Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Andreu Segura, director da área de Saúde Pública do IES de Cataluña

«O lóxico é que a prevista mutación do virus da gripe aviaria teña lugar de forma moi gradual»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 03deMarzode2006

Unha das principais liñas de investigación do virus da gripe aviaria H5N1, que afecta xa a 17 países de África, Asia, Europea e Oriente Medio, segundo a OMS, é coñecer o modo en que se produce o contaxio. Andreu Segura, director da área de Saúde Pública do Instituto de Estudos da Saúde (IES) da Generalitat de Cataluña, afirma que ata agora se comprobou que as aves se infectan «unhas con outras», e que os humanos en contacto con aves enfermas tamén poden enfermar.

Img

«O que pregunta se confunde, o que responde tamén se confunde», reza un proverbio budista, ao que non se pode pedir máis ubicuidad nun debate como o suscitado pola gripe aviaria. Andreu Segura é epidemiólogo, partidario da información veraz e contrastada, e sen ningún rubor matiza que «descoñecemos aínda demasiadas cousas ao redor desta gripe», por máis que se trate da infección vírica máis intensa e cumpridamente vixiada de todos os tempos. En 1961, rastreadores de enfermidades do CDC de Atlanta identificaban o virus da gripe aviaria en mostras de golondrinas de mar (Gygs alba) falecidas. Ocorría en Sudáfrica. A finais de 2003 constátase o primeiro contaxio humano pola variedade A (H5N1), a máis letal, en Indonesia.

A pesar de que as golondrinas de mar son aves migratorias cun rango de 16.000 km., non lle parece unha paréntese excesivamente longa tendo en conta a rápida progresión destes días?

Paréceme sorprendente, aínda que todo apunta a que moitos máis casos pasarían desapercibidos ata que, a partir do 2003, empezouse a investigar a fondo esta enfermidade. De feito, pénsase que todas as gripes víricas son de orixe aviaria, tamén a famosa e máis mortal, a que ocorreu en 1918 e que causou a morte a decenas de miles de persoas.

A famosa gripe española.

Mal chamada así, porque a censura militar imposta en todo o continente europeo por mor da primeira guerra mundial deu por válido que os primeiros casos producíronse en España cando, en realidade, moitos combatentes da fronte, sobre todo norteamericanos, faleceran con anterioridade por esta mesma causa. En España non había guerra, e por tanto había gripe. Tratouse da variedade A (H1N1), que a recado matou antes a moitas aves, só que naquel tempo non había a vixilancia nin os medios dos que se dispoñen hoxe para identificar o curso da gripe.

Está a dicirme que aquela catástrofe podería reproducirse?

«Non hai contagios humanos por consumo de carne de aves de curral, pero si houbo contagios en animais que comeron carne contaminada»Non, nin ocorrendo o mesmo sería igual posto que os medios de vixilancia de hoxe, a situación inmunitaria da poboación e as medidas preventivas e terapéuticas non teñen nada que ver coa situación na segunda década do século XX. Hai parecidos só en canto á orixe; cientificamente aínda non é posible falar dunha «epidemia» de gripe aviaria, por canto non se dan as circunstancias; a casuística é insignificante, por máis que cada novo caso encha as primeiras páxinas dos xornais. As medidas preventivas están xustificadas, facemos ben en vixiar, pero sería absurdo alarmarse máis aló do que unha infección gripal supón. Por desgraza, a gripe común mata moitas máis persoas que a tan temida gripe aviaria.

Tranquilizador?

Os científicos non debemos alarmar, pero tampouco transmitir unha tranquilidade baseada en datos erróneos. Fálase, por exemplo, de que é imposible adquirir a gripe aviaria polo consumo de carne de aves contaminadas, o que tecnicamente non é certo. Non hai contagios humanos motivados pola inxestión de carne de aves de curral, pero si houbo contagios en animais que comeron dita carne.

Como se produce o contaxio?

Este é un dos eixos principais da investigación achega do virus da gripe aviaria. Sabemos que as aves poden infectarse unhas con outras, sabemos que os humanos en contacto con aves enfermas poden enfermar, e isto significa que, en teoría, poden resultar infectados outros seres vivos; hai especies máis susceptibles que outras, pero aínda é pronto para determinar cales e, sobre todo, por que. Os virus da gripe transmítense principalmente por vía aérea, mediante a respiración. Nada fai pensar que este virus gripal actúe de forma distinta.

As autoridades españolas sacan ferro ao asunto, pero o cerco estréitase e o xerme predador asexa no invisible…

Xerme predador? Teña en conta que para moitos expertos o virus non é nin tan só un ser vivo; apenas unha proteína, e pouca cousa máis. Non é intelixente nin moito menos malo, trátase dun mecanismo polo que a natureza interacciona na evolución das especies e a súa relación cos biotopos. Pénsase que as epidemias víricas apareceron despois do neolítico, cando tanto o ser humano como os animais domésticos empezaron a convivir en gran número e en asentamentos fixos. É nosa peculiar relación coa contorna animal o que suscita que sexan as zoonosis a orixe desas enfermidades de difícil control, tidas por pestes. Aves, ratas, mosquitos, a mecánica é máis ou menos a mesma.

E intervén a mercé de laberínticas mutacións.

Así é, pero as mutacións forman parte do discurso tranquilizador con respecto á gripe aviaria.

un virus mutante antóllase dos máis ameazador, que quere que lle diga…

As mutacións non ocorren porque si. Se un virus mutase a unha forma moi mortal extinguiríase de inmediato, polo que o lóxico é que a prevista mutación teña lugar de forma moi gradual, graduada, o que nos dá aos científicos un tempo de ouro para coñecer máis achega do virus e intervir onde maior dano pode causar. É posible unha mutación perigosa que facilite o contaxio entre humanos? Si, pero aínda non tivo lugar ningún caso e tardará un tempo que esperemos que sexa suficiente como para exercer un control máis eficaz. En 1918, o A (H1N1) colleu ao mundo moi desprevido, non é fácil que o A (H5N1) vaia a facer o mesmo.

Tratamentos?

Depositáronse moitas esperanzas nos novos inhibidores da neuraminidasa, pero a súa eficacia non se axusta exactamente ao previsto e apóiase en intervencións moi precoces, polo que a habería que indagar noutras fórmulas; doutra banda, sempre queda pendente o recurso dunha vacina. Estes días estou a ler un libro acerca da vida de Lady Montagu, controvertida muller da nobreza inglesa que en pleno século XVIII predicaba a inmunización fronte a unha «gripe» de orixe vacúa, as vexigas, causante de decenas de miles de mortes ao ano en cada país de Europa. Máis tarde foi Edward Jenner quen patentou aquela polémica iniciativa e revolucionou a historia do medicamento para sempre.

AVES DE MAL AGÜERO

Img ave

Insinúa Andreu Segura, facéndose eco dunha controversia científica, que todas as epidemias gripais tiveron ás aves por precursoras. As especies aladas, deste xeito, asumen involuntariamente a misión do canario na mina, avisando do perigo en cernes aínda á conta das súas vidas. Cada alarma suscitada pola morte dunha ave infectada sáldase co sacrificio de milleiros, polo que cabe preguntarse se o medo a unha posible epidemia non estará a matar nestes momentos a máis aves das que unha epidemia en toda norma mataría.

Pero se o afán e as súas estratexias por garantir a protección das aves domésticas non cesan, as aves salvaxes levan todas as de perder. Distintas especies de cisnes, ánsares e outras anátidas, viaxeiros de longo percorrido, emprenden estes días e desde distintos puntos unha ida de comprometida volta. En África, por exemplo, Richard Bagine, do Servizo Kenyano para a Vida Salvaxe (KWS, nas súas siglas inglesas), avisa que máis de 1.000 especies deberían ser obxecto de medidas especiais de protección. Coñecedor tamén da bioloxía do virus, Bagine lembra que o seu poder infectivo permanece mesmo nas feces das aves infectadas por espazo de 48 horas, «pero en ambientes moi fríos as feces poden conservar a súa poder infectivo mesmo máis de 30 días».

Taxonómicamente, os virus da gripe do tipo A basean a súa actividade en dúas proteínas de superficie, a hemaglutinina (H) e a neuroaminidasa (N). Ata a data, identificáronse cepas con 16 subtipos distintos de H e nove de N. A variante máis letal, a A (H5N1), ocasionou indirectamente, pola vía dun sacrificio preventivo, a morte de máis de 150 millóns de aves de curral e, por máis que a carne destas aves sacrificadas non entrase nos circuítos de consumo (e aínda que se asegure que a cocción evita o risco dun posible contaxio e, de feito, non se rexistrou ningún caso de infección debida a consumo de carne aviaria), as vendas de carne de pito ou ovos non fan máis que diminuír.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións