Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alejandro Pérez-Pérez, profesor de Antropoloxía Física da UB

Hai diversas técnicas que permiten pescudar e aproximar cal era a dieta dos primeiros homínidos

Que comían os nosos antepasados? Alejandro Pérez-Pérez, profesor de Antropoloxía Física da Universidade de Barcelona, estuda a dieta dos nosos devanceiros a través das microestrías que se forman nos dentes. O obxectivo do experto é estudar a alimentación do últimos seis millóns de anos. Para iso, nos andeis do seu laboratorio contan con réplicas de dentes, unha colección singular de varios milleiros, quizais entre seis e sete mil, procedentes de primates actuais e de fósiles de antropoides de museos e escavacións de todo o mundo. “Queremos ver”, afirma, “en que medida a especiación dos homínidos responde a factores de cambio ecolóxico ou a factores culturais”. Que nos ensina coñecer as dietas do pasado? Non só está o interese por ese coñecemento senón que pode axudar a entender a nosa evolución e a adaptación do noso organismo a determinadas dietas. “Somos resultado de dous millóns e medio de anos de evolución” e trastornos actuais como a obesidade, a hipertensión e a diabetes de tipo II son a causa de que o noso organismo non recibe a dieta para a que se adaptou durante esa longa evolución.

Que é o que fan exactamente cos dentes?

Os dentes fósiles son moi delicados, así que primeiro hai que aclarar que non traballamos con dentes, senón con réplicas. Analizámolas cun microscopio electrónico de 100 aumentos, o que nos permite ver as microestrías de zonas de menos dun milímetro cadrado. Estudamos a cara lateral dos dentes porque son debidas exclusivamente ao desgaste dos alimentos.

Que nos din esas microestrías? Por que se formaron?

Os abrasivos que as causaron son as partículas de sílice que excretan os vexetais para ter consistencia en talos, follas ou raíces. A pulpa da froita non ten sílice, pero si as partes externas dos froitos ou sementes. A carne ou o peixe non son abrasivos pero, doutra banda, se pos a secar peixe ao aire, leste incorporará po e terra, e con ela sílice, e resultará abrasivo. Pola súa banda, unha folla pode ser máis abrasiva se está á altura do nivel do chan e incorporou terra. Tamén inflúe o nivel de procesamiento do alimento, a capacidade de limpar e extraer do alimento as partes abrasivas.

Parece moi complexo. Ata que punto permite discriminar a que alimentos corresponde?

Non podemos dicir se comían exactamente cenorias, por exemplo, ou que tanto por cento comían de hidratos de carbono ou de proteína, pero si podemos saber como era de abrasiva a súa dieta e, a partir de aí, aproximar a que correspondería esa dieta.

Pero supoño que a vexetación, os froitos, as sementes… non eran o mesmo en todas as épocas.

“A dieta de ‘Dryopithecus laietanus’ era abrasiva, estaba baseada principalmente en vexetais duros”En todas as escavacións, cando se recollen sedimentos vexetais dun estrato e faise a reconstrución, búscanse similitudes coas selvas ou sabanas actuais. Así, sempre temos o fósil e a reconstrución da contorna vexetal. Iso axuda, porque dá idea dos froitos, talos, sementes, bulbos ou raíces que podían atopar os nosos devanceiros.

O clima tampouco sería o mesmo en todas as épocas.

A proba do osíxeno 18, isótopo estable do osíxeno 16, permite saber a partir de fósiles de moluscos que temperatura facía cando se formou ese caparazón. Os Neanderthales do Paleolítico Medio, por exemplo, un período que sabemos que era frío, teñen máis microestrías que os Neanderthales do Paleolítico Inferior. A conclusión é que comían cousas máis abrasivas, e nun clima frío hai menos plantas herbáceas, menos plantas de talos e froitos tenros. Nun clima frío só sobreviven plantas duras e con froitos máis duros.

E como validan os resultados? Hai algunha forma de contrastar que a súa interpretación das microestrías é correcta, ou máis ou menos próxima á realidade?

Trátase de ter unha base de datos de referencia. Estamos a traballar para ter esa referencia con poboacións de primates actuais, como chimpancés ou gorilas, pero tamén con poboacións humanas cuxas dietas coñecemos, como os lapones, os innuit ou as sociedades de Terra do Lume.

Pode pór un exemplo? E por que os lapones e non nós mesmos?

Cos lapones ou innuit, sociedades tradicionais que comen eminentemente carne e peixe, vemos que teñen estrías máis longas e menos numerosas. Dietas que teñen máis vexetais e alimentos máis fibrosos, como a dos primates, presentan máis estrías. Se coñecemos a dieta de primates actuais e as microestrías resultantes, saberemos que patróns poderiamos esperar en función de segundo que dietas. Non podemos comparar co home moderno porque temos unha alimentación demasiado procesada, pero si podemos comparar os fósiles de antropoides cos primates actuais para saber como era a dieta dos primeiros.

Nunca estudaron con persoas in vivo?

Un colega de Alacante comparou as microestrías de fósiles de dentes da Idade do Bronce con persoas de hoxe, compañeiros da súa universidade. Fíxolles cambiar a dieta durante unhas semanas para que comesen cousas máis duras, máis abrasivas, e en dúas semanas xa se apreciaban as microestrías desa dieta. Tamén viu que o home moderno ten moitas menos microestrías e que o que máis desgasta o dente non é o alimento senón as pastas dentais que teñen sílice.

Nun traballo recente han analizado as microestrías do fósil «Jordi», duns 9 millóns de anos que foi achado en Sabadell. Que comía este antepasado noso?

A dieta de “Dryopithecus laietanus” era abrasiva, estaba baseada principalmente en vexetais duros. A investigadores americanos, a mesma mostra sáelles diferente. Din que tiña unha alimentación frugívora, similar á do chimpancé e menos abrasiva.

Diferente? A mesma mostra?

Si. Porque eles analizan a cara oclusal dos dentes. Nós dicimos que esa cara dos dentes pode ter desgaste por mor doutras razóns que non son a dieta, ao partir algo cos dentes, ou tamén polo rozamento dos propios dentes dos maxilares inferior e superior. As microestrías da parte lateral que nós estudamos son exclusivamente o resultado do alimento que dá voltas dentro da boca ao ser comido. E permiten saber a dieta dos últimos 10 anos nun individuo.

Hai outras técnicas que permitan saber que se comía?

Están as probas do carbono-13 e do nitróxeno-15, isótopos que se inxeren coa dieta. O primeiro procede de cereais e leguminosas e o segundo da carne. Normalmente o corpo os excreta pero se se consumiron en grandes cantidades, unha parte destes isotopos acumúlase en ósos e dentes.

Por que non realizan este tipo de probas cos dentes?

Cada unha destas probas require extraer do dente unha pequena parte que se destrúe ao ser analizada. Existe unha colección duns 300 dentes fósiles duns 60 individuos de Neanderthales europeos e só se permitiron estas probas a tres dentes. Ninguén quere danar os seus fósiles.

Debe haber resultados curiosos nestes estudos.

Fai dous ou tres anos fíxose a proba do nitrogeno-15 con fósiles de “Australopithecus Robustus”, do cal estaba xeralmente aceptado que tiña dietas vexetariana. O resultado revelou altas cantidades de nitróxeno, o que indica que comía carne. Pero como non era cazador, asúmese que debía ser carroñero.

Máis alimentos inesperados ou exóticos nas dietas?

Fixéronse estudos en paus fosilizados e crese, polas microestrías nos extremos, que eran usados para furar termiteros. A hipótese ten sentido se consideras que hai poboacións que aínda comen insectos e os humanos temos no noso sistema dixestivo encimas para metabolizar a quitina dos insectos.

Un exemplo da adaptación biolóxica á dieta.

Tamén o é o noso intestino. Témolo curto en comparación a animais estritamente vexetarianos, que o teñen moito máis longo. E estamos adaptados para obter de fontes externas acedos grasos esenciais como o omega-3 ou o omega-6, fundamentais para o organismo.

UNHA CIENCIA INCIPIENTE

Img

Nos andeis do laboratorio de Antropoloxía Física, Alejandro Pérez-Pérez e Jordi Galvany mostran unha colección de milleiros de réplicas de dentes de fósiles e de primates. Todos proveñen das diversas coleccións de museos de historia natural de todo o mundo e de fósiles. Conseguir cada unha implica un laborioso proceso: pedir permisos, desprazarse ata o país e o museo, obter un molde en silicona do exemplar e, a partir dese molde negativo, obter xa no seu laboratorio a réplica en resina.

O estudo das microestrías dentais é relativamente recente, explican os expertos. Entre os anos 60 e 80 empezaron a aparecer os primeiros traballos. Os grupos que traballan en todo o mundo concéntranse no estudo das caras oclusales dos dentes. Eles son os primeiros que empezaron a estudar a cara lateral. Xa estudaron e compararon as microestrías de primates actuais coas de «Jordi», o fósil de Dryopithecus “laietanus” e agora seguirán a comparación con fósiles de Australopithecus. A súa é unha área en desenvolvemento para a que faltan aínda, din, estudos experimentais con dietas inducidas. O obxectivo é entender a adaptación dos humanos á dieta e como interactuaron os factores ecolóxicos (o clima, a limitación de recursos) cos culturais, “como a industria lítica”, explica Pérez-Pérez, “que permite superar a limitación imposta por factores ecolóxicos e se non hai alimentos, prodúcense, búscanse ou se cazan”.

É evidente que a cultura afectou á alimentación. “Os humanos de fai 500 mil anos teñen nos dentes mostras de máis abrasividad. O que quere dicir que ou ben comían cousas máis duras ou ben o procesamiento dos alimentos non era moi eficaz”. A medida que o home evoluciona, hai menor abrasividad, o que quere dicir que “se procesa máis o alimento ou se come máis carne”. De calquera forma, se hai cambio de dieta “vese nas microestrías dentais”.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións