Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Alimentos seguros en órbita

A adaptación de novas tecnoloxías para a conservación dos alimentos no espazo é un dos grandes retos actuais en astronáutica

Os primeiros menús espaciais, iniciados na década dos anos sesenta, nada teñen que ver coa alimentación da que dispoñen agora os astronautas. Pero a pesar de que a carta de menús é xa máis ampla, variada e de calidade, o gran reto é desenvolver alimentos similares aos que se consomen na Terra e que estes se conserven durante longos períodos de tempo. Dos avances conseguidos poden derivar novas aplicacións na Terra.

ImgImagen: NASA

Actualmente, e a pesar das condicións de ingravidez ás que deben facer fronte os astronautas, estes xa poden comer de envases abertos que se atopan en bandexas, formadas por unha folla de aluminio con imáns ou velcros que suxeitan os alimentos. A dieta xa é sólida, e inclúe alimentos deshidratados ou ben termoestabilizados, é dicir, coma se estivesen enlatadas pero en bolsas flexibles, ou ben irradiados, un proceso que evita a proliferación de bacterias. Para comer o astronauta debe inxectar auga quente ao alimento e manter o envase entre as mans mentres a auga incorpórase ao alimento. Os líquidos mantéñense, por hixiene e seguridade, en envases de plástico pechados ao baleiro con pajitas que facilitan o seu consumo.

A pesar dos avances feitos no campo da comida espacial, moito máis ampla e con mellor sabor que os primeiros alimentos orbitais, un dos retos actuais é facilitar, especialmente en misións longas, alimentos frescos. E é que ata agora o que primou na alimentación dos astronautas foi a seguridade, hixiene e calidade dos alimentos, deixando de lado os aspectos máis organolépticos. Os países que ata o momento desenvolven alimentos para este fin son EE.UU. e Rusia.
Mellorar o sabor e a conservación
Un dos campos nos que se está traballando é na produción de novos compostos lácteos
A información existente ata agora sobre a comida dos astronautas indica que un dos principais factores a mellorar é o do sabor, o que converte os condimentos nunha parte importante do sistema alimentario orbital. Salsa de tomate, mostaza ou maionesa inclúense en bolsas individuais, e outros como o sal inclúense en forma líquida en bolsas de polietileno. Actualmente, a Estación Espacial Internacional (ISS), situada a 350 quilómetros da terra, acolle expedicións de astronautas de EE.UU., Rusia, Canadá, Xapón e da Axencia Espacial Europea (ESA) que adoitan durar uns 180 días.

Nos últimos anos desenvolvéronse uns 60 alimentos novos por científicos en seguridade alimentaria destinados á ISS. Para principios de 2008 está previsto que esta estación inclúa xa un menú estandardizado para todos os astronautas. Así, os alimentos organízanse en distintos envases por categorías, como líquidos ou primeiros pratos. Este sistema, aseguran os expertos da ISS, garante un ciclo de menús útil para 16 días. A vida útil destes alimentos debe ser, motivada pola duración das misións, duns 18 meses. Os traballos feitos neste ámbito deben garantir non só a cantidade necesaria de nutrientes senón que esta achega faise de forma segura, posto que as consecuencias dun caso de toxiinfección en condicións astronáuticas difiren das que se terían en condicións de gravidade.
Sistema alimentario espacial
Partindo da seguridade, os traballos para crear un sistema de alimentación destinado a astronautas parte de tentar alongar a vida útil dos alimentos sen perder de vista valores como o aspecto, a textura e o cheiro. Aos métodos actuais de conservación están a considerarse outras tecnoloxías como a alta presión e a esterilización por microondas. A mediados de 2005, a Axencia Europea do Espazo fixábase como meta producir fóra da Terra un 40% dos alimentos que poden necesitar os astronautas en misión no espazo. Algúns destes alimentos poderían ser arroz, cebolas, tomates, soia, patacas ou leituga. A iniciativa contou no seu momento co apoio de dúas empresas francesas responsables dalgún dos menús, un deles formado por confeitura de tomates verdes.

A idea, ademais de ofrecer con só nove alimentos unha extensa variedade de menús, é a de alongar as estancias e xerar, a través das plantas, o osíxeno necesario para vivir. O Food Technology Commercial Space Center (FTCSC) da NASA, que centra os seus esforzos en desenvolver alimentos e tecnoloxías de procesamiento para misións espaciais, fixa un tempo de conservación mínimo dun ano para a ISS e de ata cinco anos para as estacións planetarias, partindo tamén da produción de cultivos espaciais. En esencia, do que se trata, segundo o Centro, é de desenvolver envases que requiran pouca cantidade de enerxía, unha cantidade mínima de auga para a súa limpeza e que sexan fáciles de utilizar, e que xeren unha cantidade pequena de cheiros. Algúns dos retos máis inmediatos é investigar no desenvolvemento de equipos como refrixeradores, conxeladores, fornos e microondas e previr o desenvolvemento de patógenos.

VIAXE DE IDA E VOLTA

Img comidaespacialaImagen: NASA
A dieta dos astronautas evolucionou moito desde as primeiras misións espaciais. Aínda que os primeiros voos estadounidenses ao espazo non incluían alimentos, en 1961 o astronauta estadounidense John Glenn comía por primeira no espazo. Entón, o consumo facíase mediante un tubo similar aos das pastas de dentes, e a comida adoitaba ser insípida, mesmo desagradable. Para asegurar a máxima seguridade dos alimentos, os procesos que se seguían eran similares aos que establece o sistema de puntos críticos e análises do programa (APPCC), en uso mundial no sector alimentario.

Máis tarde, e dentro do programa Apolo (1968-1972), e aínda que o sistema de alimentación era similar ao descrito, empezouse a incrementar a variedade dos alimentos dispoñibles e a calidade coa introdución de bolsas e latas e de utensilios. A pesar dos avances, os astronautas non puideron recibir unha adecuada proporción de nutrientes. En 1973 introduciuse o sistema Skylab, un dos que ofrecía máis variedade de alimentos, cun total de 72 produtos distintos e a posibilidade de sentar para comer.

Os avances conseguidos en alimentación espacial, ao contrario do que se tende a pensar, non quedan restrinxidos aos ámbitos meramente especulativos. Moitas técnicas, como a irradiación, a deshidratación ou melloras en produción, fixeron unha viaxe de ida e volta, de modo que o espazo converteuse nun laboratorio experimental. Tanto que, recentemente, Barcelona acolleu un concurso para seleccionar «menús de deseño» elaborados por chefs internacionais. Ás condicións de seguridade e durabilidad engadíronselle técnicas culinarias.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións