Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Antimonio en auga embotellada

Un estudo alemán mostra que canto máis tempo gárdanse as botellas de auga a temperatura ambiente, maior cantidade de antimonio migra do plástico á auga

O consumidor habitual de auga embotellada xa sabe que é mellor conservar esta en o refrixerador e non por demasiado tempo. Pola contra, se a deixa, por exemplo, encima da mesa do seu despacho durante días e a unha temperatura ambiente por encima de 18ºC, o desagradable resultado pode ser que a auga se bote a perder (especialmente se se abriu) ou, no mellor dos casos, que adquira un desagradable resaibo a plástico.

A razón de semellante cambio é a migración de compostos do plástico á auga. Agora, uns investigadores do Instituto de Geoquímica Ambiental da Universidade de Heidelberg (Alemaña) achegan datos que mostran que, entre estes compostos, tamén está o antimonio, un elemento tóxico. Aínda que os niveis achados seguen sendo moi baixos para supor un risco para a saúde, están moi por encima do esperable. Canto máis tempo consérvese unha botella no andel ou na despensa a temperatura ambiente, maior será a cantidade de antimonio que conterá a auga, din os investigadores que publicaron o seu traballo este mes de xaneiro na revista Environmental Science and Technology.

Análise de botellas europeas e canadenses

O ano pasado, o mesmo grupo de investigadores mediu a abundancia de antimonio en auga embotellada de 48 marcas comerciais europeas e 15 canadenses e acharon niveles cen veces máis elevados que o que normalmente se acha nas augas prístinas, que normalmente é de 2 partes por trillón. Os investigadores detectaron niveis de antimonio de ata 550 partes por trillón. A maioría das botellas comerciais son de polietileno tereftalato (PET). Para a súa fabricación utilízase trióxido de antimonio como catalizador, de forma que o material final contén antimonio en concentracións de varios centenares de miligramos por quilogramo segundo Plastics Europe, asociación de fabricantes europeos de plásticos.

A auga das botellas canadenses incrementa o seu nivel de antimonio nun 19% mentres que as europeas fano un 90%

O antimonio tamén se usa como retardante de chama en produtos plásticos. Na natureza, a cantidade de antimonio presente en rocas e chans adoita ser bastante menor, de 1 a 2 miligramos por quilogramo. Se o antimonio está no material da botella, pode migrar á auga. Ata aí nada novo. Pero, en que cantidade e como? Os investigadores mantiveron as mesmas botellas daquel experimento a temperatura ambiente durante seis meses, con resultados chocantes. Un deles é que a auga das botellas canadenses incrementa o seu nivel de antimonio nun 19% mentres que o incremento nas europeas é dun 90%. Doutra banda, hai homoxeneidade nos niveis de antimonio de diferentes botellas das mesmas marcas (é dicir, botellas da mesma marca teñen niveis similares de antimonio o que indica niveis similares de migración do plástico á auga).

Con todo, nun caso unha botella embotellada en Francia pero comprada en Hong Kong tiña concentracións de antimonio moito mais elevadas que as botellas da mesma marca comprada en Alemaña. «Non sabemos por que estas botellas teñen diferente reactividad», comenta na mesma revista, Environmental Science and Technology, o autor principal do estudo na mesma revista, Bill Shotyk. A hipótese máis plausible, e que defende Shotyk, é que esas variacións dependan de varios factores, entre eles as temperaturas elevadas, o pH da auga e a exposición á luz solar, que poden aumentar a cantidade de compostos que migran do plástico á auga.

Polo seu houbesen dúbidas de que o antimonio que hai na auga é o que ha ido migrando do plástico, os propios investigadores explican que nun dos seus experimentos analizaron mostras de auga dunha empresa embotelladora alemá en orixe e mediron 4 partes por trillón de antimonio. A mesma marca comercial de auga, unha vez embotellada e comprada nun supermercado, tiña niveis de 360 partes por trillón. «E a mesma marca de auga, comprada e deixada 3 meses na miña oficina, contén 630 partes por trillón», explica Shotyk.

Non hai risco para a saúde

Os niveis seguen estando por baixo dos límites establecidos polas autoridades sanitarias, que en Europa están en 5 partes por billón, en EEUU e Canadá en 6 partes por billón e en Xapón, en 2 partes por billón. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), ata 20 partes por billón considéranse niveis seguros. É improbable que o consumidor chegue a beber unha auga embotellada cun nivel demasiado elevado de antimonio. Ademais, hai outras fontes máis importantes deste contaminante ás que poden estar expostas as persoas, como o aire contaminado das cidades e as partículas de po provenientes do asfalto.

Pero os investigadores apuntan a outro aspecto preocupante. O uso de plásticos incrementouse e estes adoitan levan antimonio como retardante de chama. «Hai moito antimonio no plástico», anota Shotyk. «A cuestión é, onde vai parar?» Se o antimonio das botellas de auga vai parar á auga, ninguén garante que todo o antimonio dos produtos fabricados e levados a vertedoiros non se estea filtrando ao medio ambiente, ás augas e que entre finalmente na cadea alimentaria. Estudos previos de Shotyk e o seu equipo mostraban, por exemplo, que os niveis de antimonio no Ártico canadense son, actualmente, un 50% máis elevados que hai 30 anos.

ANTIMONIO, UN VELENO E UNHA CURA

Img botella
Ao longo da historia, o antimonio usouse como veleno e como cura (os médicos usábano en séculos pasados para inducir o vómito, para o tratamento da melancolía e, posteriormente, para curar a shismatosis, unha enfermidade parasitaria tropical). Como veleno, a dose fatal é de 100 miligramos, perigosamente próxima á dose terapéutica. Unha das teorías máis plausibles sobre a morte de Mozart é que o seu médico lle dese antimonio para curarlle, aínda que o resultado final fose xusto o contrario. Tamén hai outra versión da teoría e é que Mozart fose envelenadointencionadamente con antimonio.

Estímase que ao longo do día unha persoa inxere uns 0,5 miligramos ao día, en función do que consuma. O corpo o excreta deseguido así que, normalmente, non se acumula en ningún órgano. En pequenas doses, o antimonio produce dores de cabeza, debilidade e depresión. En doses suficientemente elevadas, o sistema encimático humano queda perturbado e causa a morte en días.

Pero eses niveis fatais de 100 miligramos quedan moi lonxe das partes por trillón que mencionan os investigadores alemáns que publicaron o estudo das botellas de auga. Unha parte por billón (que é máis que unha parte por trillón) é o equivalente a un microgramo nunha tonelada. Aínda así, un dos aspectos preocupantes sobre os que non hai resposta aínda é o posible efecto cancerígeno do antimonio. E aínda que se trate de doses baixas, din os investigadores, as botellas conteñen máis antimonio que a auga corrente e «o que non está claro é que implicacións ten iso para a saúde humana».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións