecciosa pódense diferenciar una primeira fase inespecífica con febre, dor de cabeza e náuseas, e una fase final que inclúe vómitos, diarrea, dor abdominal e ictericia. Os pacientes están incapacitados durante varios meses, aínda que normalmente remite sen problemas. A idade parece ser un factor importante na severidade da enfermidade, sendo máis suave en nenos que en adultos.

A hepatite infecciosa ou hepatite A é una infección endémica en moitos países en desenvolvemento ou subdesarrollados, onde a maioría dos nenos son seropositivos antes dos 6 anos. Con todo, como resultado da mellora das condicións sanitarias nos países desenvolvidos produciuse una diminución da prevalencia destes virus, co consecuente incremento de sectores de poboación susceptibles á infección. Estes datos epidemiolóxicos son de gran importancia á hora de establecer medidas preventivas, como o control exhaustivo das importacións de moluscos procedentes de zonas endémicas, que se demostrou que son un vehículo de transmisión moi importante deste virus.

Bibliografía

  • Caul, E.Ou. (1996) Viral gastroenterite: small round structured viruses, caliciviruses and astroviruses. Part II. The epidemiological perspective. Journal of Clinical Pathology 49: 959-964.
  • Kapikian, A.Z., R.G. Wyatt, R. Dolin, T.S. Thornhill, A.R. Kalica & R.M. Chanock. (1972). Visualisation by immune electron microscopy of a 27-nm particle associated with infectious non-bacterial gastroenterite. Journal of Virology 10: 1075-1081.
  • Les, D.N. (2000) Viruses and bivalve shellfish. International Journal of Food Microbiology 59: 81-116.
  • Mead, P.S., L. Slutsker, V. Dietz, L.F. McCaig, J.S. Bresee, C. Shapiro, P.M. Griffin & R.V. Tauxe. (1999). Food-related illness and death in the United States. Emerging Infectious Diseases 5: 607-625.
  • J.L. Romalde. 2002. Implicacións da contaminacion viral de moluscos paira a saúde pública. Publicación electrónica da Fundación Grupo Eroski (www.consumaseguridad.com/investigacion/object.php?ou=2072).
  • J.L. Romalde. 2002. As enfermidades virales na importación de moluscos. Publicación electrónica da Fundación Grupo Eroski (www.consumaseguridad.com/investigacion/object.php?ou=2323).
  • Romalde, J.L., I. Torrado, C. Ribao, & J.L. Barja. 2001. Global market: shellfish imports as source of re-emerging hepatite A virus in Spain. International Microbiology 4: 223-226.
  • Torrado, I., K. Henshilwood, D.N. Les & J.L. Romalde (2002). Detection of enteric viruses in shellfish by the nested-PCR method, and comparision with F-specific RNA bacteriophage and Escherichia coli counts. En: "Molluscan Shellfish Safety" (A. Villalba, J.L. Romalde, B. Reguera & R. Beiras, eds.). Xunta de Galicia.
  • van Regenmortel, M.H., V. Fauquet, C.M. Boshop, D.H.L. Carstens, et ao. (2000). Virus taxonomy: seventh report on the international committee on taxonomy of viruses. Academic Press. USA.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións