Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Algas no espazo

Expertos estadounidenses envían algas ao espazo co fin de atopar novas formas de produción de alimentos en ambientes extremos
Por Marta Chavarrías 11 de Xuño de 2014
Img alga espacio hd
Imagen: Wikimedia

Desde hai anos investíganse procedementos e métodos que permitan aos astronautas producir alimentos en órbita. O cultivo espacial de plantas perfílase como unha fórmula para que as tripulacións poidan reducir a cantidade de alimentos que deben levar en cada misión e alongar a súa duración; pero tamén para estudar novas maneiras de fabricar alimentos en ambientes extremos. Unha das últimas indagacións é a presentada por un grupo de expertos do Servizo de Investigación Agrícola estadounidense (ARS), que enviou algas ao espazo para analizar os efectos deste medio sobre a fotosíntesis e o crecemento de plantas. O artigo explica os primeiros resultados do comportamento das algas en condicións de microgravedad e cales son os retos da produción de alimentos.

O cultivo de plantas no espazo achega numerosos beneficios. Por unha banda, proporciona cambio climático sobre a produtividade agraria. Nos últimos anos, secas, inundacións e perdas de colleitas comprometen o acceso aos alimentos para unha gran parte da poboación. Pero vai máis aló do simple abastecemento, porque tamén ten influencias negativas na calidade e inocuidad dos alimentos. Algúns estudos avalan o incremento da contaminación química e microbiológica debido ás variacións nas formas de produción agrícola.

Dentro deste contexto, o uso de novas tecnoloxías agrarias, que se adapten ás distintas circunstancias, é un factor crave para aumentar a produtividade agrícola e, por tanto, poder alimentar, de maneira segura, a toda a poboación. Investigacións como a que acaban de presentar agora os expertos do ARS son fundamentais, posto que a innovación tecnolóxica no ámbito da agricultura é moi grande. Por tanto, o reto de duplicar a produción de alimentos en todo o mundo consistirá en investir en ciencia e tecnoloxía.

Algunhas medidas iniciadas neste campo son a creación de variedades máis resistentes aos factores ambientais ou a modificación xenética, que poden converterse nunha gran aliada para deseñar plantas máis resistentes a pragas. Tamén é importante investigar no desenvolvemento de novas variedades de cultivo con maior rendemento, pero que necesiten menos auga ou fertilizantes.