Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Aditivos e alerxia

A masificación no uso de aditivos comporta novas esixencias e adaptacións do aparello dixestivo e inmunológico, que non sempre responden

A alerxia aos alimentos é un problema de saúde de primeira orde. Aínda que as persoas afectadas adoitan coñecer as causas da súa afección e as consecuencias que carrexa, así como a gravidade dos seus síntomas, a cooperación de todos os sectores implicados na produción, distribución e venda de alimentos é imprescindible para evitar riscos innecesarios.

De acordo con todos os datos dispoñibles, o número de persoas que mostran alerxia a algún alimento ou compoñente alimenticio aumenta ano a ano. Son diversas as causas e parece que cada detractor dun produto atopa unha nova posibilidade. É por iso que se fai necesario estudar e avaliar os niveis de risco de cada un dos aditivos ou coadyuvantes dos alimentos, a fin de poder determinar as implicacións reais.

Estímase que as alerxias entre a poboación adulta alcanzan o 2%, sendo máis elevada a incidencia na primeira infancia. En España, as cifras sitúanse ao redor do 3,6%. Por idades, mantense un maior impacto en poboación infantil, sobre todo na primeira infancia. As alerxias desenvólvense normalmente nas idades infantís, pero iso non quere dicir que un neno non alérxico non o sexa nunca. En moitos casos, conforme avanza a idade, aprécianse cadros alérxicos que non se desencadearon previamente. Ante a sospeita é necesario acudir ao médico para que poida facer un diagnóstico preciso.

Aditivos e alerxias

Os aditivos alimentarios son sustancias que se empregan para unha mellora das características dos alimentos. Dado que un certo número deles non posúe ningunha propiedade nutritiva, han de ser completamente inocuos nas concentracións habitualmente empregadas. No entanto, debido a que a súa implicación en cadros alérxicos relacionouse cientificamente, faise necesario acoutar mellor as concentracións, os grupos de poboación e os niveis de consumo aceptables.

Calcúlase que existen uns 20.000 aditivos distintos e que máis de dúas terceiras partes dos alimentos consumidos diariamente contéñenos

Os aditivos levan usándose desde hai anos. Debido ás modificacións nos hábitos dietéticos e ao desenvolvemento da tecnoloxía alimentaria que tivo lugar ultimamente, o seu emprego converteuse nunha práctica habitual da industria e como consecuencia, a poboación incrementou notablemente a exposición aos mesmos, particularmente en alimentos procesados, o cal contribuíu a crear unha nova contorna no intestino, favorecendo o desenvolvemento de reaccións adversas.

Moitos dos alimentos que consumimos hoxe en día non poderían existir sen o emprego de aditivos. Calcúlase que existen unhas 20.000 sustancias con estas características e máis de dúas terceiras partes dos produtos que consumimos diariamente contéñenos.

Alerxia e intolerancia

En ocasións, como a alerxia pode presentarse ao longo da vida, é posible que os primeiros síntomas confúndanse cunha intolerancia aos alimentos. A intolerancia aos alimentos refírese a unha resposta física anormal a un alimento ou aditivo alimentario que non debe confundirse cunha reacción alérxica. A diferenza coa alerxia é precisamente a non participación do sistema inmunológico. En consecuencia, deberá ser sempre un médico o que realice o diagnóstico e instaure o tratamento máis adecuado.

En casos extremos, consumir un alimento ao cal unha persoa está moi sensibilizada pode chegar a causar unha reacción de gravidade, chamada shock alérxico ou anafilaxia. Os primeiros sinais da anafilaxis poden manifestarse como sensación de calor, picazón en todo o corpo, urticaria xeneralizada, hinchazón facial, fortes estornudos, mareos, dificultade para respirar, ansiedade, cólicos abdominais (estomacais ou uterinos), vómitos, diarrea e trastornos na visión. En casos de maior gravidade os pacientes poden experimentar unha caída progresiva da presión arterial que ocasione unha perda de coñecemento e shock. En casos moi severos e sen o tratamento inmediato, a anafilaxis pode causar a morte.

No caso dos aditivos, os procesos agudos están máis relacionados con intolerancias que non con alerxias. Normalmente estas reaccións débense a consumos excesivos ou a unha especial sensibilidade nos consumidores. Entre os diversos aditivos aos que convén prestar atención destacan:

  • Colorantes: elevado consumo, sobre todo de tartracina pode inducir a aparición de síntomas alérxicos ou similares aos alérxicos, aínda que a un reducido grupo de poboación sensible.
  • Benzoatos: sustancias que poden dar lugar a reaccións de sensibilización ou de intolerancia.
  • Aspartame: Induce a problemas, pero só en individuos sensibles, polo que se fai necesario ler as etiquetas, a fin de previr o seu consumo en fenilcetonúricos.
  • Glutamato monosódico: coñecido aditivo causante da chamada síndrome do restaurante chinés; causa afeccións en persoas sensibles tras o consumo de cantidades moi elevadas de aditivo.
  • Outros: describíronse conservantes como os nitritos ou os sulfitos como potencialmente inductores de reaccións de intolerancia.

Bibliografía

  • Anónimo. 2004. Current world literature. Food allergy. Curr. Opin. Allergy Clin. Immunol. 4(3):257-60.
  • Senna G, Passalacqua G, Lombardi C, Antonicelli L. 2004. Position paper: controversial and unproven diagnostic procedures for food allergy. Allerg. Immunol. (Paris). 36(4):139-45

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións