Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alerxia aos alimentos

As alerxias alimentarias presentan una incidencia do 2% en adultos, aínda que as taxas son maiores en nenos e lactantes

A alerxia aos alimentos continúa sendo un problema de saúde de primeira orde. Aínda que os individuos afectados adoitan ser conscientes do seu problema, a gravidade potencial dos síntomas, que inclúen ocasionalmente risco de morte, obrigan a que se dea una cooperación efectiva de todos os sectores implicados na produción, distribución e venda de alimentos, así como cos responsables das áreas de saúde pública.

Calquera alimento pode provocar alerxia. Na infancia os alimentos implicados son o leite, o ovo, o peixe, seguidos polos legumes e os froitos secos. Na idade adulta este perfil vai cambiando, de forma que raramente mantense a alerxia ao leite e algo máis frecuente, pero tamén escasa, é a presenza de sensibilización a ovo. Con todo, son cada vez máis importantes as alerxias aos froitos secos, o marisco, as froitas frescas e algunhas especias.

Estes datos son variables segundo os costumes dietéticas de cada poboación e son distintos entre diferentes países. No entanto, o que parece cada vez máis claro é que existe un incremento nos casos de alerxia, o que indica que existen algunhas causas non ben coñecidas que actúan deberán actuar como factores desencadenamentos.

No entanto, a única forma que teñen as persoas afectadas por cadros alérxicos causados por alimentos é evitar o consumo dos produtos que causan a afección. Pero iso non sempre é posible e moito menos fácil de conseguir. Na actualidade non son poucos os alimentos que se preparan con mesturas de múltiples produtos. Nalgunhas ocasións mesmo se empregan extractos, o que fai case imposible poder determinar a composición precisa de ingredientes. Unha etiquetaxe adecuada, no que se inclúan non só os ingredientes maioritarios, senón todos aqueles que teñan que ver na preparación do produto final, como os aditivos, sería de gran axuda paira as persoas afectadas.

A importancia do contido da etiqueta é maior paira o caso de alimentos que incorporan una elevada participación tecnolóxica. Este é o caso dos produtos transxénicos. O coñecemento dos xenes incorporados e dos produtos que xeran é esencial paira previr problemas de alerxias en persoas potencialmente sensibles.

Que é a alerxia a alimentos?

As alerxias alimentarias poden corrixirse con dietas sustitutivas seguras ou mesmo chegar a curarse co tempo e axuda médica
As reaccións adversas a alimentos non son un fenómeno descoñecido. Todos, en maior ou menor grao, sufrimos algunha vez un problema de saúde asociado aos alimentos, aínda que normalmente de carácter leve. Con todo, a maioría das veces está relacionado con problemas de tipo infeccioso ou tóxico.

As alerxias definen outra categoría de problema, englobada como una reacción non tóxica aos alimentos e que se adoita manifestar sempre que se consumo o elemento desencadenamento do proceso. Dentro das reaccións non tóxicas atópanse:

  • As producidas por unha intolerancia a alimentos, por exemplo a lactosa, que produce diarreas e vómitos e que están relacionados con falta de encimas encargados do seu metabolismo ou degradación no organismo.
  • As que teñen unha orixe inmunológico, é dicir, una resposta do sistema inmune do noso organismo ante unha sustancia que recoñece como estraña. Delas as que se coñecen mellor son aquelas que están mediadas pola inmunoglobulina E (IGE), que son as que se coñecen xeralmente como alérxicas.

Estímase que na poboación adulta a frecuencia de reaccións alérxicas aos alimentos é do 2%, sendo máis elevada na primeira infancia. Con todo, nun estudo realizado entre pacientes que consultaban ao alergólogo en España, a incidencia situouse no 3,6%, sendo maior na poboación infantil, e de maneira moi especial na primeira infancia.

Algunhas alerxias alimentarias poden terminar curándose. Iso depende en gran medida do alimento implicado, da idade do paciente e da severidade do problema. Así, por exemplo, é máis probable que desapareza una alerxia ao leite de vaca que una alerxia ao peixe ou aos froitos secos. Da mesma forma, é máis probable que termine curándose una alerxia cando o neno é pequeno (lactantes) que en nenos maiores (escolares ou adolescentes). En xeral, é máis probable que desaparezan alerxias causantes de reaccións leves que os casos graves.

Normalmente desenvólvense nas idades infantís, pero iso non quere dicir que un neno non alérxico non o sexa nunca. En moitos casos, conforme avanza a idade, aprécianse cadros alérxicos que non se desencadearon previamente. Por iso, e ante unha sospeita, é necesario acudir ao médico para que poida facer un diagnóstico preciso.

Síntomas máis importantes

Os síntomas das alerxias alimentarias son moi variables tanto en intensidade como na súa presentación. Os máis representativos son:

  • Alerxia oral: É a manifestación máis frecuente. Consiste nunha erupción ao redor da boca, con sensación de picor en cavidade bucal e orofaríngea. Este cadro xeralmente é provocado por froitas frescas e é máis frecuente entre a poboación adulta.
  • Síntomas cutáneos: Pode incluírse a urticaria, así como edemas de beizos, pálpebras, etc. Pode darse una situación de gravidade por un edema de laringe que produce una obstrución ao paso do aire, que se manifesta con voz rouca, e dificultade paira respirar e tragar. Isto dous cadros son os máis frecuentes na alerxia aos alimentos. Outra lesión cutánea que pode presentarse é a dermatitis atópica, que son lesións de tipo eczematoso con moito picor.
  • Síntomas dixestivos: Poden manifestarse con vómitos, diarreas. Nos nenos é moi frecuente un rexeitamento marcado a un determinado alimento. Son raros en presentación illada e adoitan asociarse a patoloxía cutánea.
  • Síntomas respiratorios: Maniféstanse con estornudos, picor nasal e mucosidad acuosa con enrojecimiento ocular e/ou hinchazón de pálpebras e máis raramente un cadro de asma (tose, fatiga e pitos no peito).
  • Anafilaxia: Con este termo indícase que se producen síntomas en varios sistemas orgánicos constituíndo un cadro grave. Considéranse extremadamente severos si asóciase a mareo ou perda de conciencia. Neste caso denomínase shock anafiláctico e constitúe a situación máis grave dunha reacción alérxica.

O diagnóstico de alerxia a alimentos, en calquera caso, debe sustentarse na historia clínica. O paciente debe presentar uns síntomas semellante aos referidos anteriormente e a relación no tempo entre a inxestión do alimento e o comezo dos síntomas debe ser curto.

Ante unha sintomatología compatible o paciente debe consultar ao alergólogo, o cal analizará una historia detallada e solicitará as probas diagnósticas que considere máis indicadas. Estas poden consistir en probas cutáneas (na pel), analíticas paira medir IGE e nalgúns casos probas de torancia/provocación controladas na consulta.

Importancia respecto da dieta

De entre os alimentos maiormente implicados en alerxias alimentarias destacan o leite e o ovo. O leite contén vitaminas D, do grupo B, calcio e fósforo, entre outros nutrientes esenciais. No caso leite de vaca, existen alimentos sustitutivos con idéntico valor nutritivo como son os hidrolizados de caseína, de soia ou fórmulas elementais que achegan as calorías, vitaminas e minerais adecuados. Por tanto a súa substitución é posible. Nos nenos tamén é fácil substituír o leite por este tipo de alimentos. Fontes alternativas dalgúns destes nutrientes poden ser legumes, noces e fariñas, aínda que debe valorarse en dietas mantidas o suplemento de vitaminas e minerais.

O ovo non é un alimento esencial na dieta de nenos ou adultos. É fonte de vitamina B12, ácido pantoténico, folatos, riboflavina, selenio e biotina. Estes nutrientes poden ser suplidos por outros alimentos. O problema radica en que pode estar incorporado a unha serie de alimentos durante o seu procesamiento (estabilización, emulsificación, etc,.).

O peixe é outro dos alimentos implicados. Proporciona un bo achegue de proteínas e cantidades importantes de niacina, vitamina B6 e E, fósforo, selenio e ácidos grasos. O peixe, así como outros grupos de alimentos poden ser substituídos por nutrientes doutros grupos.

Se se trata de sensibilizacións múltiples a alimentos básicos ou habituais da nosa dieta pode ser necesaria a orientación do especialista en nutrición ou dietética paira confeccionar menús nutritivos e prácticos. O caso é que una alerxia alimentaria pode ser solucionada mediante a suplementación ou a substitución de alimentos. Afortunadamente a variedade dispoñible é o suficientemente elevada como paira permitir eliminar da dieta os alimentos perigosos. Con todo, para que esa medida de seguridade sexa efectiva, faise imprescindible unha etiquetaxe adecuada, a fin de que os afectados poidan recoñecer aqueles alimentos que pode tomar con seguridade.

TRATAMENTO DA ALERXIA Aos ALIMENTOS

Img infeccion2
O único tratamento factible paira os cadros alérxicos causados por alimentos pasa por limitar o seu consumo, é dicir, evitar os produtos respecto dos cales o paciente se atope sensibilizado. Nesta lista deben incorporarse igualmente os derivados e os alimentos elaborados que conteñan cantidades pequenas da sustancia responsable da alerxia.

No momento actual non se dispón de medicación preventiva útil e segura paira a alerxia alimentaria. Existen investigacións e experiencias illadas no campo da inmunoterapia paira alimentos pero, polo momento, non se considera un procedemento aplicable á clínica.

Paira o control de manifestacións clínicas disponse da medicación sintomática habitual (antihistamínicos, corticoides ou broncodilatadores). Os pacientes que sufriron un cadro grave (anafiláctico) deben ser conscientes da importancia de coñecer a existencia de servizos de urxencias próximos, especialmente durante viaxes, vacacións ou excursións, posto que ante a aparición dun choque anafiláctico, a rapidez no tratamento é fundamental.

Debe prestarse moita atención á posibilidade de alimentos ocultos cando se come fóra de casa, ben porque non sexan visibles a primeira ollada ou porque poden estar a formar parte de salsas ou condimentos aos que o paciente poida estar sensibilizado. Debe indagarse a presenza de devanditos alimentos coa persoa encargada e ante a menor dubida non inxerilo.

Bibliografía

  • Anónimo. 2004. Current world literature. Food allergy. Curr. Opin. Allergy Clin. Immunol. 4(3):257-60.
  • Senna G, Passalacqua G, Lombardi C, Antonicelli L. 2004. Position paper: controversial and unproven diagnostic procedures for food allergy. Allerg. Immunol. (Paris). 36(4):139-45

Etiquetas:

alérgenos alerxia

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións