Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alcance alimentario da biotecnoloxía

A capacidade da biotecnoloxía no ámbito agroalimentario é prometedora aínda que é necesario un uso razoable das súas aplicacións e maiores controis, aseguran os expertos

As aplicacións biotecnológicas creceron de forma significativa nos últimos anos. Un dos ámbitos nos que máis se reflectiu este crecemento foi o da produción primaria e agroalimentaria, cuxa importancia é reveladora sobre todo desde o punto ambiental e da saúde pública. Cría de gando, aditivos para a alimentación animal, produción de encimas ou plantas modificadas xeneticamente son algunhas destas aplicacións, o que expón numerosos retos a autoridades públicas e a necesidade de afianzar controis normativos máis prospectivos.

No ámbito agroalimentario europeo, o 20% do volume de vendas corresponde á biotecnoloxía, segundo datos do estudo Biotecnoloxía para Europa (Bio4UE), que presenta unha exhaustiva reseña das posibles aplicacións, con exemplos concretos, da biotecnoloxía, e avalía a súa incidencia desde o punto de vista económico, social e ambiental. A través da biotecnoloxía desenvolvéronse, por exemplo, produtos de diagnóstico e veterinarios, principalmente vacúas, destinados ao control e a vixilancia dalgunhas das enfermidades animais máis importantes, zoonosis e seguridade alimentaria.

No seu momento, por exemplo, o desenvolvemento de métodos biotecnológicos de vixilancia da encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) na UE permitiu realizar análise a un número considerable de mostras co fin de facer cumprir o nivel de vixilancia requirida pola lexislación europea para o control do mal das vacas tolas. Outro dos campos que máis se beneficiou da biotecnoloxía é o da detección precoz da salmonella, un dos patógenos máis comunmente relacionados con intoxicacións alimentarias na UE, xa que conta con métodos de diagnóstico eficaces.

Pero se un campo merece ser mencionado en termos biotecnológicos leste é o das plantas modificadas xeneticamente. Aínda que ata agora as o obxectivo marcado foi o de mellorar características das plantas para facelas máis resistentes a pragas, por exemplo, os responsables do estudo confían en que as tecnoloxías de modificación xenética atopen aínda máis aplicacións no ámbito dos métodos industriais. Pero antes avogan por avaliar as vantaxes e os riscos do uso dos organismos modificados xeneticamente (OMG) en todos os sectores, tendo en conta os seus efectos sobre o medio ambiente e a saúde, así como a súa aceptación por parte dos consumidores europeos. O máis idóneo, aseguran, é facelo desde a aplicación de análise de riscos individuais e a través de medidas de xestión dos riscos para previr contaminacións da cadea alimentaria humana ou animal por produtos destinados unicamente ao uso industrial, como cando os cultivos se destinan á produción de sustancias farmacéuticas.

Respostas a novos interrogantes

O informe recoñece que as aplicacións biotecnológicas en agroalimentación melloraron a eficiencia da produción e a seguridade dos alimentos

Considerar que algúns dos resultados obtidos ata agora son prometedores non debería ser nada novo. O que si debería terse en conta é que, da mesma maneira que avanza a investigación, deberían estreitarse algunhas medidas de control. Para iso, o labor dos responsables da elaboración de políticas pasar por manter un enfoque amplo e flexible capaz de adaptarse á evolución da investigación e a novos retos. Algúns destes desafíos veñen marcados, por exemplo, polo uso potencial, no sector agroalimentario, de animais clonados ou da súa descendencia, ou o uso de pitos modificados xeneticamente para a produción nos seus ovos de sustancias farmacéuticas.

A Comisión Europea, que non dubida de que as posibilidades de desenvolvemento da biotecnoloxía na produción primaria e agroalimentaria «son enormes», sobre todo pola posibilidade de substituír algúns dos procesos químicos, admite que algunhas destas tecnoloxías «deben ser obxecto dun control rigoroso». A pesar de que o marco xurídico europeo para os OMG, un dos que deben estar máis activos, xa ten en conta os posibles efectos a longo prazo sobre a saúde, a seguridade da cadea alimentaria e o respecto doutros modos de produción agraria, nalgúns casos é necesario continuar desenvolvendo medidas de xestión dos riscos para produtos deseñados para uso industrial, como a produción de biocarburantes.

Para Janez Potocnik, comisario de Ciencia e Investigación da UE, a biotecnoloxía «desempeñará un papel importante á hora de afrontar retos de seguridade alimentaria», entre outros. Para iso, a UE deseñou ferramentas o Sétimo Programa Marco, no que se inscribe a Estratexia sobre Biotecnoloxía, un medio que permitirá «debater os proles e contras da biotecnoloxía». Agora, e durante os próximos meses, os ministros europeos responsables de investigación revisarán a proposta, cuxa aplicación está programada para 2010.

APOSTA POR MÁIS INVESTIGACIÓN

Img transgenico1e
Que fan os expertos para a biotecnoloxía? En España, por exemplo, máis de 120 asinaron a declaración Ciencia, progreso e medio ambiente, que avoga pola investigación e o uso das plantas transxénicas. Do que se trata, aseguran, é de dar a oportunidade á agricultura española de progresar mediante o uso das oportunidades que ofrece esta tecnoloxía. Para iso, válense de que non existen, polo momento, argumentos científicos para dubidar da seguridade e a eficacia das variedades de plantas transxénicas aprobadas na UE. A cuestión que expoñen é por que ante problemas ambientais como a falta de auga, a erosión do chan ou o aumento das emisións de CO2 non se favorece o desenvolvemento dunha agricultura máis moderna e eficiente mediante o uso de transxénicos.

A declaración, que xustifica a súa presenza ante a proclamación de 2007 como Ano da Ciencia en España, admite que as variedades aprobadas ata agora superan un rigoroso proceso de autorizacións baseado na evidencia científica, o principio de precaución e o dereito a elixir os consumidores, un 74% dos cales os acepta en España, segundo os resultados do Eurobarómetro de 2005. Por este motivo, solicitan que as modificacións xenéticas aprobadas polas autoridades europeas sexan aceptadas ou rexeitadas «en función de que os seus resultados sexan positivos ou non para os seus usuarios», e non por outras razóns.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións