Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aceite de árbore de té, novo conservante natural

Este produto natural, que actúa contra bacterias, fungos e virus, é un efectivo conservante con capacidade antimicrobiana cando se usa no ámbito alimentario

Img hojas te Imaxe: sarahemcc

Co fin de evitar ao máximo o uso de sustancias químicas nos alimentos, sobre todo nos vexetais, un equipo de investigadores do Instituto de Enxeñaría de Alimentos para o Desenvolvemento da Universidade Politécnica de Valencia (EU-IAD) desenvolveu un novo método baseado no uso de aceite esencial de árbore de té que permite mellorar a conservación e a calidade dos cítricos. As primeiras probas desenvolvidas polos investigadores valencianos aplicáronse sobre laranxas cuns prometedores resultados.

Img hojasImagen: sarahemcc

O aceite esencial da árbore do té é un produto natural de orixe vexetal cunha infinidade de cualidades curativas, e utilízase sobre todo para dores e lesións do corpo humano. Pero as súas particularidades non acaban aquí. Posúe un triplo efecto antiséptico, é dicir, actúa contra as bacterias, fungos e virus. Ademais, ten a virtude de ser bactericida, fungicida, antivírico, cicatrizante, antiinflamatorio, desodorizante, expectorante e balsámico. Moitos son os usos deste aceite na actualidade, sobre todo no campo da cosmética e, agora, tamén na alimentación. Non se coñece ningún tipo de toxicidade nin efecto secundario neste tipo de aceite esencial, co que a súa utilización non leva ningún risco para a saúde.

Inocuidad química
Os aceites esenciais da árbore de té como recubrimento para alimentos garanten o seu inocuidad

A súa aplicación no campo alimentario nace da preocupación polas elevadas perdas sufridas no sector cítrico debido á contaminación por patógenos. O principal problema é a podremia causada polo fungo “Penicillium”, cuxa presenza desata un dos problemas máis graves. O máis habitual para tratar o problema é utilizar sustancias químicas de gran persistencia e escasa biodegradabilidad, como son os funguicidas ou praguicidas, o que significa que poden chegar ao consumidor facilmente, ademais de ser nocivos para o medio ambiente.

A alternativa proposta polos investigadores ao uso destas sustancias son os produtos naturais coa mesma capacidade antifúngica e antimicrobiana, como é o caso dos aceites esenciais e, concretamente, o da árbore de té. Segundo Maite Cháfer, investigadora principal do proxecto, “a súa incorporación en recubrimentos para os alimentos permite obter produtos naturais e beneficiosos para o medio ambiente”, ademais de garantir unha inocuidad química.

Garantir o efecto antimicrobiano

Os expertos desenvolveron novos recubrimentos para os alimentos a base de aceite esencial de árbore de té que permite mellorar a conservación e a calidade dos cítricos. O recubrimento é unha capa transparente e imperceptible desenvolvida polos investigadores da EU-IAD e elaborada a base dunha sustancia celulósica totalmente biodegradable e o propio aceite esencial da árbore de té. Durante a investigación avaliáronse tanto a capacidade para controlar a podremia dos cítricos como os principais aspectos de calidade do froito durante o seu almacenamento e, segundo os responsables, os resultados foron moi satisfactorios.

De acordo con Cháfer, “comprobouse que as laranxas recubertas con niveis de tan só un 2% de aceite esencial sufriron unha menor deterioración fúngico que os froitos sen recubrimento, atrasando a incidencia da podremia durante todo o ciclo do froito, incluíndo o seu almacenamento”. Debemos lembrar que os coidados posrecolección dos vexetais determinan a obtención dun óptimo produto final. Por exemplo, a textura dos vexetais varía de dura a branda debido á actuación de encimas pectínicas que van rompendo compoñentes da fibra vexetal durante o almacenamento, deixando o vexetal máis alcanzable para o ataque fúngico. Así, o uso do aceite esencial podería evitar este tipo de perdas.

Manter a calidade
A aplicación destes recubrimentos conserva mellor diferentes parámetros de calidade dos froitos durante o seu almacenamento. Por exemplo a acidez, a vitamina C, o índice de madurez ou perda de peso. Isto débese a que os recubrimentos desenvolvidos polos expertos actúan como barreira ou control de numerosas reaccións de deterioración que sofren os froitos tras a súa recolección. “Poder utilizar un produto multifuncional e biodegradable para a conservación dá un maior valor engadido ao produto e poder facelo a doses tan baixas de forma efectiva abarata o custo da aplicación”, destaca Cháfer.

Tras os bos resultados obtidos na aplicación da conservación da laranxa, os investigadores estudan tamén o seu uso para a conservación doutros cítricos como o limón e outros produtos agrarios. A formulación desenvolvida para este recubrimento nos cítricos podería utilizarse en diversos produtos fitosanitarios en substitución dos produtos químicos actualmente empregados. Tamén poderían ser utilizados para elaborar outras formas de envasado proporcionando sustancias máis naturais para a conservación dos vexetais.

TRATAMENTOS QUÍMICOS ACTUAIS

A principal causa de deterioración dos alimentos débese á presenza de diferentes microorganismos, entre eles bacterias, fermentos e mohos. A deterioración microbiano dos alimentos leva perdas económicas substanciais que afectan a todos os responsables da súa elaboración e comercialización, desde o agricultor ata ao consumidor. Calcúlase que máis do 20% de todos os alimentos producidos no mundo pérdense por acción dos patógenos.

En moitos alimentos existen de forma natural sustancias con actividade antimicrobiana que axudan a combater o ataque dos patógenos, por exemplo algunhas froitas conteñen diferentes ácidos orgánicos, como é o ácido benzoico ou o ácido cítrico que impiden o crecemento patógeno. Con todo, ás veces non é suficiente para asegurar a seguridade. Na maioría dos casos, débense engadir conservantes químicos para poder eliminar posibles restos de patógenos ou inhibir o seu crecemento. Algúns exemplos son o E-230 bifenilo (difenilo), o E-231 ortofenilfenol, o E-232 ortofenilfenato de sodio ou o E-233 2-(4-tiazolil) benzimidazol (tiabendazol). Estes conservantes utilízanse para o tratamento superficial dalgunhas froitas como cítricos e dos papeis nos que se envolven.

O obxectivo da súa utilización é evitar o ataque de microorganismos, sobre todo mohos, na froita. Coa excepción do E-232, son insolubles en auga, co que non desaparecen con pasar por auga a froita e poden ser sustancias bastante tóxicas. Por este motivo recoméndase non consumir a pel de cítricos e, se se pretende utilizar para repostaría, é aconsellable lavalas a conciencia e enerxicamente para eliminar os posibles restos do químico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións